Les dangers de la pensée narcissique et dichotomique

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Ce qui suit est une analyse psychologique d’une vision du monde séduisante mais dangereuse, caractérisée par une pensée dichotomique et un orgueil, qui semblent souvent être adoptés par Donald Trump (et nombre de ses partisans).

Fierté de gagner et honte de perdre

Si vous écoutez les paroles de Donald Trump (par exemple, discours, tweets), vous trouvez d’innombrables références à la victoire et à la défaite. «La marque de Donald Trump», a-t-on affirmé, «consiste à être un gagnant, à ne jamais, jamais perdre.» Cela explique peut-être pourquoi Trump prétend qu’il n’a pas perdu l’élection mais que l’élection lui a été volée.

Bien sûr, Trump n’est pas le seul à valoriser la victoire. Y a-t-il quelqu’un qui n’aime pas gagner? Gagner et réussir sont des signes de compétence. Et quand nous nous sentons compétents, nous nous sentons fiers. La fierté est évoquée lorsque nous nous sentons responsables d’un résultat précieux – que ce soit directement (par exemple, gagner une bourse) ou par procuration (par exemple, en tant que fans du champion du Super Bowl).

En revanche, la honte et les expériences connexes (par exemple, embarras, honte, humiliation) sont associées à la perte et à l’échec – au sentiment d’incompétence, d’incapacité, d’insuffisance, de faiblesse, de stupidité, etc.

En réalité, gagner et perdre ne sont souvent pas directement liés à la compétence et à l’incompétence. Pour illustrer, les athlètes professionnels ne sont pas trop humbles lorsqu’ils attribuent une victoire non seulement à leur compétence mais aussi à la façon dont leurs coéquipiers ont joué, aux circonstances, aux événements fortuits, au jeu de leurs adversaires, etc.

Si vous deviez vous engager dans ce que l’on appelle la pensée dichotomique ou en noir et blanc, vous ne verriez pas de telles complexités ou nuances de gris. Au lieu de cela, vous percevriez le monde à l’opposé: gagnant ou perdant, compétent ou incompétent, bien ou mal, grand ou désastre.

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Fierté et honte dans la pensée dichotomique

Sur le plan émotionnel, la pensée en noir et blanc est attrayante car elle crée des frontières et des murs qui séparent les choses. Par exemple, si, en tant que politicien, vous divisez le monde en ennemis et alliés, cela réduit l’ambiguïté, la complexité et l’incertitude. En réalité, cependant, un adversaire dans une situation pourrait être votre collaborateur dans une autre. Une manière de penser plus flexible (c’est-à-dire la diplomatie) serait donc théoriquement préférable.

Si nous adoptons une vision du monde en noir et blanc, nous connaîtrons des difficultés non seulement dans nos relations avec les autres mais aussi avec nous-mêmes. Oui, avec nous-mêmes. Puisque personne n’est parfait, comment pourrions-nous intégrer le «bon» et le «mauvais» en nous? Comment accepter de perdre, si nous ne nous considérons que comme un gagnant?

Une façon est de nier la perte. Un autre est de le déplacer sur les autres, en les blâmant de nous avoir fait tomber par leur incompétence ou même leur méchanceté.

Il est possible de voir des exemples de ce déplacement dans les affirmations de Trump concernant les chasses aux sorcières et les théories du complot. Et dans la mesure où il adopte une vision du monde nous-contre-eux, il semble également croire que les «Américains» sont eux aussi continuellement l’objet de mauvais traitements, de manque de respect ou de ridicule par d’autres, y compris des alliés, des minorités, des étrangers, des réfugiés et immigrants illégaux (par exemple, voir mon article sur la publicité de campagne mettant en vedette un immigrant mexicain souriant au tribunal).

Sa solution? Dans le passé, il a rompu les liens avec ses alliés ou tenté d’interdire ou d’expulser les «ingrats» et de punir les méchants.

