Les valeurs font-elles partie de la personnalité?

Qu’est-ce qui pourrait être plus important que vos valeurs? Les valeurs que vous détenez ne sont rien de moins que ce qui vous tient le plus à cœur, ce qui compte vraiment pour vous et ce que vous pensez être bon ou mauvais. Vos valeurs vous motivent à poursuivre les choses que vous croyez valables. Vous êtes personnellement investi dans vos valeurs – si quelqu’un attaquait vos valeurs, cela ressemblerait à une attaque contre vous. Et si vous pouvez vous entendre avec une autre personne dépend souvent de la similitude entre vos valeurs. La similitude des valeurs est l’un des prédicteurs les plus puissants de la satisfaction relationnelle, de l’intimité et de la longévité.

Étant donné l’importance des valeurs pour notre sens de soi et nos relations avec les autres, vous pourriez penser que les psychologues de la personnalité diraient que les valeurs sont une caractéristique centrale et fondamentale de la personnalité. Mais la plupart ne le font pas. En fait, de nombreux psychologues de la personnalité nient que les valeurs font partie de la personnalité, mais ne sont plutôt qu’une partie différente de la composition psychologique d’une personne. La recherche la plus influente sur les valeurs a été menée par Milton Rokeach, un psychologue social. Shalom Schwartz, également psychologue social, a développé les idées de Rokeach avec des recherches interculturelles sur le modèle dominant des valeurs aujourd’hui. Jonathan Haidt, également psychologue social, a proposé que les différences d’engagement envers cinq valeurs morales fondamentales expliquent pourquoi les libéraux et les conservateurs ne s’entendent pas.

Alors pourquoi les psychologues sociaux et non les psychologues de la personnalité étudient-ils les valeurs? Je pense que la réponse à cette question réside dans un accident historique.

Les historiens retracent généralement l’origine du modèle de personnalité le plus largement suivi aujourd’hui, le Big-Five ou Five-Factor Model, aux travaux de l’un des fondateurs de la psychologie de la personnalité, Gordon Allport. L’équipe de recherche d’Allport a numérisé l’édition 1925 de Le nouveau dictionnaire international de Webster pour les termes qui pourraient être utilisés pour décrire la personnalité et localisé 17 953 de ces termes. Les chercheurs ont publié une monographie en 1936 qui regroupait les termes en quatre catégories:

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1. Termes neutres désignant des traits de personnalité possibles (4 504 termes)

2. Termes principalement descriptifs des humeurs ou des activités temporaires (4 541 termes)

3. Termes pondérés véhiculant des jugements sociaux ou caractéristiques de la conduite personnelle ou désignant une influence sur autrui (5 226 termes)

4. Divers: désignations du physique, des capacités et des conditions de développement; termes métaphoriques et douteux (3682 termes)

Allport a déclaré que seuls les mots de la première catégorie étaient appropriés pour une description objective de la personnalité. Voici ce qu’il a écrit sur les termes liés aux valeurs de la catégorie 3 dans la préface de sa monographie de 1936: «Puisque la colonne III contient des termes évaluatifs (caractéristiques), les psychologues devraient les éviter à moins qu’ils ne soient prêts à traiter le sujet du jugement social.[…]Cette chronique, bien entendu, peut être directement utile à l’éducateur ou au moraliste dont l’intérêt est principalement les codes éthiques ou les jugements normatifs »(Allport et Odbert, 1936, p. Vii). Fait intéressant, Allport lui-même n’a jamais conçu de questionnaire pour mesurer les traits de catégorie 1, mais il a collaboré avec Philip Vernon pour publier en 1931 l’Étude des valeurs, qui mesure les préférences personnelles pour six types de valeurs: théorique, économique, esthétique, sociale, politique, et religieux.

En ce qui concerne le développement d’échelles et de questionnaires d’évaluation des traits de personnalité, Raymond Cattell et d’autres se sont principalement inspirés de la première catégorie d’Allport, ignorant les termes chargés de valeurs de la catégorie 3. Leur motivation était probablement de rendre l’étude de la personnalité objective et scientifique. que possible. La psychologie avait déjà la réputation d’être quelque peu douce et subjective parce qu’elle postulait des structures mentales inobservables. Les psychologues de la personnalité espéraient que se concentrer sur les termes neutres de la catégorie 1 et éviter les termes chargés de valeurs de la catégorie 3 rendrait leur recherche plus respectable d’un point de vue scientifique. Finalement, des études de notation utilisant des termes de la catégorie 1 ont conduit au modèle de personnalité des Big Five, actuellement populaire.

