Les livres d’auto-assistance sur les relations sont-ils vraiment utiles?

Il n’existe pas de catégorie officielle de catalogue de bibliothèque appelée «auto-assistance». Les livres d’auto-assistance peuvent être classés comme «psychologie appliquée», «finances personnelles», «philosophie», «religion», etc.

Sur Goodreads, un site qui permet aux utilisateurs de suivre les livres qu’ils lisent ou souhaitent lire, les livres sont attribués à une catégorie par le lecteur. Les livres étiquetés «auto-assistance», «biographie», «mémoires» et «autobiographie» sont principalement lus par des femmes, «l’auto-assistance» ayant le pourcentage le plus élevé de lectrices. Les livres étiquetés «psychologie», «affaires», «science», «philosophie» et «religion» ont plus de lecteurs masculins. [1]

Pourquoi les femmes lisent-elles des livres d’auto-assistance?

Environ les trois quarts des livres d’auto-assistance sur les relations et le mariage sont achetés par des femmes. pourquoi est-ce le cas? Après tout, dans les partenariats hétérosexuels, les femmes ne représentent que la moitié de la relation.

L’auto-assistance offre la promesse d’être «meilleur» – meilleur sexe, meilleure gestion de la relation, meilleur nettoyage, etc. L’idée de devenir une meilleure personne avec l’aide de l’expertise psychologique est extrêmement attrayante. [2,3]

Les agents et les éditeurs savent que lorsqu’il y a un problème ou un problème relationnel, c’est souvent la femme qui se blâme. Dans de nombreux cas, l’industrie d’auto-assistance, qui vaut un milliard de dollars, présente essentiellement les femmes comme défectueuses et responsables de se réparer. Ces livres offrent une solution à la soi-disant femme «imparfaite». [4]

Que se passe-t-il dans les relations conjugales maintenant?

En raison de la pandémie, les femmes ont quitté le marché du travail (en nombre effarant) en raison de la fermeture d’entreprises et de la fermeture d’écoles et de garderies. Le résultat est que la femme typique “sur-fonctionnant” (la belle façon de dire “tout faire”) fait encore plus.

La plupart des femmes espéraient que leurs partenaires, dont beaucoup sont également à la maison, profiteraient de l’occasion pour intervenir en tant que «coparents» et «co-ménagères», partageant le travail émotionnel d’une famille. Pour de nombreuses femmes, cela ne se passe pas comme elles l’espéraient.

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Des études ont montré pendant des années que la satisfaction conjugale diminue avec le temps, en particulier chez les femmes. Et ce sont généralement les femmes qui recherchent un changement dans une relation conjugale. Les hommes ont tendance à préférer le statu quo. Une étude récente a montré que si le mariage égalitaire souhaité ne pouvait être atteint, les femmes choisiraient de ne pas se marier, tandis que les hommes préféraient revenir à un arrangement traditionnel avec un travail rémunéré comme principale contribution au mariage et à la famille. [5]

Que veulent les femmes dans une relation?

La grande majorité des femmes veulent un bon mariage – et souvent un mariage plus égalitaire, même si elles ne l’appellent pas ainsi. Ils veulent être une bonne épouse. Ils veulent avoir une relation amoureuse et sexuelle satisfaisante avec leur partenaire. Ils veulent savoir ce qu’ils doivent attendre de leur partenaire.

Il y a aussi des choses que les femmes veulent pour elles-mêmes dans le contexte du mariage. La plupart des femmes veulent être une personne productive. Ils veulent être consultés sur les décisions matrimoniales et de vie. Ils veulent se sentir soutenus par leur conjoint.

De nombreuses femmes veulent savoir comment interagir avec succès avec leur conjoint – comment communiquer efficacement afin que chacune d’elles puisse s’épanouir dans la relation. Ils veulent savoir comment prendre soin et prendre soin de leur conjoint.

Soyez prudent avec les conseils d’auto-assistance relationnelle

Oui, de nombreuses femmes recherchent encore de l’aide pour leurs relations et leur mariage. Mais il est sage d’être des consommateurs attentifs des conseils proposés. Voici quatre types de conseils offerts par les livres d’auto-assistance et auxquels je pense que vous devriez être prudent:

  • Des conseils pour résoudre vos problèmes relationnels en vous conformant aux rôles de genre traditionnels.
  • Un conseil qui dit de penser le mariage comme une série de transactions interpersonnelles, c’est-à-dire des arrangements de contrepartie (tit for tat).
  • Des conseils qui disent que votre relation ne fonctionne pas pour vous parce que vous avez un défaut.
  • Des conseils qui disent que si vous corrigez votre «défaut», vous pouvez corriger la relation.

Jetons un coup d’œil à la façon dont ces problèmes ne sont pas vraiment utiles pour traiter les problèmes relationnels.

