Libérer le potentiel de chaque enfant et tenir la promesse de la société

Paige Cody/Unsplash

Source : Paige Cody/Unsplash

Je suis devenu chirurgien implant cochléaire, afin de permettre aux enfants d’accéder au son, à l’ouïe et au langage parlé. Au début de ma pratique, j’ai remarqué des différences marquées dans les progrès de mes patients après la chirurgie. Certains enfants ont excellé sur le plan du développement. D’autres non. Certains ont appris à parler. D’autres non.

Il s’avère que la capacité d’entendre n’est pas suffisante pour débloquer notre pleine capacité d’apprendre et de prospérer. Je ne pouvais ni accepter ni ignorer les disparités dont j’étais témoin, mais je ne les comprenais pas. J’ai donc commencé mon voyage hors de la salle d’opération et dans le monde des sciences sociales.

Ce que j’ai trouvé m’a surpris.

La grande majorité du développement du cerveau – près de 90 % – se produit au cours des cinq premières années de la vie d’un enfant et dépend fortement de l’environnement linguistique précoce. Mais nous ne faisons pas assez pour transmettre cette science aux parents et aux soignants, les personnes les mieux placées pour l’utiliser.

J’ai entrepris de changer cela avec mon premier livre et grâce à mon travail au TMW Center for Early Learning + Public Health, que je co-dirige à l’Université de Chicago. Mon équipe et moi expliquons les neurosciences du développement précoce du cerveau et proposons des stratégies fondées sur des données probantes pour aider les parents à fournir les environnements de langage précoce riches qui ont prouvé qu’ils aidaient les enfants à développer des compétences essentielles.

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L’un de nos outils les plus efficaces est la stratégie des « 3T » : Branchez-vous. Parlez plus. À tour de rôle. Il ne nécessite pas de gadgets sophistiqués ni de diplôme spécialisé. Cela rappelle simplement aux parents qu’ils sont de puissants architectes du cerveau et que leurs interactions d’amour, de service et de retour constituent une base saine pour toute une vie d’apprentissage. J’ai été honorée d’aider les parents à se sentir plus autonomes dans leur rôle parental et humbles de jouer un petit rôle dans le développement de leurs enfants.

Mais plus je m’engageais profondément auprès des familles, plus je devenais troublé. Les outils que nous enseignons ne font qu’emmener les parents très loin avant que la vie – plusieurs emplois, pas de congés payés, un patchwork de garde d’enfants – s’immisce encore et encore. Et les parents, plutôt que d’exiger plus de soutien, ont souvent honte de ne pas pouvoir assumer seuls l’énorme responsabilité d’élever leurs enfants.

Cette frustration m’a amené à écrire Nation mère : Libérer le potentiel de chaque enfant, tenir la promesse de la société, qui est ma lettre d’amour aux parents et un appel clair pour leur apporter le soutien dont ils ont besoin et qu’ils méritent. C’est profondément personnel mais aussi enraciné dans les neurosciences.

Les neurosciences, après tout, peuvent nous indiquer une meilleure voie.

Tout comme la science du cerveau nous dit ce qu’il faut prioriser individuellement, elle peut également établir les coordonnées d’une société qui soutient mieux les parents, nous menant vers une brillante étoile polaire : un développement sain du cerveau pour tous les enfants.

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Les neurosciences nous disent que l’apprentissage ne commence pas le premier jour d’école mais le premier jour de la vie. L’incroyable capacité du cerveau à se réorganiser en formant de nouvelles connexions neuronales est à son apogée entre la naissance et l’âge de 3 ans. Si nos cerveaux restent plastiques tout au long de notre vie, ils ne le seront jamais plus que dans les premières années magiques et essentielles.

Et les neurosciences nous montrent que les environnements comptent énormément. Des environnements stables et calmes favorisent les compétences socio-émotionnelles et la fonction exécutive, tandis que les environnements perturbateurs entravent leur développement. Notre société prive beaucoup trop de familles de la possibilité de fournir des environnements sains, et le stress toxique qui en résulte devient un facteur de risque mettant en danger le développement sain du cerveau. Lorsque le développement intellectuel ultime d’un enfant est entravé, nous sommes tous perdants.

Mais si la science du cerveau propose des plans, ce sont les parents qui font le gros du travail. Les parents sont les capitaines des navires de leurs familles, tenant la barre. Et tout comme chaque capitaine a besoin d’un équipage, chaque parent a besoin et mérite des politiques qui les aident à faire ce qu’ils font le mieux.

Pour accompagner les 3T, j’aimerais maintenant ajouter les 3F : Favoriser la communauté, forger une identité collective, et lutter pour le changement.

On ne le rappelle pas souvent aux parents, mais il y a tellement plus qui nous unit qu’il ne nous sépare.

Des nuits blanches, un amour irrésistible, le désir d’être à la maison avec un nouveau-né, le stress de trouver une baby-sitter en qui nous avons confiance, l’inquiétude de franchir des étapes importantes, l’émerveillement devant de nouvelles réalisations. Il y a un réel pouvoir à reconnaître tout ce que nous partageons, indépendamment – ​​peut-être même à cause de – nos origines et expériences vécues diverses. Mais nous n’avons pas encore forgé un sentiment d’identité collective.

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Je crois que cela a beaucoup à voir avec l’idéal mythique de l’individualisme américain – l’idée que faire cavalier seul est vertueux. Le résultat a été de convaincre les parents que nous devrions être capables d’assumer seuls l’énorme responsabilité des soins, du développement et de l’éducation de la petite enfance sans soutien formel. Et que si nous avons lutté pour le faire, l’échec était le nôtre seul.

Mais cela commence à changer. Les parents regardent autour d’eux, se rendant compte que le problème n’est pas personnel ; c’est systémique. Et les problèmes systémiques exigent des solutions systémiques.

La première étape pour trouver et lutter pour ces solutions est d’élever nos attentes vis-à-vis de la société. Les parents peuvent et doivent s’attendre et exiger que les employeurs, les décideurs et les autres dirigeants communautaires fassent davantage pour les soutenir dans la tâche cruciale d’élever notre prochaine génération.

Ensemble, nous pouvons tracer une voie meilleure et plus équitable. Être parent a le pouvoir de nous mettre à genoux. Mais ce qui nous met à genoux doit aussi nous remettre debout.