Nouvelles relations avec les animaux de compagnie pendant le COVID-19

En raison de la pandémie mondiale, de nombreuses personnes ont été mises en quarantaine, confinées chez elles et isolées. Bien sûr, cela a provoqué une augmentation des sentiments de solitude et de désespoir signalés alors que, simultanément, beaucoup de nos capacités cognitives ont été testées. Quand je dis que j’écris sur les «animaux de compagnie», la plupart des gens pensent automatiquement aux espèces les plus courantes qui interagissent avec nous – un chien, un chat, un lapin, un oiseau ou un poisson. Après des mois à être coincé à l’intérieur, avec des interactions limitées avec d’autres humains, le coronavirus nous a en fait fourni une nouvelle opportunité de renouer avec la nature et a ouvert la porte à une plus grande variété d’animaux de compagnie qui peuvent être appréciés dans notre vie.

Pourquoi les animaux? Pourquoi maintenant?

En tant que père de la thérapie assistée par les animaux, Boris Levinson a suggéré une fois que nous avons tous quelque chose en nous qui se rapporte au règne animal (Levinson, 1972). C’est quelque chose à l’intérieur de nous qui nous aide à combler nos besoins et à nous nourrir. Ici, pendant le verrouillage du COVID-19, de Foster Dogs Inc, une organisation à but non lucratif de New York, les adoptions de chiens ont augmenté de 1000%. Cette causalité est-elle due à notre besoin de nous connecter avec les autres et à notre besoin humain fondamental de compagnie?

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Source: Bingjie Wang

Le compagnonnage avec les animaux n’est pas nouveau, historiquement il a pris diverses formes mais le plus souvent c’est la manière dont nous interagissons avec les animaux de compagnie traditionnels en assistance médicale ou en soutien mental, en tant que gardiens de bétail ou dans l’armée, ou comme représenté dans les activités sportives. Malgré tous nos efforts, les capacités cognitives d’un animal de compagnie peuvent ne pas toujours être respectées dans leurs besoins éthologiques au sein de notre structure de nature et de soins.

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Nous devons comprendre les capacités des animaux dans les communications et le soutien émotionnel des humains. Ici, la réalisation de la capacité physiologique d’envoyer et de recevoir des signaux par des moyens visuels, auditifs, tactiles, électriques et chimiques fait partie à la fois du règne animal et du système social humain.

Les animaux de compagnie contribuent à la communication entre les espèces et ont un impact à la fois sur notre environnement social et physique. Il s’agit profondément de la cognition communicative et améliore notre compréhension physiologique, comportementale et cognitive et notre capacité de camaraderie qui nous aident fondamentalement à atteindre un statut mental et un bien-être plus élevés grâce à notre patience, notre compréhension, nos compétences parentales, notre éducation et plus encore (Hediger et Beetz, 2021 ).

Les avantages du compagnonnage avec les animaux proviennent-ils uniquement des chats et des chiens?

Regardons les possibilités des animaux qui nous entourent dans notre monde. Nous interagissons non seulement avec les chats et les chiens, mais nous pouvons former un lien émotionnel profond avec un animal de toute espèce. Par exemple, à Melbourne, en Australie, lorsqu’un deuxième verrouillage du COVID-19 a été ordonné en juillet, Emily Small s’est retrouvée quatre nouvelles colocataires: des bébés wombats. Small et sa mère sont propriétaires de l’orphelinat Goongerah Wombat. Il s’agit d’une organisation à but non lucratif pour les wombats orphelins. Lorsque le verrouillage a été annoncé, Small a amené quatre wombats de moins d’un an dans son appartement pour sauver leurs efforts. Elle a vu tellement de morts pendant cette période que dans une déclaration d’elle, elle a souligné que si ce n’était de la compagnie de ces wombats pendant cette période d’isolement, elle ne serait pas là.

