Les célibataires éprouvent plus de préjugés et certains pensent que c’est correct

Certains groupes stigmatisés, comme les gais et les lesbiennes, font des progrès dans la lutte contre la stigmatisation lorsqu’ils se considèrent comme faisant partie d’un groupe. Historiquement, cela pourrait signifier participer à un mouvement social, mais il peut y avoir des progrès même en deçà de cela. S’identifier à d’autres personnes comme vous, ressentir un lien avec elles et voir les autres membres du groupe comme ayant beaucoup en commun peuvent peut-être devenir les premières étapes pour être pris au sérieux en tant que groupe qui en a assez et ne va plus le prendre.

Pour des groupes tels que les gais et les lesbiennes, l’identification avec d’autres gais et lesbiennes s’est produite dans le creuset d’une discrimination flagrante à leur encontre, parallèlement à la conviction d’autres personnes qu’il était acceptable d’avoir des préjugés à leur encontre. La lutte contre la discrimination et l’acceptabilité de la discrimination étaient les objectifs du mouvement social qui a émergé.

Cela s’applique-t-il aux célibataires? Les célibataires se considèrent-ils comme faisant partie d’un groupe? S’identifient-ils à d’autres célibataires et considèrent-ils les célibataires comme ayant beaucoup en commun les uns avec les autres? Se rendent-ils compte qu’ils sont la cible de préjugés et de discrimination?

Et les personnes qui ne sont pas célibataires? Considèrent-ils les célibataires comme un groupe? Pensent-ils qu’il est acceptable d’avoir des préjugés contre les célibataires?

Perspectives de recherches récentes: un aperçu

Dans une paire d’études publiées dans le Journal of Experimental Social Psychology, Alexandra N. Fisher et John K. Sakaluk ont ​​abordé toutes ces questions. Ils ont constaté que les célibataires se considèrent en moyenne comme faisant partie d’un groupe. Mais ils ne s’identifient pas autant comme célibataires qu’ils s’identifient à des personnes qui partagent leur orientation sexuelle. Ils s’identifient également à d’autres personnes célibataires moins que les personnes couplées s’identifient à d’autres personnes couplées.

Les personnes qui ne sont pas célibataires voient également les célibataires comme un groupe. Mais les personnes couplées sont davantage considérées comme un groupe cohérent, tout comme les membres des minorités sexuelles.

Les célibataires réalisent en moyenne qu’ils sont personnellement davantage victimes de discrimination que les couples. Ils savent également que les célibataires en tant que groupe sont plus souvent victimes de discrimination que les couples. Si les célibataires s’identifient également comme membres d’une minorité sexuelle, ils se considèrent davantage victimes de discrimination à cause de cela qu’à cause de leur état matrimonial.

D’autres pensent qu’il est plus acceptable d’avoir des préjugés contre les célibataires que les hétérosexuels, les asexuels ou les gays, lesbiennes ou bisexuels. Maintenant, voici le lien entre le groupe des célibataires et la discrimination: plus les gens considéraient les célibataires comme faisant partie d’un groupe, moins ils pensaient qu’il était acceptable d’avoir des préjugés à leur encontre. Cela soulève la possibilité – bien que cela ne l’établisse sûrement pas définitivement – qu’il y ait des avantages potentiels pour la justice sociale lorsque les célibataires s’identifient davantage à d’autres célibataires et lorsque d’autres commencent à réaliser que les célibataires sont solidaires.

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Voir les célibataires comme un groupe et comme un groupe stigmatisé: les détails

Voici les détails des deux études.

Les célibataires s’identifient-ils à d’autres célibataires en tant que groupe?

Pour déterminer si les célibataires s’identifiaient aux célibataires en tant que groupe, cinq types de questions ont été posées:

  • Centralité du groupe pour vous: «Je pense souvent au fait que je suis célibataire.»
  • Solidarité: «Je ressens un lien avec les personnes célibataires.»
  • La satisfaction: «Je suis content d’être célibataire.»
  • Avoir beaucoup en commun, personnellement: «J’ai beaucoup en commun avec le célibataire moyen.»
  • Les membres du groupe ont beaucoup en commun: «Les célibataires ont beaucoup en commun les uns avec les autres.»