Bien sûr, comme indiqué précédemment, cette vision du monde en noir et blanc n’est pas toujours réservée uniquement aux «autres», comme, dans le cas de Trump, des non-Caucasiens ou des étrangers. Cette mentalité nous-contre-eux peut également se replier sur elle-même, remettant en question la loyauté de tout groupe – dans ce cas, les démocrates, les républicains et même certains partisans de Trump. Personne n’échappe à son attention qui divise.

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Et quand quelqu’un pense de cette façon, son monde peut devenir imprégné de paranoïa sans fin, de fausses nouvelles, de chasses aux sorcières et de théories du complot (ou de conspirations sans la théorie). L’achat de plus d’armes, l’augmentation de la présence policière et militaire et les prétentions des politiciens à défendre la loi et l’ordre, par exemple, ne permettent pas nécessairement à quelqu’un de se sentir en sécurité longtemps dans ce monde imprévisible et dangereux.

Bref, bien que cet état d’esprit dichotomique promette de simplifier nos relations, en réalité, il peut créer d’innombrables ennemis.

De la fierté à l’arrogance

Il est encore plus dangereux de mélanger la pensée dichotomique avec l’orgueil hubristique. Avant de continuer, laissez-moi noter qu’il n’y a rien de mal à une fierté saine. La fierté authentique peut nous faire sentir bien dans notre peau et nous aider à accomplir plus dans la vie.

Hubris est différent. L’hubris a été utilisé par Platon et Aristote pour décrire des actes «d’humiliation, d’insulte injustifiée ou de force excessive et abusive contre un autre être humain autonome, provoqués par un sentiment de supériorité» (p. 29).

L’orgueil hubristique est synonyme d’arrogance (ou d’orgueil mêlé de narcissisme). Les gens hubristiques croient que les grandes actions ne résultent pas simplement de l’effort – elles sont les «conséquences naturelles de …[one’s] grandeur.”

Un tel orgueil se voit dans les comportements des dirigeants arrogants, et beaucoup affirment qu’il caractérise également de nombreux comportements de Trump – tels que ses innombrables insultes et surnoms (par exemple, appeler Nadler «Fat Jerry», appeler Biden «Sleepy Joe», etc.) .

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Comme la pensée dichotomique, l’idée que nous sommes grands et donc que tout ce que nous faisons est grand est attrayante parce que c’est simple, sans parler de l’intérêt personnel. Néanmoins, les coûts du narcissisme et du maintien d’une croyance en notre propre perfection et exceptionnalisme sont la solitude, la paranoïa et les croyances de conspiration.

Tumisu / Pixabay (Modifications: Arash Emamzadeh)

Source: Tumisu / Pixabay (Modifications: Arash Emamzadeh)

Réflexions finales sur les dangers de la pensée dichotomique et du narcissisme

Après la prise d’assaut du Capitole américain, Trump a dit à ses partisans, qu’il a qualifiés de «très spéciaux», que «nous ne pouvons pas faire le jeu de ces gens». Ces lignes capturent la mentalité nous-contre-eux qui a probablement contribué à l’isolement des États-Unis au niveau international et à la fragmentation interne.

Permettez-moi de terminer en disant que vouloir que la vie soit simple est un désir compréhensible. Cependant, en essayant de rendre un pays meilleur, les dirigeants qui confondent les souhaits avec la réalité et traitent la vie comme si elle était simple peuvent finir par jouer un jeu dangereux avec la vie des gens. Ils peuvent choisir le «bon sens» plutôt que la science, les transactions commerciales simples plutôt que la diplomatie, et diviser les gens en bons et mauvais au lieu de trouver un terrain d’entente.

La présidence de Trump se termine; néanmoins, les visions du monde dichotomiques ne lui sont pas propres et ne disparaîtront pas. Leur univers simplifié restera attractif, notamment lors de crises personnelles ou politiques sans solutions claires ou rapides. La première étape pour résister à la pensée en noir et blanc, bien sûr, est d’en être conscient … et de leur attrait.