Ceci est un excellent exemple que les animaux de compagnie et la communication entre les espèces ont un impact à la fois dans les environnements sociaux et physiques. Cela peut se refléter dans les diverses disciplines de la santé mentale humaine. Il est important de garder à l’esprit que nous ne sommes pas confinés aux espèces traditionnelles d’animaux de compagnie – peu importe la relation interspécifique. Les humains peuvent trouver un avantage thérapeutique lorsqu’ils interagissent avec n’importe quelle espèce d’animaux et l’espèce qui est la plus réconfortante pour une personne en particulier peut être spécifique à cet individu. (Je ne recommande certainement pas de prendre un animal sauvage dans votre maison. Veuillez respecter les besoins spécifiques de leur espèce!) L’espèce animale n’a pas d’importance lorsque l’on considère les avantages des interactions homme-animal. Ce qui compte le plus, c’est l’idée et l’importance de la santé mentale que ces animaux de nombreuses espèces ajoutent à notre vie quotidienne (Yeung, 2020).

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Les wombats sont des marsupiaux nocturnes originaires d’Australie.

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Un joyeux sentier des escargots!

Un autre couple thérapeutique unique est le lien qui s’est formé entre un escargot nommé Maple et son gardien humain. Gabrielle Munoz, une scientifique du Massachusetts, a remarqué un certain nombre de vidéos d’escargots sur TikTok. Il y avait des clips d’escargots faisant plus que simplement ramper sur le sol ou s’accrocher aux arbres; ils étaient dans les douches en train de manger de la laitue et passaient un temps considérable à interagir avec leurs compagnons humains.

Munoz, 23 ans, n’avait jamais entendu parler de garder des escargots comme animaux de compagnie auparavant et a rapidement acquis «Maple», un escargot de lait. «Les escargots de lait sont aussi appelés escargots espagnols. Ils sont originaires d’Europe et du Nord et peuvent vivre jusqu’à sept ans. Maple aime être tenue, et avec ma main humidifiée avec de l’eau, elle aime traîner et manger de la nourriture dans la paume de ma main. ” De plus, Maple a appris à reconnaître et à suivre le son de la voix de Munoz. (Vous pouvez trouver les adorables vidéos de Maple sur TikTok.)

Les wombats et les escargots ne sont que deux des espèces animales que nous ne considérons pas traditionnellement comme des compagnons, mais COVID a ouvert des portes à de nouvelles idées et de nouvelles relations.

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Source: Dirk (Beeki®) Schumacher / Pixabay

Les professionnels de la santé mentale en apprennent davantage sur les avantages du lien homme-animal et sur la manière de travailler avec une relation interspécifique au sein de l’alliance thérapeutique. Bien sûr, les animaux ne peuvent pas remplacer toutes les facettes du contact humain, mais grâce à leurs qualités uniques d’acceptation inconditionnelle et de communication non verbale, ils peuvent certainement améliorer nos relations avec la nature, avec nous-mêmes et avec les autres.

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Rédigé par Bingjie Wang en collaboration avec Dr. Katherine Compitus.

Les références

Hediger, K. et Beetz, AM (2021). Avantages des interactions homme-animal pour la santé mentale et le bien-être. Une seule santé: la théorie et la pratique des approches intégrées de la santé, 344-355. doi: 10.1079 / 9781789242577.0344

Levinson, B. (1972). Animaux et développement humain. Springfield, IL: Charles C. Thomas.

Morrow, A. (2020). Les sauvetages de chiens à New York signalent une augmentation sans précédent des applications, car le coronavirus maintient les humains isolés. Consulté le 3 mai 2021 sur https://www.cnn.com/2020/03/30/us/dogs-adoption-surge-trnd/index.html

Silvia, M. Rite, M. & Simona, C. (mars 2020) Communication et comportement de la cognition des animaux de compagnie. (nd). Extrait le 4 mai 2021 de https://www.researchgate.net/publication/340175534_Companion_Animal_Cognition_Communication_and_Behavior

Yeung, J. (2020, 24 décembre). Wombats, escargots, furets: les animaux qui nous ont apporté de la joie pendant la pandémie. Consulté le 3 mai 2021 sur https://edition.cnn.com/2020/12/23/world/2020-covid-pandemic-animals-intl-hnk-dst-scli/index.html