L’impact social de la discussion de sujets tabous

Vous apprenez à connaître une nouvelle connaissance. La conversation est amusante et facile car il vous parle de son dernier travail, de sa ville natale et de ses sports préférés. Il s’avère que vous avez tous les deux grandi dans de petites villes sans aéroport, diplômé d’universités extérieures avec des équipes de football gagnantes, et vous riez maintenant des longs trajets que vous avez tous deux rentrés chez vous pour les vacances d’été. Mais soudain, l’élan relationnel s’arrête brutalement, quand il franchit une ligne. «Dieu merci, nous avons des transports en commun ici. Avec le temps que je passe au volant, je ne peux pas me permettre d’obtenir un autre DUI. Avez-vous déjà été arrêté pour conduite en état d’ébriété? » Quelle que soit la réponse, votre intérêt à poursuivre la conversation est probablement passé.

De nombreuses relations ne prennent jamais leur envol car elles sont ancrées dès le début par des questions inappropriées. Des questions qui conviendraient peut-être une fois que les relations ont été formées, mais pas à l’avance. La recherche explique comment cela se produit.

Premières impressions et sujets de conversation

Hye Eun Lee et al., Dans un article intitulé «Effects of Taboo Conversation Topics on Impression Formation and Task Performance Evaluation» (2020),[i] a examiné l’impact des sujets de conversation tabous sur la formation des impressions et la performance des tâches.

Leur expérience a inclus 109 femmes qui ont interagi avec une confédérée de recherche féminine, qui serait une autre participante à l’étude. Ils ont constaté que lorsque la confédérée se comportait bien et discutait de sujets appropriés, les participants étaient plus susceptibles de se faire une impression plus positive et une évaluation plus positive de sa performance dans la tâche. Lee et coll. notez que lorsque les normes sociales concernant les sujets de conversation appropriés ne sont pas respectées, les gens sont moins satisfaits de l’interaction et peuvent évaluer la performance de la tâche du briseur de normes de manière plus négative.

Image par Gerd Altmann de Pixabay

Source: Image de Gerd Altmann de Pixabay

Parler de tabou

Quels sujets sont appropriés et quels sujets sont tabous? Lee et coll. notez que d’anciens chercheurs pensaient que dans les 2 premières heures de conversation, la liste des sujets inappropriés comprenait le revenu, les problèmes personnels et le comportement sexuel. Les gens ne sont pas susceptibles d’évaluer les autres de manière positive lorsqu’ils ne respectent pas cette attente. Ils notent que les sujets de conversation appropriés incluent l’actualité, la culture, les sports et les bonnes nouvelles, alors que les sujets inappropriés ou tabous incluent le sexe, l’argent, la religion et la politique.

Dans leur propre étude, Lee et al. a testé certaines de ces conclusions, en demandant au partenaire de conversation approprié de révéler des informations personnelles et d’interroger le participant à l’étude sur sa ville natale, ses principales classes, les cours qu’il prévoyait de suivre le semestre prochain et ce qu’il aime faire pendant son temps libre. Dans la condition du sujet tabou, la confédérée a révélé des informations personnelles et a posé des questions sur le coût de la tenue de la participante (chaussures ou boucles d’oreilles), ainsi que des questions sur ses revenus, son statut romantique, son poids, sa religion et ses antécédents d’arrestation («J’étais en train de faire la fête ce week-end et la police m’a arrêté! Je pensais qu’ils allaient m’arrêter ou quelque chose comme ça. Avez-vous déjà été arrêté? »)

Lee et coll. ont constaté que les sujets d’auto-divulgation au cours des interactions initiales peuvent influencer l’attrait social, physique et de la tâche, ainsi que la satisfaction à l’égard de la communication et les perceptions de l’exécution des tâches. Sans surprise, les confédérés qui ont discuté de sujets appropriés ont été mieux notés sur toutes les mesures.

Cette manière que tu as de me faire sentir

La plupart des gens peuvent penser à des amis ou à des connaissances avec lesquels ils se sentent le plus à l’aise; ils peuvent aussi penser à ceux qu’ils n’ont pas. Quelqu’un qui nous met mal à l’aise simplement en entrant dans la pièce a probablement eu un comportement ou une conversation inappropriés dans le passé.

La recherche semble corroborer l’expérience pratique en notant que, en particulier lorsque des inconnus font connaissance, les sujets de conversation sont importants. Comme le notent succinctement Lee et al., «Certains sujets sont en fait tabous».