Nous devons remercier les Néandertaliens pour ces traits génétiques

Les Néandertaliens et les premiers humains se croisent, c’est pourquoi les personnes d’origine non africaine abritent environ 2% d’ADN de Néandertal. Bien qu’une grande partie de cet ADN de Néandertal ait des effets délétères ou non adaptatifs, certains de ces traits contribuent à l’adaptation humaine moderne à de nouveaux environnements, selon les résultats d’une étude publiée dans le Journal américain de génétique humaine. Ces traits dérivés de Néandertal reflètent le teint, la couleur des cheveux, l’humeur et plus encore.

Dans l’étude, Michael Dannemann et Janet Kelso ont extrait des phénotypes de base pour 112 000 individus de la UK Biobank. La biobanque stocke des données génétiques ainsi que des données sur l’apparence physique, l’alimentation, l’exposition au soleil, le comportement et la maladie.

Andrea Izzotti / 123RF

Source: Andrea Izzotti / 123RF

En ce qui concerne les couleurs de la peau et des cheveux, les chercheurs ont découvert que les allèles de Néandertal étaient liés aux tons sombres et clairs présents chez les humains modernes. Les auteurs ont indiqué que la facilité avec laquelle on bronzait peut être liée aux allèles de Néandertal.

«Nous avons constaté que les traits de peau et de cheveux sont surreprésentés parmi les associations les plus significatives avec les allèles archaïques», ont écrit les auteurs. «Cependant, lorsque nous avons comparé la contribution des allèles d’origine néandertalienne avec les contributions des allèles d’origine humaine moderne, nous avons constaté que les variantes archaïques et non archaïques contribuent également aux phénotypes de la peau et des cheveux, ce qui est cohérent avec une contribution neutre des néandertaliens et avec l’idée que les Néandertaliens eux-mêmes étaient susceptibles d’être variables par rapport à ces traits. En fait, pour la plupart des associations, les variantes de Néandertal ne semblent pas apporter plus que les variantes non archaïques. »

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En d’autres termes, bien que les allèles de Néandertal contribuent fortement à la couleur de la peau et des cheveux, les humains modernes ont probablement contribué de la même manière. En fait, seuls 4 traits identifiés – tous comportementaux – étaient plus fortement dérivés des Néandertaliens. Ces traits comprennent le chronotype, la solitude / isolement, la fréquence du manque d’enthousiasme ou du désintérêt au cours des 2 dernières semaines et le statut de fumeur. À noter, chronotype est une caractéristique comportementale liée aux rythmes circadiens.

Alors, qu’est-ce que toutes ces contributions génétiques néandertaliennes ont en commun? Selon les auteurs, l’association pourrait être liée à l’exposition au soleil. Les Néandertaliens ont habité l’Eurasie pendant plus de 200 000 ans et étaient mieux adaptés aux niveaux d’UVB inférieurs et aux variations d’exposition au soleil que les humains modernes qui ont migré d’Afrique il y a environ 100 000 ans. Les couleurs de la peau et des cheveux, les rythmes circadiens et l’humeur sont tous affectés par l’exposition au soleil, selon les auteurs.

En fin de compte, l’exposition au soleil aurait pu jouer un rôle dans les phénotypes de Néandertal, ces gènes se déversant dans le génome moderne, donnant ainsi la variation respective des traits que nous voyons aujourd’hui.