Les enseignants ont aussi besoin d’un apprentissage socio-émotionnel

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Pendant la pandémie de COVID-19, le plus grand mot à la mode dans le monde de l’éducation est l’apprentissage socio-émotionnel. L’apprentissage socio-émotionnel fait référence au fait de voir l’enseignement en dehors du domaine du contenu, mais en aidant les élèves à grandir mentalement, émotionnellement et socialement. En particulier, il faut être en phase avec la santé mentale et les traumatismes des étudiants.

Selon le Collaborative for Academic, Social, and Emotional Learning (CASEL), un pionnier crédible dans le domaine, l’apprentissage socio-émotionnel consiste à aider les élèves à appliquer leurs compétences pour «développer des identités saines, gérer les émotions et atteindre des objectifs personnels et collectifs». Récemment, il a également consisté à sensibiliser les élèves à ce qu’impliquent des relations saines et à la manière de prendre de meilleures décisions.

L’apprentissage socio-émotionnel est un complément bienvenu à l’éducation qui a été punitive pendant trop longtemps. Cependant, une grande frustration pour les enseignants est que l’apprentissage socio-émotionnel s’applique aux élèves, mais pas aux enseignants. Bien que nous devions traiter les élèves avec grâce et compréhension de leurs traumatismes et de leurs besoins en matière de santé mentale, demandez à n’importe quel enseignant, et il pourra vous dire à plusieurs reprises au cours de sa carrière qu’ils n’ont pas reçu le même luxe.

Pour être juste, les enseignants sont des professionnels rémunérés qui devraient faire leur travail et faire leur travail, non? De quoi ont-ils besoin de se plaindre? Pourquoi les enseignants ne peuvent-ils pas arrêter de s’envoler et de se plaindre?

Bien que je convienne que parfois les discussions entre enseignants peuvent conduire à trop de négativité, à une compétition pour savoir qui a le plus souffert et à une séance de thérapie qui se déchaîne, ces discussions sont ainsi pour une raison. Selon le ministère de l’Éducation, plus de la moitié des enseignants aux États-Unis ne se sentent pas soutenus. 44% des enseignants quittent l’enseignement au cours des cinq premières années.

À l’heure actuelle, la culture pour recruter de nouveaux enseignants dans la salle de classe et rester dans la salle de classe est de «les jeter tous au mur et de voir qui reste». C’est le baptême du feu. Les nouveaux enseignants reçoivent régulièrement les cours les plus difficiles et les enfants les plus difficiles d’une manière qui ressemble à du bizutage. Et puis de nombreux enseignants sont pénalisés pour ne pas avoir fait de miracles. La plupart des enseignants entrent dans la profession idéaliste, mais ceux qui la quittent se sentent incroyablement désillusionnés, cyniques et blasés. Si vous voulez faire un travail pour gagner de l’argent, vous pouvez faire beaucoup d’autres choses en ayant un baccalauréat.

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Il n’y a pas de vertu en mode survie tout le temps. Il n’y a aucune vertu dans l’extrême souffrance. Il n’y a aucune vertu à se sentir bizarre. Il n’y a aucune vertu à être malade pendant un quart de l’année et à être forcé d’entrer de toute façon. Il n’y a aucune vertu à ressentir une culpabilité extrême d’avoir à prendre un jour de congé, à vous demander comment vous chargez vos administrateurs et vos collègues. Il n’y a aucune vertu à être si fatigué et stressé tout le temps que vous pouvez à peine penser.

Alors laissez-moi le dire haut et fort: les enseignants ont également besoin d’un apprentissage socio-émotionnel. Et si vous voulez un meilleur système éducatif, la meilleure façon de prendre soin des enfants est de vous assurer que les personnes qui interagissent le plus avec les enfants prennent soin d’elles-mêmes.

Je veux d’abord faire une concession sur le fait qu’il y a trop de bouc émissaire et «qui est responsable de tous les problèmes de l’éducation» dans le discours de l’éducation en ce moment. Les enseignants reprochent aux administrateurs de rendre leur vie infernale. Les administrateurs reprochent aux enseignants de ne pas pouvoir faire des miracles. Les parents reprochent aux administrateurs et aux enseignants de ne pas pouvoir également faire des miracles. Les politiciens accusent les écoles de ne pas avoir résolu le racisme systémique, la pauvreté, la faim, l’itinérance et de ne pas être les meilleures garderies au monde.

Dire que l’enseignement est un travail stressant est un euphémisme. Pendant la pandémie de COVID-19, je dois appeler les étudiants à se réveiller pour venir en classe. Il y a plusieurs élèves dont les parents ont cessé de répondre à mes appels parce que j’appelle tous les jours pour leur demander s’ils peuvent se connecter.

