L’hôpital planétaire est arrivé – avec une immunité égoïste des troupeaux!

J’ai écrit à propos de WD Hamilton dans le premier de ces articles, où je lui attribue d’être l’inspiration de la théorie du cerveau imprimée – sans parler d’avoir intuité le modèle diamétral de l’esprit. Sa mort tragique en 2000 nous a privé de toutes les contributions supplémentaires qu’il aurait pu apporter à la science, mais pas avant d’avoir écrit une prédiction remarquablement précise que la crise actuelle a dramatiquement mise en évidence et intitulée The Hospitals Are Coming:

au fil des années de ma vie professionnelle, j’ai lentement développé une paranoïa à propos des hôpitaux. La croissance des bâtiments hospitaliers et de toute l’infrastructure des cliniques, des pharmacies, la domination croissante de nos universités par les écoles de médecine associées à d’énormes hôpitaux partout dans le monde développé, l’histoire d’amour interminable que le public a (ou est intimidé d’avoir) avec la médecine à travers l’écran de télévision joue sur les médecins et sur la vie hospitalière, l’accouchement accéléré par césarienne, l’augmentation indéfinie des pharmacies même dans le Tiers-Monde, l’augmentation qui accompagne nos pilules quotidiennes qui tombent de toutes les armoires de salle de bain – tous ces éléments se combinent pour nous dire nous nous dirigeons. Heureux dans nos progrès pour le présent, comme des enfants sur des montagnes russes foraines, bavardant sur les châteaux génétiques à venir, nous continuons, mal informés, dans les entrailles d’un grand hôpital planétaire du nouveau millénaire. Ma peur est encore pire. Cela concerne la façon dont, à la fin de notre balade, nous réaliserons que nous sommes entrés dans le paradis concret de nos rêves télévisés, mais seulement au niveau du sous-sol …

– ou peut-être comme on pourrait le dire aujourd’hui, niveau de verrouillage.

De plus, et à juste titre au vu de mon article précédent sur le rôle épigénétique des mitochondries, il ajoute que

Les niveaux supérieurs et «administratifs» de plus en plus électroniques de mon «hôpital» prendraient soin de nous de la même manière que le génome de l’eucaryote maintient un génome résiduel, suffisant pour les besoins que requiert l’ensemble dominé par le nucléaire, sous la forme de ses alliés bactériens ponctuels portent désormais des noms tels que mitochondries et chloroplastes. Les bactéries ont-elles peut-être été attirées dans les cellules eucaryotes par des tentations chimiques analogues à nos séries télévisées «hospitalières»? Des promesses leur ont-elles été faites à quel point la vie serait grande, dramatique et sûre une fois qu’elles seraient «à l’intérieur», des promesses de la beauté des machines biochimiques avec lesquelles elles pourraient jouer et de la communication étourdissante et experte qu’elles verraient voler par elles de tous côtés? Si on leur disait comment ils seraient transportés en altitude dans des palais en mouvement – humbles habitants de terre et de vase, plus ni même de stromatolithes simplement stationnaires. Là, dans les nouveaux palais, ils seraient nourris, conseillés et choyés par le plus sage des guides et des compagnons, des chromosomes hors de noyaux. Wow, tout cela gratuitement! Une vie de millionnaire sur un bateau de croisière et tout cela pour rien. Ainsi, l’offre au symbiote a peut-être semblé au début.

Dans un article précédent, j’ai soutenu que, dans la mesure où nous pourrions être une espèce auto-domestiquée, nos mères ancestrales pourraient être considérées comme nos domestiques. Ici, Hamilton propose une alternative moderne convaincante:

Une organisation véritablement surhumaine comme cet hôpital planétaire imaginé et exemplaire est peut-être capable de nous recréer et de nous maintenir continuellement. Il en sera de même pour ceux d’entre nous, au moins – les acariens dans ses entrailles – comme l’organisation pense qu’elle a besoin; pour le reste, il trouvera bientôt des excuses pour leur disparition, tout comme nous le faisons pour les animaux domestiques que nous avons déjà poussés dans la détresse que je prédis.

