Nous avons besoin d’une justice réparatrice pour les victimes d’actes criminels

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La justice doit s’attaquer aux effets sur les victimes.

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Le système juridique nord-américain stagne depuis de nombreuses années et il est peut-être temps de se demander ce que nous pouvons faire différemment pour soutenir à la fois les auteurs et les victimes d’actes criminels.

Le système judiciaire putatif fonctionne de telle sorte que le crime est puni tandis que les victimes sont indemnisées. La sévérité de la peine est généralement proportionnelle à la gravité du crime. Rita Levin, avocate de la défense pénale depuis 20 ans, a expliqué dans une interview avec le Trauma and Mental Health Report pourquoi ce système est inefficace pour réduire la criminalité:

«La prison est un outil pour séparer les auteurs de la société, et elle ne devrait être utilisée qu’en dernier recours. Je ne crois pas qu’aucune punition fonctionne. Il supprime uniquement le comportement immédiat. Afin de prévenir le crime, nous devons examiner la cause du comportement et en traiter la cause. Tous les auteurs présumés ou condamnés peuvent être divisés en quatre catégories: ceux qui souffrent de troubles mentaux, ceux qui souffrent de toxicomanie, ceux qui ont de faibles capacités de vie et qui font de mauvais choix et ceux qui sont accusés à tort. Si vous abordez ces quatre catégories, vous réduirez considérablement la criminalité. »

De plus, les milieux carcéraux peuvent même alimenter la criminalité, car ils ne sont pas un endroit sûr ou sain pour les détenus pour trouver une réadaptation et un rétablissement.

Bien que la justice putative soit censée indemniser la victime, ce n’est pas toujours le cas. Les victimes luttent souvent pendant de nombreuses années après l’incident. Environ un quart des victimes souffrent d’ESPT à vie, le pourcentage augmentant à 45-60% pour des crimes plus graves, tels que le viol. Selon Levin:

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«Chaque victime est touchée par le crime. Le degré de l’impact dépend du crime. Certaines victimes ne se remettent jamais. Ils deviennent fâchés, malheureux, amers et développent une méfiance à vie. Parfois, ils souffrent de TSPT, ils développent des maladies mentales, comme la dépression chronique ou des phobies débilitantes. Souvent, ils ont besoin d’un soutien et d’un traitement à vie. Leur qualité de vie est gravement endommagée et c’est un processus long et douloureux pour l’améliorer, si possible. »

De plus, les victimes sont peu impliquées dans le processus de rétribution. En règle générale, leur voix n’est entendue au tribunal que lors des audiences de libération conditionnelle au cours desquelles les victimes expriment si elles recommanderaient ou non à l’auteur de la libération conditionnelle. Ce manque d’implication laisse les victimes effrayées et avec peu de soutien social et émotionnel.

En revanche, la justice réparatrice est un système juridique relativement nouveau dans lequel la réhabilitation est mise en avant parallèlement à la réconciliation avec les victimes et la communauté. Des exemples de programmes de réadaptation comprennent la médiation victime-délinquant, des panels de victimes-délinquants et l’aide aux anciens délinquants.

Il existe trois grands principes de justice réparatrice. La «réparation» consiste à réparer les dommages causés par le crime; «rencontre» implique que les deux parties décident ensemble comment réparer le dommage; et la «transformation» entraîne des changements chez les personnes et la communauté. L’objectif est que les délinquants assument la responsabilité de leurs actes, voient les torts qu’ils ont causés et s’efforcent de devenir un meilleur citoyen dans leur communauté. De plus, les victimes ont la possibilité de rencontrer leurs auteurs pour commencer le processus thérapeutique de travail vers la guérison et le pardon. Levin a décrit comment la justice réparatrice soutient les victimes:

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«Les victimes jouent un rôle de plus en plus important dans le processus judiciaire. Pour commencer, ils se voient offrir des services de témoins victimes qui offrent un soutien émotionnel individuel et offrent des chiens-guides qui sont souvent utilisés lorsque la victime témoigne. Les procureurs demandent toujours l’avis de la victime quant à la peine infligée à l’accusé. De plus, si l’accusé est déclaré coupable, le procureur doit obligatoirement demander une déclaration de témoin pour l’audience de détermination de la peine. Au cours des dernières années, le législateur a accordé aux victimes d’agression sexuelle un droit codifié d’engager un avocat pour les demandes de dossiers de tiers. À lui seul, dans de nombreux cas, les droits des victimes d’agression sexuelle sont égaux, voire primordiaux, aux droits de l’accusé.

En général, la justice réparatrice est plus efficace que la justice putative, car elle a accru la satisfaction des victimes et des délinquants et une meilleure conformité des délinquants. Bien que la recherche en soit encore à ses débuts, un programme a révélé qu’au cours de la première année, le taux de récidive chez les délinquants de justice réparatrice était de 15% comparativement à 38% pour les probationnaires. Cet écart s’est élargi à 35% et 66% la troisième année. Selon Levin:

«Ces programmes aident les auteurs à se faire une idée de l’impact de leurs crimes sur les victimes. De plus, cela leur permet de réfléchir à une situation où le même délit pourrait être commis contre quelqu’un qu’ils aiment beaucoup. Cela met les choses dans une perspective différente pour la personne qui a commis le crime et lui permet de devenir plus sensible aux gens qui l’entourent.

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Mais malgré les avantages, ce n’est pas un système parfait. Levin met en garde:

«Certaines victimes sont motivées par des émotions telles que la douleur, la colère et souvent la vengeance. Ils ne sont tout simplement pas dotés des connaissances ou d’autres facteurs importants qui jouent un rôle dans la détermination de la peine appropriée pour l’accusé. De plus, cela peut inverser des années de thérapie car il est très difficile d’anticiper la façon dont vous réagissez lorsque vous rencontrez l’auteur d’un crime qui vous a touché.

–Llewellyn Boggs, rédacteur contributeur, The Trauma & Mental Health Report

– Rédacteur en chef: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller.