Les chiens sont-ils des accros à l’adrénaline à la recherche de sensations fortes?

Cet essai a été écrit avec Jessica Pierce.

Une vidéo YouTube proclame: « Ce chien accro à l’adrénaline a fait plus de sauts de base que vous! » Le narrateur nous raconte que ce chien très chanceux a participé à plus de 40 sauts de BASE avec son humain. Nous suivons l’homme et son chien, qui sont attachés à un harnais sur la poitrine de l’homme, sautent d’une falaise et tombent en chute libre pendant un moment terrifiant jusqu’à ce que le parachute s’ouvre et qu’ils flottent dans les airs pour finalement atterrir en toute sécurité dans un champ.

Une autre vidéo YouTube, produite en 2014 par nul autre que National Geographic, suit le grimpeur de renommée mondiale Dean Potter alors qu’il saute avec son chien Whisper. «Cette joie que nous avons», dit la voix off de Potter, «est tout simplement hors du commun… Cette joie mènera-t-elle au mal ou à la mort?» (Potter est malheureusement décédé dans un accident de saut de BASE en 2015. Whisper n’était pas avec lui lorsque cela s’est produit.) Ces vidéos et d’autres comme eux – de personnes emmenant leurs chiens avec leurs chiens dans des activités risquées et pleines d’adrénaline – sont extrêmement populaires. Le clip de Potter et Whisper a plus de 2,3 millions de vues.

Les vidéos de BASE Jumping Dog soulèvent des questions comportementales et éthiques épineuses: certains chiens sont-ils des «accros à l’adrénaline»? Les chiens aiment-ils vraiment le BASE jump? Est-il jamais acceptable d’exposer nos chiens à des risques extraordinaires pour le plaisir?

Ce sont des questions importantes à se poser, car il semble y avoir un intérêt croissant pour le phénomène sur Instagram et les chiens accros à l’adrénaline dignes de YouTube. Il y a quelques jours, Marc a reçu cette demande d’une société de cinéma à propos d’un éventuel documentaire: «Un aspect qui nous intrigue particulièrement est que nous voyons des exemples de chiens sautant d’un avion ou d’une falaise avec leurs propriétaires. explorer cette notion qu’ils semblent avoir surpassé tout sens de l’instinct pour s’amuser avec nous. Cela peut-il être vrai? Pourquoi certains chiens prennent-ils plus de risques que d’autres? Je me demandais si vous aviez fait des recherches dans ce domaine, comme je sais que vous avez beaucoup fait dans le monde du jeu … Ce serait formidable de vous entendre … en ce qui concerne ces chiens accros à l’adrénaline. « 

Marc a répondu: Je suis sûr qu’il y a des chiens qui prennent des risques et d’autres qui ne le sont pas, mais ce ne sont pas les chiens qui prennent des risques mais plutôt leurs humains. Je ne ferais sûrement jamais ce genre de choses avec un chien. Je ne vois pas les chiens comme des accros à l’adrénaline – peut-être que leurs humains le sont. Qualifier les chiens de drogués à l’adrénaline envoie un message trompeur sur les chiens – c’est un mythe – mais en dit long sur leurs humains. Les chiens le font parce que leurs humains le font et ils ne connaissent pas les risques de ce qu’on leur demande ou de ce qu’on leur fait faire. Ce n’est certainement pas ludique pour la plupart sinon tous les chiens.

Alors que certains chiens peuvent être des preneurs de risques et d’autres sont plus défavorables au risque, il est peu probable que certains soient des accros à l’adrénaline qui recherchent activement des aventures défiant la mort. Bien que nous ayons tous deux beaucoup réfléchi aux différences de personnalité entre les chiens et à la manière dont ces variations pourraient être liées à leur capacité à survivre et à avoir une bonne vie adaptée aux chiens, nous n’avons jamais envisagé de caractériser les chiens comme des accros à l’adrénaline ou comme des averses à l’adrénaline.

Faire participer les chiens à des activités défiant la mort en dit plus sur les humains que sur les chiens. Les chiens ne peuvent pas donner leur consentement et dire quelque chose comme: «Bien sûr, c’est normal de parachuter ou de BASE jump», et il est très peu probable que les humains leur demandent s’ils aimeraient faire ceci ou cela et peut-être se faire tuer. Les chiens apprécient-ils réellement le frisson de la chute libre ou de l’escalade des montagnes attachés à un humain? C’est possible, mais bien sûr, ils ne connaissent pas les risques encourus.

Faire participer les chiens à ce genre d’activités de recherche de sensations fortes est irresponsable. Bien que cela puisse être cool et amusant pour les humains et attirer beaucoup d’attention, les chiens sont des spectateurs passifs qui se trouvent être en compagnie d’humains qui essaient de se réaliser. leur besoin d’adrénaline. Ce n’est pas nécessairement une critique des humains – ils sont libres de décider de ce qu’ils veulent faire. Mais emmener un chien, que ce soit pour attirer des abonnés Instagram ou à cause de l’illusion que le chien aime voler dans l’espace, permet à l’humain de décider qu’il est normal que mon chien meure si quelque chose ne va pas.

Les chiens n’ont pas vraiment accepté de se livrer à ces activités bourrées d’adrénaline. Ce ne sont que des pions inconscients. Rappelez-vous que Dean Potter est malheureusement décédé dans un accident de saut de BASE en 2015 mais que Whisper n’était pas avec lui. S’il l’avait été, cela aurait été encore plus tragique.