L’utilisation d’Internet maintient notre esprit vif à mesure que nous vieillissons

Georg Pfleugeur / Unsplash

Source : Georg Pfleugeur / Unsplash

Un nouvel article publié dans Psychologie sociale et science de la personnalité suggère qu’Internet, lorsqu’il est utilisé correctement, peut être un outil utile pour garder les gens mentalement alerte à mesure qu’ils vieillissent.

« Il est intéressant de noter que les chercheurs pensent souvent que l’utilisation d’Internet chez les personnes âgées est quelque chose de sain, mais considèrent l’utilisation d’Internet chez les adolescents comme un danger potentiel », a écrit Ted Schwaba, chercheur postdoctoral à l’Université du Texas Austin et auteur principal de la recherche. . « Des personnes de tout âge peuvent utiliser Internet pour apprendre, se connecter et grandir. »

Pour examiner les effets de l’utilisation d’Internet sur l’engagement cognitif chez les personnes âgées, les chercheurs se sont tournés vers la Longitudinal Internet Study for the Social Sciences (LISS), une enquête annuelle mesurant divers comportements et traits de personnalité dans un échantillon national représentatif d’adultes néerlandais. Les chercheurs ont examiné spécifiquement les répondants âgés de plus de 65 ans et ayant répondu au sondage pendant six années consécutives, entre 2012 et 2017.

Ils ont testé si les personnes interrogées qui utilisaient Internet plus fréquemment, mesurée par le temps passé à rechercher des informations et à utiliser le courrier électronique, à consommer des médias et à utiliser des applications sociales, ont signalé des niveaux plus élevés d’engagement cognitif. L’engagement cognitif a été défini par les chercheurs comme le degré auquel les gens ont déclaré être ouverts à de nouvelles expériences et avoir un fort « besoin de cognition ».

« L’engagement cognitif et l’intelligence sont deux choses différentes », a écrit Schwaba. « L’engagement cognitif concerne ce que vous faites et comment vous le faites : explorer, apprendre, s’interroger et s’interroger. L’intelligence est une question de capacité mentale et de résultats aux tests. Ils sont tous les deux importants. Mais toute une série d’études ont montré que l’utilisation de la technologie ne rend pas réellement une personne plus intelligente. Ici, nous ne regardons que l’engagement cognitif.

Ils ont constaté que les personnes âgées qui étaient plus engagées sur le plan cognitif utilisaient Internet plus fréquemment, en particulier pour la recherche et le courrier électronique. Ils ont également constaté que les répondants qui ont augmenté leur utilisation des médias en ligne au cours de la période de mesure de six ans ont montré une baisse plus faible de leur désir de rechercher de nouvelles idées et informations que leurs pairs.

« Nous pensons que ces résultats suggèrent que les activités liées aux médias en ligne, comme la lecture des nouvelles en ligne, pourraient être de bonnes cibles pour de futures études d’intervention qui cherchent à aider les personnes âgées à rester engagées cognitivement », selon Schwaba.

Les chercheurs ont également signalé que les personnes âgées qui montraient un engagement cognitif élevé étaient plus susceptibles de regarder la télévision en ligne comme YouTube et moins susceptibles de regarder la télévision traditionnelle hors ligne.

« Ce n’est pas seulement regarder un écran qui est psychologiquement important, c’est quel type d’écran », a écrit Schwaba.

Ils ont également constaté que les personnes âgées désengagées sur le plan cognitif hésitaient à utiliser Internet.

« Il est logique qu’une personne intellectuelle curieuse soit particulièrement attirée par l’utilisation d’Internet pour en savoir plus sur le monde », a conclu Schwaba.

Les auteurs espèrent que leurs travaux inspireront les chercheurs et les cliniciens à adopter une vision holistique de l’intelligence lorsqu’ils envisagent des moyens d’améliorer l’intelligence et d’éviter le déclin cognitif.

« Bien sûr, les capacités cognitives sont importantes pour vieillir en bonne santé, mais aider les gens à mener une vie cognitivement engagée, enrichissante et remplie de curiosité l’est tout autant », a écrit Schwaba. « Je pense que les chercheurs en intervention qui mesurent ces formes d’intellect » plus douces  » seront surpris de voir à la fois à quel point elles sont importantes et, espérons-le, à quel point elles se prêtent un peu plus à l’intervention qu’à la capacité intellectuelle brute. »