Les stéréotypes de genre ont changé au cours de la dernière décennie

Cet article a été rédigé en collaboration avec Chiara Terzo, chercheuse à l’Institut italien de technologie (Centre de neurophysiologie translationnelle de la parole et de la communication).

En 1922, le journaliste Walter Lippmann a inventé l’usage moderne du mot «stéréotype» car il se réfère aux croyances et aux représentations que la société a sur les groupes sociaux, comme le stéréotype selon lequel «les hommes sont bons en mathématiques» ou «les femmes sont bonnes en prestation de soins ». En utilisant ce terme, Lippmann faisait intentionnellement référence aux plaques «stéréotypées» utilisées dans l’imprimerie. Autrement dit, avant l’avènement des plaques stéréotypées, l’impression nécessitait de placer des lettres individuelles dans un bloc pour créer la «forme» où l’encre était ensuite appliquée. Les stéréotypes, en verrouillant la page entière d’un journal dans un formulaire et en moulant une matrice, permettaient aux journaux de reproduire et de distribuer rapidement de nombreuses copies d’un message. Selon Lippmann, le nom de «stéréotype» communiquait que nos stéréotypes sur les groupes sociaux étaient également largement répandus et immuables.

Les stéréotypes de genre sont des associations mentales largement répandues qui attribuent à un homme ou à une femme des attributs ou des rôles spécifiques, tels que la carrière / la famille et la science / les arts. Ces stéréotypes semblent persister dans le temps, en partie du fait que les catégories sociales de genre sont considérées comme des divisions stables et essentielles dans la société. De plus, à un niveau sociétal plus large, les stéréotypes de genre sont ancrés dans des produits culturels tels que la langue – créant la perception que les stéréotypes sont consensuellement partagés par tout le monde dans la société – et donc perçus comme vrais et inutiles à changer (Charlesworth, Yang, Mann, Kurdi et Banaji, 2021).

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Mais que disent réellement les données? Les stéréotypes sont-ils restés stables au fil du temps ou y a-t-il une lueur d’espoir quant au potentiel de changement à long terme?

Dans une nouvelle étude publiée dans Social Psychological and Personality Science, Ph.D. La candidate Tessa Charlesworth et le professeur Mahzarin R. Banaji de l’Université de Harvard ont testé les modèles de changement implicite et explicite des stéréotypes de genre sur une décennie (2007-2018) auprès de 1,4 million de volontaires répondants à travers les États-Unis et d’autres pays (Charlesworth et Banaji, 2021). Le stéréotype de genre implicite a été étudié via le test d’association implicite (IAT), une tâche informatisée de réaction temporelle qui évalue la force des associations mentales stockées en mémoire. Plus précisément, les participants ont complété un IAT mesurant la force d’association des catégories de genre «homme» et «femme» avec les attributs des catégories «science» / «arts libéraux» ou «carrière» / «famille». Le stéréotype de genre explicite a été mesuré en demandant directement aux participants dans quelle mesure ils pensaient qu’un attribut (par exemple, «science») était féminin / masculin.

Les résultats ont montré que les stéréotypes de genre explicites et implicites se sont affaiblis de 13 à 19% entre 2007 et 2018. Ce modèle de changement était largement cohérent dans de nombreux groupes démographiques différents – tels que les hommes et les femmes, les libéraux et les conservateurs, ou les répondants noirs et blancs – ainsi que dans différentes zones géographiques. Ainsi, bien que des études antérieures aient montré que la cognition implicite semble être plus résistante au changement que les cognitions explicites, cette étude montre que les stéréotypes de genre implicites ont en fait changé, et à des taux similaires aux mesures explicites. Ainsi, du côté positif, les résultats ont montré un affaiblissement des préjugés sexistes au fil du temps.

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Cependant, en utilisant une méthode statistique permettant de prévoir les évolutions futures (similaire à la prévision des marchés boursiers), les auteurs ont montré que le stéréotype est «loin d’être éradiqué». En effet, il faudrait au moins 134 ans pour que l’association implicite homme-carrière / femme-famille atteigne la neutralité (c’est-à-dire sans biais), et entre 37 et 74 ans pour que le stéréotype homme-science / femme-arts passe à la neutralité.

Pourquoi les stéréotypes ont-ils changé avec le temps? Y a-t-il un espoir de changement supplémentaire?
Les auteurs suggèrent que les changements au niveau de la société sont probablement responsables de ces changements généralisés et à long terme des stéréotypes de genre explicites et implicites. Par exemple, la société a été témoin de nombreux changements au cours des dernières décennies, y compris des changements dans la représentation des femmes à travers les carrières (c.-à-d. Domaines STEM; Charlesworth et Banaji, 2019), et des mouvements de médias sociaux sensibilisant à la discrimination et à la violence sexistes (par exemple, le #metoo mouvement). Alors que la société évolue, selon les auteurs, les stéréotypes de genre implicites et explicites sont «loin des stéréotypes rigides d’une imprimerie». Au contraire, ils disent que «la notion contemporaine de stéréotypes de genre peut être mieux reflétée comme une représentation dynamique qui répond aux changements de la société».

Pouvons-nous accélérer ce processus de changement?
“Oui!” – Charlesworth dit – «nous venons de regarder les données récentes (2016-2020) pour les attitudes implicites (par exemple, la race, le teint, la sexualité), bien que nous n’ayons pas encore analysé les données récentes sur les stéréotypes de genre. Nous constatons que nos prévisions sous-estimaient souvent l’ampleur des changements qui se sont réellement produits au cours de cette période, ce qui suggère que nous avons effectivement accéléré ces dernières années. C’est une statistique encourageante car elle indique que les interventions et les efforts continus portent leurs fruits. »

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La covid-19 affecte-t-elle l’égalité des sexes et devons-nous nous attendre à un impact important sur les prédictions de changement des stéréotypes de genre?
Nous sommes maintenant confrontés à une pandémie mondiale qui affecte inévitablement la vie de milliards de personnes. Les emplois des femmes (c’est-à-dire l’éducation, les emplois d’infirmière, les travailleurs sociaux, etc.) sont plus vulnérables à cette crise mondiale que les emplois des hommes et l’emploi des femmes diminue plus rapidement que d’habitude. «Je suis sûr qu’il y aura de nombreux changements à la suite de covid», a déclaré Charlesworth, assurant qu’elle se penchera bientôt sur ce sujet. De toute évidence, comme le soulignent Charlesworth et Banaji, une concentration et une intervention continues seront nécessaires pour faciliter la voie du changement pour l’avenir.