Mais même Hamilton aurait été étonné d’apprendre qu’en 2020, les Britanniques ont été vus applaudir leur service national de santé depuis leur porte une fois par semaine; que des affiches officielles comme celle illustrée apparaîtront; et que les agents des services de santé auraient la priorité sur tous les autres dans les magasins et dans les transports publics.

Hamilton était également l’auteur de Geometry of the Selfish Herd, un article dans lequel il tentait de réfuter la pensée descendante, holistique et bonne pour le groupe des auteurs précédents comme une explication ni nécessaire ni probable du comportement de regroupement. Au contraire, Hamilton a développé un modèle mathématique individualiste et multidimensionnel qui est plus simplement représenté sur la figure.

Christopher Badcock

Source: Christopher Badcock

En deux dimensions, une personne seule est vulnérable aux attaques de tous les côtés, mais lorsqu’elle se tient à côté d’un voisin, elle n’est vulnérable qu’aux attaques d’un seul côté (à gauche). Un groupe de 4 a à nouveau une vulnérabilité angulaire divisée par deux: 90 °. Un groupe de 7 réduit la vulnérabilité du 6 à l’extérieur à 60 ° et permet une vulnérabilité de 0 ° à l’individu au centre (centre). Dans un groupe plus large, la majorité a une vulnérabilité de 0º et celle de ceux du périmètre est minimisée (à droite). En effet, le modèle fonctionne également dans une dimension: le temps. Les gnous femelles des plaines africaines donnent tous naissance à un ou deux jours d’intervalle, de sorte que les chances que le veau d’une femelle soit consommé par les prédateurs locaux soient minimisées: ce que vous pourriez appeler l’immunité égoïste du troupeau.

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Hamilton a intitulé l’essai qui introduit cet article dans ses œuvres collectées, Panic Stations, et l’illustre avec une image d’un chien élevant des moutons. Les moutons se rassemblent au moment où ils voient un chien, et ils se regroupent encore plus étroitement lorsqu’ils l’entendent aboyer, comme le souligne Hamilton. Dans le monde d’aujourd’hui, les gens pratiquent le contraire du groupage, de la distanciation sociale, pour la même raison: la peur – en l’occurrence une infection dont les victimes au Royaume-Uni en 2020 avaient un âge moyen de décès (82,4 ans) supérieur à celui de la mortalité normale. (81,25)!

La distanciation sociale isole les individus, et le modèle de comportement de groupe de Hamilton, comme l’illustre la figure, est individualiste: il ne repose absolument pas sur l’invocation d’un «instinct de troupeau» ou d’une réponse empathique à d’autres qui peuvent être dans une situation similaire. Au contraire, elle repose uniquement sur l’intérêt personnel pour le plus élémentaire de tous les comportements: l’autoconservation face au danger. En effet, cela explique peut-être pourquoi tant de sociétés occidentales (comme le Royaume-Uni), avec leur solidarité individualisée plutôt que collectivisée, auraient dû se conformer aussi facilement aux lois de verrouillage. On pourrait prédire que les plus traditionnels, avec des réseaux sociaux plus solides et une plus grande solidarité collective, seraient moins dociles, et il est certainement vrai que les juifs orthodoxes (pour prendre un exemple paradigmatique) ont bafoué à plusieurs reprises les verrouillages pour organiser des mariages, des funérailles et d’autres événements communautaires en plusieurs endroits différents tout au long de la crise.

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Les critiques du libéralisme occidental citent souvent son individualisme comme son pire vice, mais quoi qu’il en soit, ce que vous pourriez appeler dans la crise actuelle l’immunité égoïste des troupeaux comme on le voit ici pourrait expliquer le fait étrange que ceux qui se considèrent comme les plus libéraux ont eu tendance à accepter le plus possible les verrouillages et ceux qui n’ont pas été qualifiés de réactionnaires de droite. À tout le moins, cette façon de voir les choses correspond bien à ma description des temps modernes comme l’âge d’Asperger. Comme les chats (qui sont tous autistes), les Occidentaux modernes ne sont peut-être pas faciles à rassembler en grands groupes sociaux cohésifs, mais ils peuvent être dispersés par la peur!