Les chiens comprennent-ils les conséquences de leurs propres actions?

Au cours des derniers jours, ma boîte de réception a sonné avec des références à une étude récente menée par une équipe de chercheurs hongrois intitulée « Chiens (Canis familiaris) reconnaissent leur propre corps comme un obstacle physique « publié dans Rapports scientifiques et disponible en ligne.1 Pour mener leurs recherches novatrices et intelligentes, Rita Lenkei et ses collègues de l’Université Eötvös Loránd de Budapest ont testé 32 chiens confrontés à deux situations différentes et testés dans ce qu’ils appellent la tâche « le corps comme obstacle ». Les chiens debout sur un tapis ont été invités à ramasser et à donner un objet à leurs humains dans deux situations différentes. Dans la situation de test, l’objet était attaché au tapis et un chien a dû quitter le tapis pour pouvoir soulever l’objet et le donner à son humain. Dans l’autre condition de test, le contrôle, l’objet était attaché au sol et le chien n’avait pas à quitter le tapis pour le donner à son humain.

 "Les chiens (Canis familiaris) reconnaissent leur propre corps comme un obstacle physique", libre accès.

La dépense schématique de la configuration expérimentale. Le chien a été invité à ramasser l’objet (jouet pour chien) et à le passer aux mains du propriétaire, qui se tenait devant le chien, le long du petit côté du tapis.

Source: « Les chiens (Canis familiaris) reconnaissent leur propre corps comme un obstacle physique », libre accès.

Les chercheurs ont appris que « les chiens se sont détachés du tapis plus fréquemment et plus tôt dans la condition de test, que dans la condition de contrôle principale, où l’objet était attaché au sol. » Sur la base de ces données, ils ont conclu: « Il s’agit de la première preuve convaincante de la conscience corporelle grâce à la compréhension des conséquences de ses propres actions dans une espèce où auparavant aucune capacité d’auto-représentation d’ordre supérieur n’a été trouvée. Nous demandons instamment une approche écologiquement valable, et le suivi des méthodes ascendantes, dans l’étude de l’auto-représentation modulaire. « 

Je me suis également intéressé à cette étude parce que j’ai également écrit sur ce que j’appelle le « body-ness », faisant référence à des situations où un individu connaît le placement dans l’espace de parties de son corps lorsqu’il court, saute, fait des acrobaties ou bouge comme une unité de chasse coordonnée ou un troupeau sans se heurter.

Je suis fan de recherche simple et innovante et c’est un excellent exemple. Bien que je n’ai aucun problème avec la façon dont l’étude a été menée, avec la qualité des données ou la façon dont l’information a été analysée, je me demande si c’est vraiment « la première preuve convaincante de la conscience corporelle grâce à la compréhension des conséquences de [a dog’s] ses propres actions … « De même toutes les personnes qui ont pris le temps de m’écrire. Et 8 des 10 personnes, dont 5 chercheurs, ont cité une foule d’autres exemples qui pourraient facilement être expliqués comme » des preuves de corps prise de conscience par la compréhension des conséquences de [a dog’s] propres actions. « Maggie a commenté: » C’est une excellente étude, mais n’est-ce pas le but de la formation des chiens? « 

Voici quelques exemples. Aucun ne provient d’une expérience contrôlée, mais ils proviennent tous d’observations approfondies de chiens (et d’autres espèces) dans un certain nombre de contextes sociaux différents. Considérons le domaine général appelé «apprentissage social», au cours duquel un individu apprend, entre autres, ce que signifient ses propres mouvements corporels et comment il acquiert des connaissances sur les conséquences de ses actions. Il existe d’innombrables exemples de cela dans la littérature sur le comportement animal / éthologie.2

En termes simples, les individus apprennent à interagir avec d’autres individus pour atteindre certains objectifs dans des activités telles que saluer, faire la cour, s’accoupler, menacer et se battre (rencontres agonistiques), se nourrir et jouer. Ce faisant, ils apprennent au fil du temps les conséquences de leurs propres actions et comment modifier leurs mouvements au cours de ces rencontres et apprennent ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

En plus de ce que les étudiants en comportement animal appellent des conditions «immédiates» – ce qui se passe actuellement et qui est impliqué – il y a aussi une histoire évolutive impliquant la façon dont différents mouvements deviennent des signaux sociaux. Ce processus est appelé «ritualisation» et il implique et comment les mouvements deviennent – évoluent en – des signaux clairs et sans ambiguïté. Une bonne définition pratique de la ritualisation est «le processus évolutif par lequel une action ou un modèle de comportement chez un animal perd sa fonction d’origine mais est conservé pour son rôle dans l’affichage ou toute autre interaction sociale».3

Conscience corporelle et jeu social

  Marc Bekoff

Ruby (à droite) s’incline devant Scone.

