L’impact des réseaux sociaux sur les relations et la santé mentale

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C’est une ironie souvent observée que les médias sociaux sont beaucoup plus efficaces pour nous aliéner des autres que pour nous connecter aux autres. Cela est particulièrement évident à la suite d’une année de quarantaine où la plupart de nos communications interpersonnelles ont été médiatisées via des plateformes sociales en ligne élaborées. D’une manière ou d’une autre, nos relations en ligne semblent souvent à la fois vaguement artificielles et intimes. Nous commençons seulement à comprendre le plein impact des technologies de l’information sur la psychologie sociale, mais il existe quelques concepts en futurologie et en psychologie qui aident à donner un sens au nouveau monde étrange des relations en ligne.

« Le voyant est le message »

Dans son livre de 1964, Comprendre les médias, le futurologue pionnier Marshall McLuhan a déclaré que « le médium est le message ». McLuhan a soutenu que « les conséquences personnelles et sociales de tout média, c’est-à-dire de toute extension de nous-mêmes, résultent de la nouvelle échelle introduite dans nos affaires par chaque extension de nous-mêmes ou par toute nouvelle technologie ».

En d’autres termes, le contenu d’un message ne peut pas être séparé des moyens par lesquels il est délivré. McLuhan déclare sans ambages que «la réponse conventionnelle à tous les médias, à savoir que c’est la façon dont ils sont utilisés qui compte, est la position insensible de l’idiot technologique». C’est la raison pour laquelle, alors que le roman de HG Wells, La guerre des mondes, n’est pas particulièrement effrayant, la célèbre dramatisation radiophonique d’Orson Wells en 1938 de la même histoire aurait fait paniquer les auditeurs dans les rues.

Aliénation par Internet

De toute évidence, l’utilisation d’Internet peut parfois créer un profond sentiment d’aliénation. Vous avez probablement entendu parler du « nombre de Dunbar », la théorie selon laquelle nous ne pouvons reconnaître et respecter que l’individualité d’un nombre limité d’autres personnes. L’anthropologue Robin Dunbar a émis l’hypothèse que, en tant qu’animaux sociaux, les êtres humains se sont adaptés pour accepter un nombre limité d’individus en tant que membres d’une « tribu » de taille idéale ; toute personne au-delà de ce nombre est au moins en partie une abstraction. Après un certain point, les personnes avec qui vous étiez autrefois des amis personnels proches peuvent être réduites à un seul tic de plus sur votre nombre de followers.

Ce sentiment d’aliénation et de déshumanisation des autres peut être poussé à des extrêmes dangereux. Dans « La normalisation de la haine : identité, polarisation affective et déshumanisation sur Facebook dans le contexte d’un conflit politique insoluble », Tal Orian Harel et al. rapportent leurs études sur les commentaires faits sur les pages des groupes Facebook d’extrême droite. Ils ont constaté que « les utilisateurs expriment leur désir de séparation psychologique et physique de l’autre et utilisent un langage déshumanisant qui normalise des niveaux de haine potentiellement dangereux lors de leur participation sur une page Facebook ».

Relations parasociales

Internet offre également un terrain fertile pour nouer des « relations parasociales ». Dans une interview pour Nova‘s Le phénomène parasocial, Pamela Rutledge, directrice du Media Psychology Research Center, a décrit comment les médias modernes pourraient nous amener à former des liens émotionnels profonds avec des personnes qui ne savent littéralement pas que nous existons.

« On voit le visage. Nous voyons l’action. Ce n’est donc pas aussi distinct de la communication en face à face que notre cerveau la traite, comme nous pourrions le penser rationnellement ou consciemment… Vous commencez à développer une relation unilatérale avec cette personne où vous avez l’impression de savoir vraiment que personne. »

Est-ce tout par conception?

L’aspect le plus effrayant de tout cela est peut-être que la distorsion et le dérangement des relations peuvent ne pas être simplement un accident malheureux. Certains y voient une stratégie délibérée employée par certaines entreprises médiatiques puissantes pour maximiser la rentabilité au détriment du bien-être des utilisateurs.

Luke Munn, dans son article « Angry by Design: Toxic Communication and Technical Architectures », fait écho à Marshall McLuhan avec son observation selon laquelle « le design n’est pas un environnement neutre qui apparaît simplement, mais est plutôt planifié, prototypé et développé avec des intentions particulières à l’esprit .  »

« La principale directive d’engagement », écrit Munn, « est motivée par la monétisation. Il convient à une société [with] un modèle économique fondé sur la production et l’extraction de données en tant que forme de capital » pour donner la priorité à « l’engagement à tout prix… Cette incitation, profondément intégrée aux interfaces et aux moyens de la plate-forme, semble encourager à tirer profit des discours de haine et d’autres communications toxiques .  »

Conflit d’empathie et d’antipathie

Sur Internet, nous sommes au courant des détails personnels de la vie des étrangers. Pourtant, nous n’avons pas la capacité empathique de nous rapporter à ces étrangers intimes en tant qu’êtres humains réels. Ce conflit entre empathie et antipathie semble presque provoquer un court-circuit de notre intelligence sociale, engendrant des relations dysfonctionnelles que nous ne sommes tout simplement pas équipés pour gérer sainement. Nos relations en ligne, paradoxalement, sont façonnées par l’intersection de ces traits apparemment opposés.

Relations Lectures essentielles

Nous pouvons ressentir une profonde affection pour un influenceur des médias sociaux alors que nous reconnaissons à peine nos voisins et collègues ; nous pouvons être indignés par les commentaires d’un étranger tout en écartant des remarques similaires faites par des personnes dont nous sommes proches. Dans le mauvais contexte, le contenu procédural généré par un chatbot peut nous sembler bien plus personnel et valable que les paroles d’êtres humains réels.

La psychologie moderne est toujours aux prises avec le véritable impact des réseaux sociaux sur nos relations et notre santé mentale. Ici, j’ai essayé de fournir un contexte pour répondre à la question de savoir pourquoi les relations en ligne semblent si artificielles et déroutantes.

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