Notre cerveau en colère

Nous savons tous à un niveau profond de l’intestin à quoi ressemble la colère. Cela peut être une vague d’émotion graduelle ou soudaine, dont la sensation semble envahir chaque cellule. Notre respiration augmente, nous transpirons, nos visages rougissent et nos yeux peuvent perdre la concentration. En fait, tout le corps peut entrer en action lorsque notre fréquence cardiaque, notre tension artérielle et notre taux de testostérone augmentent. Toutes ces réponses corporelles sont activées par la colère, qui provient des parties les plus anciennes et primitives de notre cerveau.

L’une de mes descriptions préférées du cerveau humain vient du neuroscientifique David Linden. Dans une métaphore appropriée et colorée, Linden explique que le cerveau est comme un «cornet de glace à trois cuillères». Ces «scoops» sont le tronc cérébral, le système limbique et le néocortex. Cette structure à trois niveaux est le summum actuel de l’évolution du cerveau humain et les recherches en cours sur le cerveau ont permis aux scientifiques d’observer qu’en fait, l’assemblage de tous les cerveaux humains est fondamentalement le même.

À partir de la base du cerveau se trouve le premier «scoop», le tronc cérébral, qui descend dans la moelle épinière. Il s’agit de la partie la plus ancienne du cerveau, responsable des fonctions corporelles critiques et automatiques telles que la fréquence cardiaque et la respiration. Chez toutes les créatures, un tronc cérébral qui fonctionne bien est essentiel à sa survie immédiate et évolutive.

Il y a des millions d’années, un deuxième «scoop», le système limbique, a évolué. Composés de nombreuses structures cérébrales différentes, ceux-ci se courbent comme une corne de bélier et reposent juste au-dessus du tronc cérébral. Le système limbique est le foyer de nos impulsions, de notre mémoire et de nos sept émotions de base: la colère, le mépris, la peur, le dégoût, le bonheur, la tristesse et la surprise. Au sein de ces émotions fondamentales, il existe une myriade de sentiments allant de la contrariété et de la rage à la dépression, au remords et à la culpabilité. Le système limbique est également le site de notre réponse «combat ou fuite» et en raison de cette composante de survie de base, nous l’appelons souvent le cerveau «lézard». En fait, je décris souvent la colère extrême comme «devenir limbique». Les réponses émotionnelles générées dans le système limbique sont envoyées à de nombreuses zones du cerveau, en particulier au troisième «scoop» – le néocortex, ou «nouveau cerveau».

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Composé de 100 milliards de cellules, le néocortex des humains et de tous les vertébrés (animaux à épine dorsale) est l’emplacement de fonctions cérébrales supérieures, telles que la vision, le langage et les capacités sensorielles. Mais notre néo-cortex est appelé le nouveau cerveau pour une autre raison: le développement de la «cognition avancée». La cognition avancée signifie littéralement une façon de penser plus compliquée, un processus qui implique la mémoire, l’analyse des informations actuelles dans le contexte de ces souvenirs et la formulation d’un plan pour faire face à la situation actuelle. En particulier, une section relativement nouvellement évoluée du néo-cortex appelée cortex pré-frontal, ou PFC, a été reconnue comme le centre «exécutif» du cerveau et la principale région cérébrale impliquée dans cette capacité de réflexion «avancée». Notre PFC, situé juste derrière le front, nous aide à résoudre les problèmes, à prendre des décisions et à anticiper les conséquences de ces décisions: réfléchir. Le PFC fournit la capacité des humains à traiter et à apprivoiser les émotions et les impulsions profondes et primitives qui rayonnent du système limbique. C’est cette section cérébrale compacte qui nous distingue vraiment en tant qu’êtres humains. Bien que d’autres animaux aient une certaine capacité de planification, de stratégie, d’empathie et peut-être même de pensée créative, les êtres humains ont défendu ces attributs pour construire des villes, des cultures, des institutions internationales de commerce et de commerce, d’innombrables machines et outils, de la monnaie, Internet: toutes les activités qui découlent du PFC.

Bien que le PFC soit la partie la plus avancée du cerveau, il est également le dernier à mûrir chez l’homme et prend des décennies pour acquérir la pleine fonction. Suivant la trajectoire évolutive du cerveau, ce sont le tronc cérébral et le système limbique qui se développent en premier. Les bébés humains peuvent se tortiller dans leurs berceaux et exprimer leurs émotions, mais ils ne peuvent pas encore claquer un ballon de basket. Le cortex moteur, la partie du cerveau qui contrôle les muscles, se développe lentement avec le temps. La maturité du PFC prend plus de temps, ce qui explique en grande partie pourquoi les adolescents avec lesquels nous vivons semblent parfois si émotifs, irrationnels et impulsifs. En fait, le PFC n’est pleinement développé chez l’homme que dans les années 20 et peut continuer à mûrir et à changer tout au long de notre vie. Mais étant donné les conditions stressantes, telles que la fatigue et la faim, nous sommes tous enclins à des moments «limbiques» où nous avons plus de mal à penser correctement.

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Nous avons tous vécu ces moments de colère irrationnelle, disant parfois des choses dans le feu de l’action que nous regrettons beaucoup plus tard. En un éclair, notre système limbique peut exploiter les compétences de planification du PFC, usurpant la pensée rationnelle par des actions impulsives. Notre PFC s’arrête et nous sommes incapables de prévoir ce qui se passera ensuite si je dis cela maintenant. Je l’ai fait. Vous l’avez fait. Nous l’avons tous fait. Et cela nous a été fait.

Nous avons tous le même cerveau de base. Nous pouvons tous déjouer la colère en suivant sept étapes stratégiques. La prochaine fois que vous vous fâchez, je vous suggère simplement de mettre votre main sur votre front et de faire la première étape pour gérer votre colère: reconnaissez que cela se produit. Reconnaissez la rage. La reconnaissance est une fonction corticale pré-frontale. Cela fait passer notre cerveau du système limbique impulsif au PFC, où nous pouvons réfléchir aux choses. La colère est une émotion conçue pour changer quelque chose, donc lorsque vous vous mettez en colère, la première chose à demander est ce que vous voulez voir différemment.

Cette première stratégie consiste simplement à reconnaître que vous êtes en colère. Reconnaissez la rage.

Il n’y a rien de mal à la colère. C’est ce que vous en faites qui compte.

  Joseph Shrand, MD

L’approche de la GI.

Source: Joseph Shrand, MD

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