Les défis émotionnels de la lésion cérébrale traumatique

Un million et demi de personnes aux États-Unis souffrent chaque année d’un traumatisme crânien (TCC). L’attention a tendance à se concentrer sur le rétablissement de la santé physique et de la récupération cérébrale – dans la mesure du possible – y compris la parole, la mobilité, la vue, l’ouïe et souvent la labilité émotionnelle. Ayant vécu avec un TBI pendant près de 13 ans, mon amie Joanie connaît les sous-produits émotionnels de cette blessure qui persiste – souvent non traitée – souvent qualifiée de « réaction excessive ». Nous parlons des défis, de la confusion et de la solitude liés à la colère, la tristesse et la honte.

Joanie a été attaquée par un étranger violent, un homme avec un marteau. Une mère, un professeur d’université avec un doctorat. en travail social et militante, elle est l’une des personnes les plus gentilles et les plus aimantes que je connaisse. “Quand de mauvaises choses arrivent aux bonnes personnes” est la phrase qui me vient à l’esprit quand je pense à ce qui est arrivé à Joanie.

J’ai demandé à Joanie si elle pouvait écrire certaines de ses expériences de gestion des émotions dans l’espoir que cela aiderait les autres. Voici ses mots :

Colère

Lorsque la douleur constante à la tête s’est calmée et que les os ont guéri, j’ai commencé à comprendre ce qui m’était arrivé, à la fois l’incident déclencheur et l’ampleur de mes blessures. Et puis la colère est entrée. J’étais en colère contre la personne qui m’a attaqué. En colère contre la police qui ne semblait pas se soucier de moi. En colère contre les amis qui ont posé trop peu de questions et ceux qui en ont posé trop. Quand j’ai pu marcher dehors pour de courtes sorties, j’étais en colère contre les gens qui pouvaient simplement marcher, sans penser à ce qui pourrait leur arriver, sans douleur, sans prudence. Quand j’ai pu retourner au travail, j’étais en colère contre l’administration pour ne pas m’avoir donné les aménagements que j’avais demandés. Quand j’ai pu sortir dîner, j’étais en colère contre les restaurants parce qu’ils étaient trop bruyants ou trop lumineux. Quand je me suis perdu, j’étais en colère de ne plus avoir mon sens aigu de l’orientation. J’étais en colère contre moi-même d’avoir été blessé en premier lieu. J’étais si souvent en colère. Il m’a fallu des années pour comprendre que ma colère était déplacée et bloquait ma guérison et ma capacité à créer une nouvelle normalité.

Tristesse

Avant cette fraction de seconde où une lésion cérébrale traumatique a envahi mon monde, je n’ai pas beaucoup réfléchi aux choses ordinaires que je pouvais faire. Puisque je pouvais les faire, j’étais inconscient de ma bonne fortune. Et puis, je me suis perdu en allant chez un ami proche. Des endroits qui étaient autrefois familiers étaient maintenant étranges et semblaient inconnus. Je ne pouvais plus me déplacer de manière transparente dans le monde parce que mon cerveau ne pouvait pas faire les changements et les virages nécessaires. J’avais l’impression d’avoir perdu un ami cher, ce moi intérieur qui, avec ses compétences de navigation, m’a guidé et m’a permis de me sentir fort. Cette perte m’a laissé un sentiment constant et sous-jacent de tristesse.

Les mots me sont toujours venus facilement. Ils étaient une partie essentielle de mon travail et de ma capacité à me connecter aux gens. Même si j’ai encore des mots, ils sont plus difficiles d’accès le matin quand je me réveille épuisé, et la nuit quand l’effort de simplement se déplacer dans une journée est si fatiguant. La fatigue et le TBI sont liés. Je suis attristé par la perte de capacités qui m’ont donné un sentiment de force et par la fatigue qui tasse mon énergie et émousse ma motivation.

Honte

Ce n’est pas de ma faute si j’ai un TBI. J’étais une victime innocente. J’ajoute toujours le mot innocent pour qu’il soit clair que je n’ai pas causé ma blessure. Et si je le faisais ? Est-ce que cela le rendrait moins onéreux? Quand quelqu’un me pose des questions sur mon accident, je réponds presque toujours : « Ce n’était pas un accident. Même si j’insiste sur mon statut de victime innocente, j’ai souvent honte de ce qui m’est arrivé et de la façon dont les séquelles sont si palpables, chaque jour, à bien des égards.

J’ai honte des mots dont je ne me souviens pas ou de ceux que je prononce mal, ou des fois où je ne comprends pas où je suis, ou des fois où mes émotions bouillonnent et j’ai envie de crier sur quiconque se trouve à proximité.

J’ai honte quand quelqu’un entend parler de l’agression et me regarde comme si j’étais soudainement fragile et quelqu’un à plaindre.

J’ai honte de ma fatigue persistante et de la manière dont elle interfère avec la plupart des rassemblements sociaux. Ma honte vient de l’intérieur de moi, pas de ce qu’on me dit ou me demande. C’est juste là, disponible et en attente d’un déclencheur pour l’amener à la surface de ma conscience.

Les émotions comme la colère, la tristesse et la honte sont profondément douloureuses et difficiles à gérer pour la plupart d’entre nous après un traumatisme pour de nombreuses raisons, notamment le manque d’éducation émotionnelle fournie par notre société dysfonctionnelle. La bonne nouvelle est que l’écoute de nos émotions peut ouvrir la voie à une croissance et à une guérison supplémentaires.

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Par exemple, lorsque nous ressentons de la colère, nous pouvons traiter cette colère de haut en bas. Seuls ou avec les conseils d’un thérapeute en traumatologie centré sur les émotions, nous pouvons faire appel à l’imagination pour réaliser les fantasmes de vengeance et de rétribution de manière activement curative. De plus, nous pouvons utiliser l’énergie vivifiante de la colère pour faire une différence, comme l’a fait Joanie, en écrivant un livre merveilleux pour aider les autres.

Lorsque nous ressentons de la tristesse, nous sommes appelés à accepter pleinement notre souffrance et à pleurer la perte de parties chères de nous-mêmes. Notre tristesse est notre amour-propre et notre auto-compassion.

Et lorsque nous ressentons de la honte, nous savons que nous devons nous occuper des parties de nous qui sont encore cachées, en prenant notre souffrance pour un défaut.

Après un TCC et d’autres traumatismes, nous sommes appelés à aider les parties honteuses et blessées de nous-mêmes à voir notre courage extraordinaire, notre force et nos contributions continues avec ou sans nos handicaps. Et nous sommes appelés à construire une nouvelle société où chacun d’entre nous comprend que la souffrance est un appel à plus d’amour et à une connexion inébranlable avec nous-mêmes et avec les autres.

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