Source: Marc Bekoff

Un excellent exemple d’apprentissage social et de ritualisation est l’utilisation d’arcs par des chiens et d’autres animaux pour demander à d’autres personnes de jouer et de maintenir l’ambiance de jeu. De nombreux animaux utilisent des mouvements différents pour annoncer qu’ils veulent jouer et non se battre ou s’accoupler. Les canidés rythment les séquences de jeu à l’aide d’un arc pour solliciter le jeu, accroupis sur leurs membres antérieurs tout en se tenant sur leurs pattes arrière. Les arcs sont utilisés presque exclusivement pendant le jeu et sont très stéréotypés – c’est-à-dire qu’ils se ressemblent toujours – donc le message «Viens jouer avec moi» ou «Je veux toujours jouer» est clair. Les arcs de jeu sont des signaux honnêtes ritualisés, un signe de confiance. Ils fournissent une base d’équité pour le jeu social et sont utilisés par les chiens pour partager leurs intentions de jouer.

Ruby et Scone sont un bon exemple de la manière dont les chiens apprennent ce que signifient leurs mouvements – dans ce cas, les arcs et autres signaux de jeu – et la nature de leur jeu a changé au fil du temps à mesure qu’ils ont appris à se connaître. J’ai vu de nombreuses fois des scènes comme celle-ci dans des parcs à chiens et parmi des chiens en liberté. À partir de ces observations, nous faisons également des inférences sur les chiens ayant une théorie de l’esprit (ToM),

Dans un projet de recherche que j’ai mené avec mes étudiants il y a de nombreuses années, nous avons appris que les chiens jeunes et adultes, les jeunes coyotes et les jeunes loups modifient les mouvements de leur corps en fonction de la durée pendant laquelle ils s’inclinent et de la façon dont ils s’inclinent – à quoi ressemblent les arcs – en fonction sur l’endroit où ils sont exécutés – soit au début d’un match de jeu, soit pendant qu’ils jouent. Nous avons appris que la durée moyenne des arcs effectués pendant les combats de jeu étaient en moyenne de 0,03 à 0,07 seconde plus courts que la durée moyenne des arcs au début de séquences de jeu. De plus, pour les coyotes, beagles et chiens adultes, des arcs pendant une interaction a montré une variabilité de durée significativement plus élevée que les arcs réalisés au début des séquences. De plus, les arcs exécutés pour demander à une autre personne de jouer étaient plus stéréotypés – et peut-être plus reconnaissables – que les arcs utilisés pendant les séquences de jeu.

Il y a quelques explications pour les différences dans les arcs qui se sont produits au début d’un jeu et ceux qui se sont produits pendant un combat de jeu. La plus grande variation de durée des arcs exécutés au cours d’une séquence peut s’expliquer par le fait que ces arcs étaient précédés d’une variété d’actes différents à partir desquels l’individu est passé à l’arc. Par contre, les arcs qui se produisaient au début des séquences se produisaient presque toujours après que l’individu se soit tenu debout pendant quelques secondes ou dans le cadre d’une approche.

L’arc hautement stéréotypé – à quoi ils ressemblaient – lorsqu’ils étaient utilisés pour initier le jeu peut s’expliquer par un plus grand besoin pour une personne de dire à une autre personne qu’elle veut jouer plutôt que de se battre, de s’accoupler ou de les manger pour un repas. Il peut être moins important de le faire pendant un combat une fois que l’ambiance de jeu a été établie.

Joan Baez, avec permission.

Source: Joan Baez, avec permission.

Validité écologique

Dans la lignée du Dr Lenkei et de ses collègues appelant à des études plus écologiques valides ou pertinentes sur le plan écologique, les analyses des arcs de jeu et d’autres mouvements montrent des preuves de la conscience corporelle grâce à la compréhension des conséquences des propres actions d’un individu.

J’ai été heureux d’apprendre leur étude simple mais extrêmement importante sur un sujet qui nécessite beaucoup plus de recherche. Il soulève de nombreuses questions importantes qui appellent une étude plus approfondie.

J’ai hâte de poursuivre les discussions sur la conscience corporelle chez divers non-humains. Les études de développement seraient particulièrement importantes pour apprendre comment la conscience corporelle émerge au fil du temps dans différentes sortes de rencontres sociales.

Des études évolutives comparatives sont également nécessaires. Certains chercheurs pensent que ce type de conscience de soi pourrait être plus répandu chez les espèces très sociales telles que les chiens domestiques, mais nous ne savons vraiment pas grand-chose de l’évolution de la morphologie. Il ne serait pas surprenant de voir qu’il a évolué dans de nombreuses espèces différentes pour diverses raisons, et c’est ce qui rend les études sur le corps / la conscience de soi si excitantes.