Merci Simone pour la leçon

Photo par Anthony de Pexels

Source : Photo par Anthony de Pexels

Simone Biles est une athlète exceptionnelle d’une ampleur irréelle. Maintenant, avec 32 médailles olympiques et aux championnats du monde à son actif, elle est largement considérée comme l’une des plus grandes gymnastes de tous les temps. Je pense que sa performance aux Jeux olympiques de Tokyo peut laisser un héritage durable qui va bien au-delà de l’athlétisme.

Ce n’est pas une surprise lorsque Biles s’est qualifiée dans les six finales de gymnastique féminine. Si elle avait participé à toutes ces compétitions et remporté des médailles à son rythme habituel, l’Amérique serait ravie, son nom aurait encore plus de lustre, et ce serait tout.

Au lieu de cela, Biles s’est retirée pour mieux se concentrer sur sa santé mentale. Au lieu de battre en retraite, elle est restée sur la touche, encourageant ses coéquipiers. Elle a accordé des interviews à la presse, expliquant comment le soutien qu’elle a reçu dans le monde entier l’a aidée à voir que qui elle est a un impact positif sur les autres, pas seulement ce qu’elle a fait sur le plan sportif. Elle a expliqué le danger de perdre sa concentration mentale dans son sport, aidant le public à apprécier plus profondément ce que nous demandons à nos athlètes d’élite alors qu’ils risquent leur vie et leur corps pour réaliser des exploits qui dépassent presque l’imagination.

Simone redéfinit presque ce que signifie la santé mentale et le fait de manière très positive et publique. Sur le plan athlétique, la gymnastique consiste à appliquer la flexibilité et la force à des tâches physiques complexes. Il en est de même pour la santé mentale. Chaque jour, on nous demande à tous d’appliquer la flexibilité et la force mentales aux tâches complexes auxquelles nous sommes confrontés dans le travail, les relations, la santé et le jeu. Lorsque Simone a fait l’impensable et s’est retirée de la compétition, a partagé ce qui se passait, tout en persistant dans ce qu’elle pouvait faire en tant que coéquipière et en tant que figure sportive d’élite, elle a montré un niveau de force mentale et de flexibilité de classe mondiale. Elle a fait face aux risques de critiques sévères de la part des médias sociaux ou de la déception de ses collègues tout en se tenant debout pour les valeurs humaines de soutien et de prise en charge des autres, et de vous-même. Lorsqu’elle est revenue concourir, elle a clairement indiqué par son propre comportement que prendre du recul était un acte d’auto-prise en charge responsable, et non un abandon de ses rêves.

Lorsque Simone Biles a remporté cette médaille de bronze à la poutre, je crois qu’elle a également remporté une médaille d’or aux yeux du public pour rester mentalement équilibrée même lorsque la vie devient « tordue ». Elle nous a montré un peu à quoi ressemblaient la flexibilité mentale et la force et elle a montré que cela peut porter ses fruits. Je ne peux m’empêcher de penser que dans des années, sa médaille d’or psychologique restera dans les mémoires autant sinon plus que ses médailles athlétiques, car elle nous donne à tous une leçon de vie profonde à apprendre et à utiliser.

Il est difficile d’être un athlète d’élite, surtout lors d’événements olympiques, lorsque le monde regarde, avec le poids des attentes sur vos épaules. Et grâce à la machinerie des médias sociaux, les athlètes obtiennent un retour direct sur leur image publique comme jamais auparavant, recevant un monde d’éloges lorsqu’ils réussissent bien, et des attaques et critiques anonymes au moindre faux pas. Peu d’entre nous seront jamais confrontés à une telle combinaison, mais ce n’est pas différent du poids des attentes que nous pouvons tous porter de notre famille ou de nos collègues. Ce n’est pas différent des commentaires injustes parfois faits par d’autres lorsque nous glissons et tombons. Le sport est une métaphore de la vie, et Simone nous a montré quelque chose de spécial.

Nous avons tendance à penser que ces athlètes de haut niveau sont intouchables, pratiquement parfaits et au-delà de la capacité d’être blessés, submergés et effrayés. Mais eux aussi sont confrontés à leurs limites, car la réalité est simple : il est difficile d’être humain. Les problèmes de santé mentale ne concernent pas seulement quelques malchanceux, mais nous tous. Nous sommes tous confrontés à des défis psychologiques au quotidien et nous devons tous apprendre à gérer notre expérience et à nous traiter avec gentillesse et compassion.

C’est ce que sont la force mentale et la flexibilité. Et si nous nous trouvons dans une situation où nous ne sommes pas prêts, et que nous faisons le choix de prendre du recul, non pas par défaite, mais par souci de soi, ce n’est pas un échec mais une expérience d’apprentissage. C’est un acte d’amour-propre qui nous prépare à revenir mieux que jamais sur nos propres « poutres d’équilibre ».

En donnant la priorité aux autosoins responsables, les personnes les plus performantes peuvent aider à changer la conversation culturelle autour de la santé mentale et nous montrer ce que signifie être un être humain à part entière. Comme l’olympien Raven Saunders l’a déclaré dans le documentaire Un athlète olympique affronte Depression : « Les gens commencent à voir la santé mentale différemment. Ce n’est pas quelque chose à stigmatiser. Ce n’est pas quelque chose à craindre, à rabaisser ou à mépriser. Nous traversons tous des choses et rien ne peut les changer, c’est donc quelque chose sur lequel nous pouvons avoir des conversations ouvertes et honnêtes.

Il est temps de prendre la leçon. Nous apprenons quand nous glissons et tombons. Et se remettre au service de l’auto-soin est un progrès. Ce dont nous avons besoin de nos héros, c’est ce dont nous avons besoin de nous-mêmes : apprendre à relever nos défis, nous préparer à les relever et prendre les mesures qui nous donnent une chance de réussir, même lorsque cela signifie prendre du recul.

Nous sommes tous humains, quel que soit le nombre de titres à notre nom ou de médailles autour du cou. La force flexible est importante pour nous tous.

Merci Simone pour la leçon.