Les souris partagent leurs sentiments de douleur, de peur et de soulagement

“La capacité à faire preuve d’empathie avec les autres découle d’une longue histoire évolutive qui comprend des comportements semblables à l’empathie chez les animaux au-delà des humains. Les baleines et les primates pleurent aux côtés des membres de leurs groupes sociaux, par exemple, tandis que les rongeurs sont capables de reconnaître et de réagir à la peur et douleur de leurs voisins. ” —Amanda Heidt

“Les souris peuvent” attraper “la douleur de l’autre – et soulager la douleur: après une heure de mélange, des souris saines reflètent la douleur d’un compagnon ou le soulagement induit par la morphine. —Carolyn Wilke

«La douleur n’est pas seulement une expérience physique … C’est aussi une expérience émotionnelle.» —Dre Monique Smith, neuroscientifique à l’Université de Stanford

Tous ceux qui ont étudié ou interagi avec des souris savent qu’ils sont des êtres remarquablement adaptatifs et émotionnels. Quand je vivais dans les montagnes à l’extérieur de Boulder (Colorado), j’adorais les regarder se déplacer à l’intérieur et à l’extérieur de ma maison. Je me demandais aussi ce qu’ils ressentaient – s’ils faisaient preuve d’empathie et partageaient des sentiments de joie lorsqu’ils jouaient – ils jouaient effectivement les uns avec les autres – ou ressentaient la douleur ou la peur des autres souris. Au fil des ans, j’ai appris qu’ils le font.1,2 Ainsi, le titre d’une étude récente de la neuroscientifique de l’Université de Stanford, le Dr Monique Smith et ses collègues, intitulée «Les entrées cingulaires antérieures au noyau accumbens contrôlent le transfert social de la douleur et de l’analgésie», a attiré mon attention.3

J’avais vu une référence à cet essai il y a quelques semaines, mais ce n’est que lorsque j’ai lu “Les souris peuvent« attraper »la douleur – et le soulagement de la douleur” de Carolyn Wilke à propos de cette recherche que je savais que l’étude était centrée sur les souris. Dans cet article, le Dr Smith est cité comme disant: «La douleur n’est pas seulement une expérience physique … C’est aussi une expérience émotionnelle.» Cela a également attiré mon attention et résume bien leurs propres recherches et celles des autres. l’esprit était que la Federal Animal Welfare Act (AWA) des États-Unis maintient toujours que les souris, les rats et autres animaux de bonne foi sont ne pas les animaux malgré le fait biologique incontestable qu’ils sont.

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Les chercheurs ont mené leur étude pour en savoir plus sur les mécanismes neuronaux sous-jacents à la douleur, à la peur et au soulagement murins et ont conclu: «Nous avons établi que les souris adoptent rapidement l’état sensori-affectif d’un partenaire social, indépendamment de la valance de l’information (c’est-à-dire , douleur, peur ou soulagement de la douleur). “3 Et les circuits neuronaux impliqués sont similaires à ceux des humains, suggérant fortement «une base évolutive partagée pour l’empathie chez les humains et les souris».

Tout va bien, sauf pour les souris impliquées. Chaque discussion que j’ai pu trouver à propos de cette étude s’est concentrée sur la façon dont les résultats pourraient être utilisés pour aider les humains souffrant de troubles de la personnalité sociale, sans un mot sur la façon dont ce qui a été appris pourrait profiter aux souris qui ressentent clairement des rongeurs sensibles.

Concernant la décision ridicule de ne pas reconnaître les souris et autres animaux non humains comme des “animaux” dans l’AWA, lorsque les sceptiques me disent que je ne dis pas la vérité ou que j’ai sûrement mal lu quelque chose, je les renvoie simplement au site Web de l’USDA où nous lisons:

“Adopté le 23 janvier 2002, le titre X, sous-titre D de la Farm Security and Rural Investment Act, a modifié la définition du terme« animal »dans la loi sur la protection des animaux, en particulier à l’exclusion oiseaux, rats du genre Rattus, et les souris du genre Mus, élevé pour être utilisé dans la recherche. “(je souligne)

C’est un fait que ces rongeurs et certains autres animaux authentiques ont été redéfinis comme des non-animaux. Deux chercheurs m’ont dit qu’il était clair qu’ils avaient été radiés en raison de leur utilisation répandue et parce qu’ils gagnaient beaucoup d’argent pour ceux qui les élevaient sans raison et les utilisaient dans toutes sortes de recherches.

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Je me demande souvent où sont tous les scientifiques qui connaître que les rats et les souris sont des êtres animaux sensibles et pourquoi ne protestent-ils pas contre l’idiotie de l’AWA? Comment eux et l’USDA s’en sortent-ils avec ce simulacre? Pourquoi ne demandent-ils pas une révision qui classe correctement les souris, les rats et autres «non-animaux» comme les animaux qu’ils sont vraiment? Après tout, ils louent et exagèrent souvent l’utilité de ce qu’ils appellent eux-mêmes des «modèles animaux» de maladies humaines utilisant des souris et des rats. Honnêtement, je ne peux pas sortir de ce tourbillon, peu importe mes efforts et le nombre de chercheurs avec lesquels j’ai parlé.

Où aller d’ici?

“L’environnement dans lequel vit un animal de laboratoire peut avoir un impact considérable sur la question de savoir s’il s’agit d’un bon modèle de maladie humaine.” —David Grimm

«Notre concentration myope strictement sur les animaux vivant dans des environnements pauvres en cage impose d’énormes coûts pour la société. Dans de nombreux cas, nous étudions les processus biologiques qui ne se produisent probablement qu’à l’intérieur d’une cage. Malgré des décennies de recherche animale, les scientifiques ont fait très peu de progrès dans les traitements psychiatriques. maladie, ou même des traitements pour d’autres maux humains. » —Dr. Garet Lahvis

Certains chercheurs qui souhaitent garder l’anonymat m’ont dit qu’ils pensent que la position de l’AWA doit être révisée immédiatement. Une chercheuse m’a dit qu’elle ne pensait franchement pas que cela ferait une différence dans la façon dont la recherche est menée et, avec un sourire, elle a ajouté: “Cela montrerait au moins que les gens qui travaillent sur l’AWA connaissent un peu de biologie.” Un autre a dit: “C’est la chose la plus stupide que j’aie jamais vue.” Un scientifique bien connu m’a dit: «J’ai essayé sans aucun succès de faire réviser l’AWA pour refléter que les souris et les autres animaux sont de vrais animaux. C’est trop frustrant de faire quoi que ce soit à ce sujet.4

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Les recherches actuelles montrent clairement que de nombreux non-humains ont une vie émotionnelle riche et profonde et j’attends avec impatience que ces données – dont certaines datent de plusieurs décennies – jouent un rôle important dans la réécriture et l’élargissement des lignes directrices et des lois de recherche et de replacer les souris et autres animaux dans l’animal Royaume. Combler le fossé de l’application des connaissances et utiliser ce que nous savons est essentiel non seulement pour protéger les animaux utilisés dans la recherche, mais aussi pour éclairer les recherches futures. La ruse AWA montre clairement que nous avons encore un long chemin à parcourir.

Pour résumer, alors que je préconise la protection des souris et autres animaux utilisés dans la recherche invasive, je préconise également d’utiliser ce que nous savons pour guider les projets de recherche, pour mettre en œuvre des normes de bien-être basées sur la réalité et pour faire parler davantage de scientifiques. sur les erreurs de classification des souris et autres animaux.

Ces mesures permettront une recherche plus humaine et généreront des données plus fiables. C’est une situation gagnant-gagnant qui se fait attendre depuis longtemps.