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Mais ce n’est pas la fin de l’histoire. Allport et ses disciples ont peut-être essayé de retirer la valeur de l’étude de la personnalité, mais certains psychologues de la personnalité ont commencé à penser que les valeurs pouvaient légitimement être considérées comme faisant partie de la personnalité ou du moins liées à la personnalité. Un superbe article de Parks-Leduc, Feldman et Bardi (2015) résume les études qui comparent les scores sur les cinq principales dimensions de la personnalité avec les scores sur les mesures des 10 valeurs identifiées par Shalom Schwartz. Voici une version simplifiée de leurs résultats.

Les extravertis ont tendance à valoriser le pouvoir, la réussite, l’hédonisme et la stimulation. Les personnes agréables ont tendance à valoriser l’universalisme, la bienveillance, la conformité et la tradition et à dévaloriser le pouvoir. Les personnes consciencieuses ont tendance à valoriser l’accomplissement, la conformité et la sécurité. Les personnes ayant des niveaux élevés d’ouverture à l’expérience ont tendance à valoriser la stimulation, l’auto-direction et l’universalisme et dévalorisent la conformité, la tradition et la sécurité. Seul le domaine du névrosisme par rapport à la stabilité émotionnelle est totalement indépendant des valeurs mesurées par Schwartz.

Les brèves définitions suivantes des valeurs de Schwartz pourraient clarifier leur relation avec les Big 5.

Pouvoir – statut social, prestige, richesse, contrôle sur les autres

Réalisation – démonstration réussie de la capacité d’accomplir des activités appréciées par la société

Hédonisme – plaisir physique, plaisir

Stimulation – excitation de la variété, de la nouveauté et du défi

Self-Direction – liberté de choisir, de créer et d’explorer sans interférence des autres

Universalisme – promouvoir le bien-être de tous, sur un pied d’égalité, et protéger l’environnement

Bienveillance – promouvoir le bien-être de son groupe local

Conformité – suivre les attentes des gens dont on est proche pour ne pas les contrarier

Tradition – respecter les coutumes, les croyances et les normes de longue date de la société

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Sécurité – sécurité de soi, harmonie et stabilité dans les relations et la société

Vous avez peut-être remarqué que certaines valeurs semblent s’aligner plus naturellement avec d’autres valeurs, tandis que certaines valeurs semblent incompatibles avec d’autres valeurs. Les recherches de Schwartz confirment ce fait et il représente la compatibilité des dix valeurs en les schématisant dans un cercle. Les valeurs adjacentes les unes aux autres sont compatibles, tandis que celles situées sur les côtés opposés du cercle sont plus difficiles à poursuivre en même temps.

Shalom Schwartz, Creative Commons BY-NC-ND 3.0

Modèle de Schwartz des relations entre les valeurs

Source: Shalom Schwartz, Creative Commons BY-NC-ND 3.0

Comme vous pouvez le voir, les quatre dimensions du Big 5 qui sont liées aux valeurs de Schwartz ont tendance à s’aligner sur quatre thèmes que Schwartz nomme autour du périmètre du cercle. Les extravertis sont préoccupés par les valeurs d’auto-amélioration, les personnes agréables se concentrent davantage sur les valeurs de transcendance de soi (donner la priorité aux autres), les personnes consciencieuses ont des valeurs de conservation et les personnes ouvertes à l’expérience apprécient sans surprise l’ouverture au changement.

Il y a d’autres questions à répondre sur la personnalité et les valeurs, telles que la différence entre les valeurs morales et les autres valeurs et la manière dont les valeurs guident notre choix de carrière. Les prochains articles répondront à ces questions. En attendant, si vous voulez voir votre score sur la mesure des valeurs de Schwartz (et d’autres mesures de valeur également), vous pouvez le faire sur le site de Jonathan Haidt, YourMorals.org. Vous devez vous inscrire sur le site pour compléter les mesures, mais il n’y a pas de frais et votre vie privée est protégée.