Pourquoi se conformer aux rôles traditionnels de genre ne résoudra pas vos problèmes relationnels

Le livre classique d’auto-assistance relationnelle qui adopte cette position est celui de John Gray Les hommes viennent de Mars, les femmes de Vénus, publié en 1992. Les hommes et les femmes ont tous deux lu des millions d’exemplaires de ce livre, qui est toujours vanté par les universitaires et les gourous des relations. Ce livre met l’accent sur les rôles traditionnels des hommes et des femmes, même si la plupart des gens recherchent une relation plus égalitaire (même si nous ne voulons pas l’appeler ainsi). Il est également pertinent d’ajouter que Gray a reçu une formation d’un maître de yoga et a reçu ses diplômes d’établissements d’enseignement aujourd’hui disparus. Assurez-vous de vérifier les informations d’identification des auteurs d’auto-assistance que vous lisez. [6]

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Un universitaire légitime, Deborah Tannen a écrit Tu ne comprends tout simplement pas cela suggère que nos problèmes relationnels sont dus au fait que les partenaires se parlent différemment – encore une fois, avec l’idée que les problèmes conjugaux sont dus au fait que les hommes et les femmes sont différents. Une critique de son travail par d’autres universitaires note qu’elle souligne l’importance de l’adaptation des femmes aux demandes de statut et d’indépendance des hommes. Ceci est un exemple d’une personne d’autorité qui adhère au vieux stéréotype de genre selon lequel les femmes doivent s’en remettre aux hommes afin de ne pas menacer leur ego. [7]

Est-ce que “Tit for Tat” fonctionne dans les relations?

Une trop grande partie de la littérature sur l’entraide repose sur la notion qu’une relation consiste à ce que chaque personne réponde aux besoins de l’autre. Sachez que cette idée est basée sur l’idée que nous sommes tous motivés principalement (ou uniquement) par l’intérêt personnel. C’est le modèle économique du mariage.

John Gottman, un psychologue bien connu qui publie à la fois des livres d’auto-assistance et des articles scientifiques, s’oppose à l’idée que les bons mariages sont basés sur l’idée de réciprocité ou «tit for tat»: c’est-à-dire: «Vous faites l’aspirateur et je fais le Travaux de jardinage.” Le plus souvent, l’accord sera tacite et tacite, ce qui nécessite de garder un compte mental sur qui a fait quoi pour qui, suscitant des ressentiments quant à qui fait quoi. [8]

Les femmes sont-elles «imparfaites» et ont-elles besoin d’aide?

Les publications savent que les femmes ont souvent des problèmes d’estime de soi. Lorsqu’une femme a un problème relationnel, elle est très susceptible de se blâmer. Ainsi, ils publient des livres qui jettent le blâme tout en proposant une solution. “Vous êtes imparfait mais réparable – si vous venez de lire ce livre.”

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Trop souvent, l’auto-assistance ne fera que renforcer le sentiment d’une femme qu’il y a quelque chose qui ne va pas avec elle. C’est comme si elle disait: “Wow, regarde tout ce que je ne fais pas. Je suis un plus grand perdant que je ne le pensais au départ.”[9]

Un commentateur récent a noté que l’auto-assistance se transforme en auto-prise en charge, en particulier pour les femmes. Alors que l’auto-assistance met l’accent sur le travail acharné, les soins personnels mettent l’accent sur des conseils plus récents, plus gentils et souvent plus étranges. Cette nouvelle approche n’a pas été suffisamment critiquée pour évaluer son utilité. [10]

Méfiez-vous du «mari résistant»

Si vous vous changez, votre relation sera-t-elle meilleure? Bien qu’un tel changement, quel qu’il soit, puisse vous améliorer, il peut ne pas affecter la relation. Votre partenaire ou mari peut aimer le statu quo. Même demander un changement dans la relation peut suffire à provoquer sa résistance à un tel changement.

Les recherches de John Gottman ont montré que plus de 80% du temps, c’est la femme qui soulèvera un problème matrimonial. [11] De telles demandes (comme «Pouvons-nous parler de __________?») Peuvent aboutir à ce que Gottman appelle les quatre cavaliers de la résistance: mur de pierre, défensive, critique, et mépris. Ce sont les tactiques typiques utilisées par les partenaires résistants lorsque leurs (partenaires) les abordent avec une demande, une plainte, un problème ou un problème.

Pensée finale

Les livres d’auto-assistance sont largement lus et très appréciés, principalement par des femmes. Ils permettent à quelqu’un d’accéder à un grand nombre de bonnes informations qui peuvent être personnellement utiles à peu de frais – à moins que nous ne devenions dépendant de l’idée même d’auto-assistance. Soyez critique envers les conseils et les conseillers!