Nostalgie : pourquoi penser au passé peut être bon pour vous

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Je suis allé dîner récemment avec un groupe de vieux amis avec qui j’avais perdu le contact. Après le rattrapage habituel de ce que nous avions manqué dans les années qui ont suivi, nous sommes rapidement tombés dans une soirée de “nostalgie”. Nous avons partagé de bons souvenirs et je suis rentré chez moi ce soir-là en me sentant au chaud, heureux et aimé. Selon la science, j’ai vécu exactement ce que la nostalgie nous fait – et pourquoi c’est bon.

Nostalgiser, c’est se complaire dans la nostalgie, “un sentiment de plaisir et aussi une légère tristesse quand on pense à des choses qui se sont passées dans le passé”.[i] Une étude de 2011[ii] publié dans le Journal de la personnalité et de la psychologie sociale ont constaté que les participants qui ont été amenés à se sentir nostalgiques en écoutant une chanson à succès préférée de leur passé “étaient plus susceptibles qu’un groupe témoin de dire qu’ils se sentaient” aimés “et que” la vie vaut la peine d’être vécue “”.[iii] Selon le titre approprié “Souvenirs réconfortants”,[iv] publié dans la revue Émotion, les journées plus froides déclenchent plus de nostalgie que les journées plus chaudes, et “les participants qui se sont souvenus d’un événement nostalgique (par rapport à un événement autobiographique ordinaire) ont perçu la température ambiante comme plus élevée”. En d’autres termes, des souvenirs chaleureux peuvent littéralement vous réchauffer.

Classée à l’origine comme une maladie, la nostalgie vient des mots grecs signifiant retour aux sources, nostos, et douleur, algos. Inventé par un médecin suisse en 1688, le terme a été utilisé pour décrire une “malade [who] était maniaque de nostalgie.[v] Aujourd’hui, lorsque nous utilisons le terme, nous entendons généralement “une émotion consciente de soi, douce-amère mais principalement positive” qui “provient de bons souvenirs mélangés à du désir”.[vi] Dans « To Nostalgize : Mixing Memory with Affect and Desire », le psychologue Constantine Sedikides et ses collègues décrivent trois fonctions auxquelles la nostalgie sert :

  1. La nostalgie nous fait nous sentir plus positivement vis-à-vis de nous-mêmes et de l’avenir.
  2. La nostalgie nous fait voir la vie comme significative.
  3. La nostalgie augmente notre lien social.
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La nostalgie, qui peut améliorer notre bien-être, est différente du simple souvenir, qui peut parfois nous rendre tristes. Penser au passé peut parfois déclencher des hypothèses et d’autres sentiments de regret. La nostalgie est une façon sans comparaison de regarder le passé.

“La nostalgie, un désir sentimental du passé, est une expérience émotionnelle commune, universelle et hautement sociale.”[vii] écrivent Taylor FioRito et Clay Routledge dans leur article “Is Nostalgia a Past or Future-Oriented Experience?” Publié dans Frontières en psychologie en 2020. “Lorsque les gens évoquent des souvenirs qui les rendent nostalgiques, ils revisitent des événements de la vie personnellement significatifs partagés avec des êtres chers”, expliquent-ils. “La nostalgie implique de réfléchir sur les expériences passées, mais elle motive les états affectifs, les comportements et les objectifs qui améliorent la vie future des gens.”

Lorsque nous pensons à des événements significatifs de la vie qui déclenchent notre réaction de nostalgie, cela aide à donner un sens à nos vies. Nous formons un récit sur qui nous sommes, qui nous avons été, qui nous aimerions devenir et où nous avons été, où nous sommes maintenant et où nous aimerions aller. L’histoire que nous nous racontons de nous-mêmes est vitale pour notre bien-être.

Comment se raconter une histoire plus positive ? Construisez une banque mentale pleine de souvenirs positifs. Dans une interview de 2013 pour le New York Times, Le Dr Sedikides appelle cette banque de mémoire un “dépôt nostalgique”. Lorsque vous plongez dans votre référentiel nostalgique, ne comparez pas le souvenir que vous rappelez à quoi que ce soit d’autre et essayez plutôt de vous concentrer dessus et de le savourer.

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Continuez à remplir votre référentiel nostalgique tout au long de votre vie. “Je ne manque pas une occasion de créer de futurs souvenirs nostalgiques”, a déclaré le Dr Sedikides au Fois. En d’autres termes, il n’y a rien de mal à parler avec nostalgie de choses qui se sont produites hier. En fait, c’est bon pour vous.