Il n’en faut pas beaucoup pour que les gens s’identifient à un groupe, même les plus arbitraires et apparemment dénués de sens. Dans de nombreuses études, dont celle-ci, les participants voient des points sur des écrans et sont invités à estimer le nombre de points qu’ils voient. Puis on leur dit, arbitrairement, qu’ils sont soit des «sous-estimateurs», soit des «surestimateurs». Au lieu de simplement hausser les épaules, les gens s’identifient à d’autres sous-estimateurs ou surestimateurs. Ils préfèrent leur propre groupe à l’autre groupe, comme si le fait d’être sous-estimé ou surestimé les rendait supérieurs à l’autre type.

Dans la première étude, avec 297 adultes américains recrutés à l’aide d’Amazon’s Mechanical Turk, Fisher et Sakaluk ont ​​d’abord administré la tâche d’estimation des points et évalué l’identification des participants avec leur groupe. Ils ont seulement fait cela pour voir si les célibataires s’identifieraient davantage aux célibataires en tant que groupe qu’à leurs collègues surestimateurs, par exemple. Ils l’ont fait.

L’étude a également inclus des personnes ayant des relations amoureuses et on leur a posé les mêmes types de questions sur l’identification avec d’autres personnes dans des relations amoureuses. Les personnes couplées s’identifiaient à d’autres personnes couplées en tant que groupe encore plus que les personnes seules identifiées avec d’autres personnes seules en tant que groupe.

Les participants ont également été interrogés sur leur identification avec d’autres personnes qui partageaient leur orientation sexuelle. Les célibataires s’identifiaient davantage à des personnes qui partageaient leur orientation sexuelle qu’à d’autres célibataires.

En résumé, les célibataires s’identifiaient à d’autres célibataires en tant que groupe. Ils s’identifiaient davantage à d’autres célibataires qu’à d’autres surestimateurs. Mais ils s’identifiaient moins à d’autres célibataires qu’à des personnes partageant leur orientation sexuelle. Et les personnes couplées identifiées avec d’autres personnes couplées plus que les personnes célibataires identifiées avec d’autres personnes seules.

Les célibataires pensent-ils être des cibles de discrimination?

Pour voir si les célibataires pensent être victimes de discrimination, on leur a posé des questions sur leurs expériences personnelles ainsi que sur la manière dont les célibataires en tant que groupe sont traités.

  • Expériences personnelles: «Dans quelle mesure avez-vous personnellement été victime de discrimination pour être célibataire?»
  • Expériences de groupe: «Dans quelle mesure pensez-vous que les célibataires sont victimes de discrimination?»

Les personnes en relation amoureuse se sont vues poser les mêmes types de questions sur leurs expériences de discrimination. Tous les participants ont été interrogés sur leurs perceptions de la discrimination en tant que membre de leur groupe d’orientation sexuelle.

Les célibataires pensaient être plus victimes de discrimination pour être célibataires que les personnes couplées ne le pensaient pour être couples. Les célibataires pensaient également que les célibataires subissaient généralement plus de discrimination (en tant que groupe) que les personnes couplées ne le pensaient. Ce n’est pas seulement une perception; c’est la réalité. Les célibataires sont la cible de discrimination dans presque tous les grands domaines de la vie. Aux États-Unis, cela inclut la discrimination inscrite directement dans les lois fédérales.

Les célibataires qui se sont identifiés comme une minorité sexuelle (par exemple, comme gays, lesbiennes, bisexuels ou asexuels) ont déclaré avoir subi plus de discrimination personnelle en tant que membre de ce groupe qu’en tant que célibataire. Ils pensaient également que leur minorité sexuelle, en tant que groupe, était davantage victime de discrimination que les célibataires en tant que groupe.

Les autres personnes considèrent-elles les célibataires comme un groupe?

Dans une deuxième étude, Fisher et Sakaluk ont ​​interrogé 153 adultes aux États-Unis, à nouveau recrutés à l’aide de Mechanical Turk, sur les perceptions des groupes auxquels ils n’appartenaient pas. Les célibataires ont partagé leurs perceptions des personnes dans des relations amoureuses et vice versa. Les personnes sexuelles ont partagé leurs perceptions des asexuels et vice versa. Les personnes hétérosexuelles ont partagé leurs perceptions des personnes gays, lesbiennes et bisexuelles et vice versa. Le groupe dénué de sens a également été inclus et les surestimateurs jugés sous-estimés et vice versa.

