Négligeons-nous la fiabilité en psychothérapie ?

Cet article a été écrit par le Dr Jon G. Allen.

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Quand je demande à des groupes de thérapeutes, de patients et d’étudiants combien d’entre eux pensent que la confiance est très importante en psychothérapie, toutes les mains se lèvent. Parsemé dans la littérature psychothérapeutique, le mot « confiance » n’est presque invariablement utilisé qu’en passant. De plus, la confiance exige de la fiabilité, et se concentrer exclusivement sur les problèmes de confiance des patients néglige ce qui rend les thérapeutes dignes de confiance. Nous, les thérapeutes, ne devrions pas tenir pour acquis notre compréhension de la confiance ou de notre loyauté. Je ne remets pas en cause le caractère des psychothérapeutes mais plutôt le centre de notre attention.

Les psychothérapeutes ont développé et recherché des centaines de modalités thérapeutiques ; la prolifération se poursuit sans relâche, malgré la contribution primordiale de facteurs communs à l’efficacité des traitements. Renforcer ces facteurs communs – empathie, acceptation, authenticité, capacité à créer une alliance coopérative – nécessite de développer des compétences interpersonnelles. Je préconise de rééquilibrer nos efforts du développement de thérapies à la promotion du développement des psychothérapeutes.

La recherche sur les résultats du traitement justifie notre confiance dans la psychothérapie. Pourtant, créer une relation de confiance demande plus que des connaissances scientifiques. Les psychothérapeutes sont aux prises avec les problèmes de leurs patients, les conflits relationnels étant prédominants entre eux. Les philosophes ont réfléchi à ces problèmes pendant des millénaires, générant une riche littérature sur l’éthique qui comprend un intérêt récent pour la confiance. Intégrant la philosophie à la recherche sur le développement sociocognitif, j’interprète le noyau de la confiance comme un engagement conjoint envers l’objectif coopératif de promouvoir le bien-être de la personne confiante. La confiance englobe des rôles complémentaires et réciproques : faire confiance et être digne de confiance. La confiance entre en jeu lorsque vous dépendez d’une autre personne ; la fiabilité de cette personne implique une réactivité à votre dépendance. Vous pouvez faire confiance à votre voiture pour vous rendre au travail ou vous pouvez faire confiance à un ami pour venir vous chercher. Votre voiture est peut-être fiable mais ne se soucie pas de savoir si vous vous rendez au travail ; votre amie se présentera parce qu’elle sait que vous comptez sur elle, et elle comptera sur vous pour être là à l’attendre.

Faire confiance à la psychothérapie peut être une entreprise à enjeux élevés. Considérez le patient dans une situation désespérée qui a des antécédents de traumatisme dans des relations étroites, ayant été négligé, trahi et maltraité. Très méfiant, le patient se sent extrêmement vulnérable lorsqu’il demande de l’aide. Dans ce contexte, les thérapeutes ne doivent pas être induits en erreur par l’idéal commun de créer une alliance thérapeutique de confiance comme condition préalable à la mise en œuvre de méthodes de traitement réussies. Au contraire, le thérapeute doit devenir digne de confiance pour le patient au cours de la relation, où une alliance se développant progressivement sera rythmée par des ruptures et des réparations qui rendront le thérapeute de plus en plus digne de confiance.

De ce point de vue, le développement de la confiance constituera une grande partie du travail de la thérapie et pourrait constituer son résultat le plus important. Dans un groupe d’éducation aux traumatismes, j’ai proposé une fois que la psychothérapie devrait être un pont vers d’autres relations, et il peut être difficile d’obtenir le pont. Un patient a judicieusement rétorqué qu’il peut être encore plus difficile d’obtenir désactivé le pont. Nous pouvons favoriser la généralisation en amenant les autres sur le pont, comme en thérapie de groupe et familiale.

Je valide la méfiance des patients traumatisés et leur prudence à être vigilants et à aller lentement. Plutôt que de faire campagne pour la confiance, je vise à promouvoir discernement dans la confiance et la méfiance, ce qui nécessite de juger de la fiabilité des autres, ce qui n’est pas chose facile. La confiance en soi n’est pas moins difficile pour les patients dont le jugement a mal tourné. Je recadre : la méfiance n’est pas le problème ; au contraire, les occasions manquées de faire confiance à des personnes dignes de confiance perpétuent la vulnérabilité associée à l’autonomie exclusive, ce qui laisse les patients se sentir seuls dans la douleur et la souffrance. Faire confiance à des personnes dignes de confiance les rend moins vulnérable. Dans la mesure où elle sert de pont, la thérapie peut être profondément utile pour promouvoir un sentiment de sécurité.

Je considère devenir digne de confiance comme un processus de développement et une aspiration ; nous devenons de plus en plus dignes de confiance dans chaque relation et, plus généralement, au cours d’une vie. Plus généralement, la fiabilité exige de l’attention et de la compétence. Nous commençons à développer la confiance dans l’enfance, d’abord dans le contexte des relations familiales, puis dans les relations avec les pairs. Tout au long de l’âge adulte, nous augmentons notre fiabilité avec des connaissances et des compétences professionnelles.

L’expérience continue améliorera notre fiabilité dans la mesure où nous travaillons à en tirer des leçons. Compte tenu de la large comparabilité de l’efficacité entre les différentes approches de la psychothérapie, la profession n’est pas en mesure de prescrire des méthodes particulières ; chacun de nous doit être guidé par des penchants personnels et des opportunités professionnelles pour intégrer toutes les théories et méthodes que nous apprenons tout au long d’un parcours de développement tout au long de la vie.

Notre fiabilité en tant que thérapeutes dépendra de notre bien-être personnel. J’ai eu le privilège de traiter un certain nombre de psychologues stressés qui cherchaient un traitement hospitalier intensif dans le contexte d’une situation critique – invariablement consternés par leur incapacité à mettre en pratique ce qu’ils prêchaient. En plus de l’aide professionnelle, ces psychologues avaient le plus besoin de ce dont nous avons tous besoin : des relations de confiance.

A propos de l’auteur

Jon Allen, Ph.D., a pris sa retraite après 40 ans de service à la Menninger Clinic, continuant comme professeur clinicien de psychiatrie à la faculté bénévole du Baylor College of Medicine. Il demeure actif dans l’enseignement, la recherche et l’écriture. Son dernier livre est « Trusting in Psychotherapy ».