En tant qu’éducatrice spécialisée, j’ai 23 enfants sur ma charge de travail. Si vous savez quelque chose à propos de l’éducation spécialisée, c’est beaucoup de paperasse. Chaque plan d’éducation individualisé (PEI) que j’écris pour l’un de mes élèves prend au moins deux heures pour convenir aux élèves et s’assurer que mon école ne sera pas poursuivie. Cette semaine, j’ai eu quatre réunions IEP à ajouter à mon obligation quotidienne d’enseigner et d’assister aux réunions. Je ne dis pas que les enseignants en éducation spécialisée ont plus de difficultés que les enseignants en éducation générale – nous traitons avec des classes plus petites. Mais c’est beaucoup plus de travail en arrière-plan et d’adapter l’éducation aux besoins uniques de chaque élève. C’est aussi le travail avec le plus de responsabilité légale.

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La recherche montre que des enseignants moins stressés équivalent à de meilleurs enseignants. Et de meilleurs enseignants mènent à de meilleurs résultats pour les élèves.

Dans les mots de McGraw-Hill:

«Lorsque les enseignants ont du mal à gérer le stress et les émotions, les performances scolaires et le comportement des élèves sont généralement plus faibles.»

Et donc, les enseignants doivent construire leur propre apprentissage socio-émotionnel car le stress est souvent contagieux. McGraw-Hill cite une étude où plus de stress et d’épuisement des enseignants ont conduit à plus de stress chez les élèves.

Alors, que peuvent faire les enseignants pour développer l’apprentissage socio-émotionnel?

Chacun a une façon différente de gérer le stress. Et non – la solution n’est pas l’alcool. Chaque professeur peut probablement vous parler des vendredis après-midi au bar qui sont rapidement devenus incontrôlables parce que tout le monde était tellement stressé qu’il pouvait à peine fonctionner.

Je peux parler de ce que je fais, mais ce qui fonctionne pour moi ne fonctionne pas pour tout le monde.

Une solution est simple: arrêtez tellement de travailler. L’enseignement est un travail qui nécessite un travail important en dehors du lieu de travail, qui comprend la notation, la planification et la rédaction du PEI. Cela nécessite de la sensibilisation et des appels téléphoniques des parents, ainsi que l’engagement de toutes les parties prenantes. La plupart de mes pairs enseignants vétérans ont une séparation entre le travail et la maison. Une fois qu’ils quittent le bâtiment, ils ne fonctionnent pas.

Bien sûr, avec la pandémie COVID-19, ce n’est pas toujours possible. Cependant, une chose qui a fonctionné pour moi est de fixer une heure limite. Après 18 heures, j’arrête de faire quoi que ce soit lié à l’enseignement. J’écris. Je regarde la télévision. Je joue aux jeux vidéo. Je m’occupe de tout ce que j’ai à faire. Mais je ne travaillerai pas.

Selon Johanna Rauhala d’Edutopia, les enseignants ont besoin de limites. Rauhala dit qu’il y a des limites au temps et à l’énergie des enseignants. Les enseignants, et en particulier les nouveaux enseignants, doivent apprendre à dire non. Vous ne plairez pas à tout le monde. Et vous ne serez pas un super-héros. Et cela signifie parfois se séparer des résultats.

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«Parfois, peu importe ce que nous disons ou faisons, quel que soit le nombre de réunions, d’appels téléphoniques ou de courriels que nous recevons à propos d’un étudiant, peu importe le temps et l’énergie que nous consacrons à l’adaptation et à la considération, les choses ne s’améliorent pas. Ils peuvent même empirer.

Rauhala exhorte les enseignants à cesser de se surpasser car ils ne peuvent pas faire grand-chose. Reconnaître que vous n’êtes pas un sauveur est essentiel, surtout dès le début.

Une autre chose importante à prioriser est le sommeil. Bien que cela puisse sembler évident, il est facile de couper 30 minutes de sommeil pour terminer un rapport dû le matin ou terminer la notation. Mais le sommeil n’est pas important uniquement pour le bien-être des enseignants, mais aussi pour le bien-être des élèves. Julia Watson, d’Optimus Education, considère le sommeil comme une nécessité et non comme un luxe. La plupart des enseignants ont besoin d’au moins sept heures de sommeil par nuit, et s’ils ne dorment pas en raison de circonstances atténuantes, la recherche montre que faire des siestes d’environ 26% par jour améliorait les performances professionnelles de 34%.

Et enfin, ayez une vie. Après les nouvelles sessions de formation des enseignants, je me souviendrai toujours quand j’ai eu des ailes avec mes amis et mes pairs la nuit, et nous avons juste parlé pendant des heures. Non, je n’ai pas fait beaucoup de travail ce soir-là, mais je ne sais pas comment j’aurais réussi cette première année sans cette solidarité et cette camaraderie, sachant que même si les choses étaient mauvaises, je n’étais pas seul .

L’apprentissage socio-émotionnel est essentiel pour l’éducation – mais il n’est pas seulement essentiel pour les élèves, mais aussi pour les enseignants, les administrateurs et quiconque travaille au sein du système. C’est un travail infatigable et souvent ingrat. Les enfants ont besoin et méritent des gens qui prennent soin d’eux-mêmes.