L’expérience ISRS

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La dépression affectera jusqu’à 20% des personnes à un moment de leur vie. Ce nombre est énorme! Si peu de gens demandent de l’aide, et tant d’autres souffrent tranquillement, soit ne pas reconnaître que quelque chose ne va pas, soit ne rien faire.

Le cerveau est un organe beaucoup plus complexe que l’œil, et même l’œil a besoin d’aide. Soixante-quinze pour cent des adultes utilisent une sorte de correction de la vue. Selon une étude de l’Organisation mondiale de la santé, la moitié des troubles anxieux sont effectivement reconnus, et ensuite, seulement un tiers des personnes se voient proposer un traitement. C’est 1 personne anxieuse sur 6 qui est réellement traitée.

La prise de médicaments psychologiques peut malheureusement encore entraîner une stigmatisation inutile de nos jours, et certains doutent de leur efficacité.

Je peux vous dire que, après plus d’une décennie de pratique de la psychiatrie, je ne pourrais pas dormir la nuit, ni continuer à faire mon travail, si je savais que mes interventions étaient inutiles ou, pire, blesser les gens. Effet placebo? Peut-être un peu. J’aime souvent demander à mes patients de ne pas dire à leurs amis proches ou à leurs proches qu’ils commencent le traitement, et leur demander de s’enregistrer un mois ou deux après le traitement – les résultats sont toujours positifs. Même les amis qui n’ont aucune idée que quelqu’un est traité (en termes de recherche, ils sont «aveuglés») rapporteront que la personne agit plus positivement, moins réactive et est globalement «plus légère» dans ses interactions quotidiennes et ses perspectives. Cela fait ma journée.

Lorsque les gens rapportent des «histoires d’horreur» liées aux psychotropes, c’est souvent parce que le mauvais médicament a été utilisé. Il existe essentiellement deux outils couramment utilisés en psychiatrie: les stabilisateurs de l’humeur (comme le lithium, le Depakote, l’aripiprazole) et les antidépresseurs (les ISRS et les IRSN – comme Effexor, Prozac, Zoloft, Lexapro). Les stabilisateurs d’humeur agissent sur les hauts et les bas. Les antidépresseurs aident juste avec les bas.

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Les choses tournent mal lorsque les personnes bipolaires prennent des antidépresseurs parce que les choses vont «plus haut». J’entends par là que les sautes d’humeur deviennent plus intenses, plutôt que moins. L’anxiété, l’insomnie, l’agitation et les pensées accélérées augmentent, et les gens peuvent même devenir suicidaires lorsqu’ils sont agités et n’ont pas dormi depuis des jours. Le traitement ne fonctionne pas correctement lorsque les personnes bipolaires ne prennent que des antidépresseurs. Nous entendons de nombreuses histoires d’horreur chez les enfants, souvent parce qu’ils n’existent pas depuis assez longtemps pour que le trouble bipolaire soit reconnu avant le traitement. Ensuite, le SSRI aggrave les choses.

Heureusement, avec un diagnostic soigneux et un examen des antécédents familiaux, le trouble bipolaire peut être facilement reconnu et traité de manière appropriée. Pour les patients restants qui n’ont pas de bipolaire, le traitement commence souvent par des ISRS ou des IRSN qui prennent environ un mois ou deux pour commencer à agir. En attendant, j’utilise la thérapie, la thérapie cognitivo-comportementale pour le sommeil et certains médicaments à action plus rapide pour améliorer l’anxiété ou l’humeur le jour et la qualité du sommeil la nuit.

Qu’est-ce que ça fait d’être traité avec un antidépresseur? Le récit ci-dessous est un patient fictif, basé sur les expériences clés de nombreux patients réels. Nous appellerons notre patient John et examinerons les premières semaines de démarrage d’un ISRS, dans ce cas, Lexapro ou escitalopram.

Rencontrons John (fictif, patient sommaire). John est un homme marié de 35 ans, qui travaille comme ingénieur logiciel avec une jeune fille à la maison. Aucun de ses parents n’a jamais vu de psychiatre, mais sa mère avait tendance à s’inquiéter souvent, et son père était souvent stressé par le travail et aimait boire. Personne dans la famille n’a jamais été hospitalisé, n’a eu de graves problèmes de drogue ou d’alcool, n’a tenté de se suicider ou n’a eu aucun antécédent de comportement intense, erratique ou illégal (tous les indicateurs pour bipolaire). Personnellement, John a également nié toute histoire de diminution du sommeil ou d’augmentation de l’énergie pendant plus de 2-3 jours (4 jours est le seuil pour le type bipolaire 2). Il perdait un peu de sommeil avant les grands événements, mais serait fatigué et rattrapait son retard dans la nuit ou les deux suivantes, il était toujours fatigué quand il ne dormait pas.

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Enfant, John perdait le sommeil avant les tests, se réveillant souvent trop tôt avant l’alarme et se souvient avoir prié souvent pour la sécurité de sa famille. Il mordait la peau autour de ses doigts. Il se souvient également avoir été particulièrement sensible dans son enfance, facilement blessé et trop préoccupé par les sentiments des autres. Il avait une imagination débordante. Il détestait quand ses parents le laissaient seul à la maison quand il était enfant et il avait souvent le mal du pays à l’université. Il a bien réussi à l’école mais avait une certaine anxiété de performance.

Depuis la naissance de sa fille, John s’inquiète de plus en plus de pouvoir subvenir aux besoins de sa famille. Il a remarqué qu’il recevait des «secousses d’adrénaline» en lisant des courriels de travail ou avant les réunions avec son patron. Il était épuisé après le travail et avait souvent besoin d’un verre pour se rafraîchir. Il se sentait également épuisé le week-end avec moins d’énergie ou le désir de voir des amis, de faire de l’exercice ou de faire des choses à la maison. Il voulait être laissé seul mais se sentait souvent coupable de vouloir cela. Il s’endormait rapidement la nuit, mais se réveillait facilement avec n’importe quel bruit ou dérangement et avait du mal à dormir plus de 6 à 7 heures, même le week-end. Il se sentait toujours «fatigué, mais branché», et était souvent colérique et légèrement «mopey». Il se sentait trop – chaque petite chose pouvait facilement devenir un gros problème – et cela arrivait plusieurs fois par jour. Un mauvais e-mail pourrait ruiner sa journée. Il avait des «daymares», ou de sombres pensées catastrophiques sur la façon dont les choses pouvaient mal tourner. Celles-ci lui faisaient peur, et il les gardait souvent pour lui.

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Les décisions étaient toujours source de stress, de rumination et souvent amenaient à douter de soi. Il souffrait souvent de «paralysie de l’analyse» et ruminait ses décisions pendant des jours. Parfois, il doutait de sa capacité. Il connaissait le terme «syndrome de l’imposteur», pensant qu’il pouvait tout gâcher et tout perdre à tout moment.

À la demande de sa femme et en raison de la perte de sommeil persistante, il s’est entretenu avec son médecin qui l’a ensuite référé à un psychiatre. Le diagnostic d’anxiété et de dépression possible selon les antécédents a été posé, le trouble bipolaire exclu et le traitement a débuté avec Lexapro, 5 mg chaque matin. Une dose inférieure, en tant que dose «complète» du médicament, est de 20 mg par jour.

Je continuerai à déconstruire ses progrès dans un prochain post.