Ces questions ont été utilisées pour voir si d’autres personnes considèrent les célibataires comme un groupe:

  • «Certains groupes ont les caractéristiques d’un ‘groupe’ plus que d’autres. Dans quelle mesure ce groupe (célibataires) peut-il être qualifié de «groupe»? »
  • “Quelle est l’importance de ce groupe (célibataire) pour ses membres?”
  • “Dans quelle mesure les membres du groupe interagissent-ils les uns avec les autres?”

Les mêmes types de questions ont été posées sur les autres groupes.

Les résultats étaient très similaires à ce que les chercheurs ont trouvé dans leur première étude, lorsqu’ils ont interrogé les gens sur leurs propres groupes:

  • Les célibataires étaient davantage considérés comme un groupe que comme des groupes arbitraires de surestimateurs ou de sous-estimateurs.
  • Les célibataires étaient considérés comme moins groupés que les personnes couplées.
  • Les célibataires étaient considérés comme formant moins un groupe que les gays, lesbiennes et bisexuels.

Est-ce que d’autres pensent qu’il est acceptable d’avoir des préjugés contre les célibataires?

Pour voir si les gens pensaient qu’il était acceptable d’avoir des préjugés contre les célibataires, les chercheurs ont demandé aux participants de la deuxième étude d’indiquer dans quelle mesure il est acceptable «d’exprimer des sentiments négatifs envers les célibataires». Des questions analogues ont été posées sur l’acceptabilité d’avoir des préjugés contre les membres des autres groupes.

N’oubliez pas que les personnes qui jugeaient les célibataires étaient des personnes couplées. Avoir des préjugés envers les célibataires était considéré comme plus acceptable que d’avoir des préjugés envers les hétérosexuels, les asexuels ou les homosexuels, lesbiennes ou bisexuels. En fait, les préjugés envers un seul groupe ont été jugés significativement plus acceptables que les préjugés envers les célibataires, et c’était le groupe arbitraire (les personnes qui surestiment ou sous-estiment le nombre de points sur un écran).

Est-ce important que les célibataires soient considérés comme un groupe?

Lorsque les gens considéraient les célibataires comme un groupe, ils étaient moins susceptibles de dire qu’il était acceptable d’avoir des préjugés à leur égard. Le groupe-y-ness des célibataires n’était pas le facteur le plus puissant pour savoir si les gens pensaient qu’il était normal d’avoir des préjugés contre les célibataires. Les auteurs ont déclaré que «les préjugés envers les célibataires avaient plus à voir avec les croyances des gens sur la capacité et le désir des célibataires individuels de se dissocier plutôt que sur leur perception de groupe en soi». (Je vais créer un nouveau hashtag sur Twitter: #DontUnsingleYourself.)

Quelques mots d’avertissement

Si vous lisez le rapport de recherche original, méfiez-vous de quelques déclarations inexactes. Dans l’introduction, les auteurs affirment que les personnes qui se marient bénéficient d’un plus grand bien-être. Mais en 2012, il y avait déjà 18 études montrant que les personnes qui se marient ne deviennent pas durablement plus heureuses qu’elles ne l’étaient lorsqu’elles étaient célibataires. Maintenant, il y en a encore plus, et ils incluent également des études sur la santé.

À la fin de leur article, les auteurs parlent du «mauvais bien-être des célibataires». Je ne pense pas qu’il y ait jamais eu d’étude montrant qu’en moyenne, le bien-être des célibataires est médiocre. Dans les études sur le bonheur, par exemple, les célibataires se classent généralement dans l’heureux bout de l’échelle. S’ils avaient un «bien-être médiocre», ils se considéreraient comme décidément malheureux. (J’ai examiné certaines de ces études dans Singled Out.)

En ce qui concerne la santé, il en va de même. Par exemple, dans une étude d’un échantillon national d’adultes aux États-Unis, les célibataires à vie avaient la possibilité de dire que leur santé était mauvaise. Au lieu de cela, 92,6% ont dit que c’était bon ou excellent.

Ce billet a été adapté d’une chronique publiée à l’origine chez Unmarried Equality (UE), avec l’autorisation de l’organisation. Les opinions exprimées sont les miennes. Pour les liens vers les colonnes UE précédentes, cliquez ici.