Neurodiversité et éducation des surdoués | La psychologie aujourd’hui

Robert Collins/Unsplash

Source : Robert Collins/Unsplash

Au cours des dernières années, j’ai lu de plus en plus sur la « neurodiversité ». Ces pièces sont parfois teintées de jugement sur ceux qui sont considérés comme « neurotypiques ». Bien que j’aime les idées d’inclusivité et de reconnaissance des forces inhérentes à l’expérience du monde de manière unique, différemment de la plupart des autres, il me semble que ces mots sont trop souvent utilisés pour créer des distinctions artificielles qui font plus de mal que de bien. Nous bénéficions tous lorsque la diversité de toutes sortes est respectée, et nous sommes tous endommagés lorsque le fait d’être typique (ou différent) est dédaigné. C’est aussi vrai pour ceux qui sont sur le spectre de l’autisme (ou qui sont différents par d’autres moyens) que pour ceux qui répondent aux critères des surdoués.

Qu’est-ce que la neurodiversité ?

« Neuro » signifie « relatif aux nerfs ou au système nerveux », ce qui inclut le cerveau. Les différences neurologiques – ou neurodiversité – sont les différences dans la structure, la chimie et le fonctionnement du cerveau qui sont associées à des différences de perception sensorielle, de fonctionnement cognitif et de santé mentale. Comme pour les autres variations humaines (taille, culture, tempérament, etc.), ces différences peuvent conduire à une variété de résultats et de besoins différents. La diversité, y compris la neurodiversité, est ce qui rend chacun de nous unique et donne à notre espèce la capacité remarquable d’inventer et de s’adapter aux circonstances changeantes.

Et les neurotypiques ?

Il peut être tentant de comparer ceux qui sont neurodivers avec ceux qui sont plus neurotypiques de les voir comme catégoriquement différents, mais il existe un large éventail au sein de chacune de ces catégories : ceux sur le spectre autistique et ceux qui répondent aux critères de surdoués (et ceux qui sont atypiques d’une autre manière) sont au moins aussi différents les uns des autres que de ceux qui sont plus neurotypiques. Il y a considérablement plus de variation au sein de chacune de ces catégories qu’entre et parmi elles.

Comment la neurodiversité s’applique-t-elle à l’éducation des surdoués ?

Mon travail en éducation spécialisée s’est principalement concentré sur la douance et sur les façons dont les enfants ayant des besoins d’apprentissage surdoués sont différents des autres et ont également les mêmes exigences de base que les autres enfants. En termes simples, mon travail suggère que chaque enfant, qu’il ait des problèmes ou des avantages en matière d’apprentissage, de comportement, de régulation des émotions, de compétences sociales ou autre, ne peut être soutenu pour s’épanouir que s’il reçoit ce dont il a besoin pour continuer à apprendre, et de sentir qu’ils sont un membre apprécié d’une communauté d’apprentissage. Les écoles et les programmes sont généralement conçus pour répondre aux besoins d’apprentissage de la plupart des enfants, et mon travail s’est concentré sur les besoins des enfants qui ne rentrent pas dans la catégorie « la plupart des enfants ».

C’est pourquoi Joanne Foster et moi ouvrons Être intelligent à propos de l’apprentissage surdoué : responsabiliser les parents et les enfants à travers le défi et le changemente avec : « Il n’y a pas d’enfant surdoué typique. Chaque enfant ayant des besoins d’apprentissage surdoués est unique, avec sa propre histoire et ses propres expériences de vie, son propre profil de forces et de défis. il n’y a pas d’approche unique qui fonctionne bien pour tous les enfants.

Joanne Foster et moi décrivons l’approche du jumelage optimal pour répondre aux besoins d’apprentissage des surdoués. Cela signifie rechercher des moyens de soutenir la curiosité de chaque enfant et son engagement continu dans le processus d’apprentissage. Cette approche fonctionne bien dans tous les domaines de force (et de faiblesse), et dans toutes les cultures et situations, et peut être adaptée à pratiquement n’importe quel environnement ou circonstance. Elle est infiniment plus inclusive et flexible que la plupart des autres approches de l’éducation des surdoués.

À mon avis, alors, chaque enfant est unique et la « neurodiversité » peut probablement être étendue pour inclure à peu près tout le monde. Le terme a apporté une contribution importante au début de la refonte de l’autisme et est toujours très utile dans certaines applications, en particulier lorsqu’il conduit à une attitude plus respectueuse et inclusive envers les personnes qui semblent différentes des autres. En même temps, cependant, si nous voulons comprendre les enfants qui sont différents des autres et les soutenir dans leur développement, nous devons essayer d’éviter de les catégoriser. Au lieu de cela, il est généralement préférable d’affirmer les différences individuelles de chaque enfant et de rechercher des moyens de s’assurer que leur environnement et leur éducation correspondent à leurs besoins émotionnels et d’apprentissage.