Orientation en psychothérapie et personnalité du thérapeute

Les orientations de la psychothérapie sont maintenant communément considérées comme des ensembles distincts de compétences et de connaissances qui peuvent être choisies dans une boîte à outils métaphorique et appliquées à volonté. Comme le chirurgien généraliste, on dit que le psychothérapeute éclectique est capable de choisir parmi une variété de techniques et de fournir le traitement le plus efficace pour un patient donné, indépendamment des caractéristiques personnelles du thérapeute. Je soutiens que cette affirmation est fausse, notamment parce qu’elle ne reconnaît pas que les orientations psychothérapeutiques découlent de la personnalité du thérapeute et ne peuvent en être considérées comme distinctes.

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Il y a des décennies, au milieu du XXe siècle, il était généralement admis que le psychothérapeute (qui était très probablement un psychiatre) avait un style thérapeutique défini et l’appliquait plus ou moins à tous ses patients. S’il sentait qu’il ne pouvait pas aider un patient en particulier, il référait le patient à un spécialiste dans une approche thérapeutique différente, qui pourrait être plus susceptible d’aider le patient.

Par exemple, si le psychanalyste trouvait un patient dépressif peu susceptible de bénéficier d’un traitement psychodynamique, il référait le patient à un psychopharmacologue, ou à un psychothérapeute de soutien, ou les deux. L’orientation de la psychothérapie était considérée comme étant spécifique au thérapeute individuel ; il ne pouvait pas être choisi à volonté comme s’il était sélectionné dans une boîte à outils.

Dans la seconde moitié du 20e siècle et jusqu’au 21e siècle, une idée différente a émergé. Cette idée soutient que le thérapeute doit essayer d’adapter son style à chaque patient particulier, choisir parmi un certain nombre d’approches dans lesquelles il se juge compétent et appliquer les techniques de cette approche pour travailler avec le patient. Ainsi, au cours d’une journée de travail de 8 heures, le thérapeute peut dire qu’il pratique la thérapie cognitive le matin, la thérapie interpersonnelle après le déjeuner et la thérapie psychanalytique en fin d’après-midi.

L’émergence de cette approche « éclectique » reflète l’idée que l’orientation psychothérapeutique a rien à voir avec la personne qui le pratique; c’est juste une compétence à apprendre et à appliquer, la façon dont on apprend l’algèbre et l’utilise pour résoudre des équations polynomiales. Les tentatives d ‘«intégration de la psychothérapie» considèrent l’orientation de la psychothérapie de la même manière, bien que ces tentatives visent à créer une approche psychothérapeutique unique et unifiée qui peut être appliquée par n’importe quel thérapeute indépendamment des caractéristiques personnelles du thérapeute. Je vois ces idées comme reflétant une incompréhension de la relation entre l’orientation de la psychothérapie et la personnalité du thérapeute.

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Pourquoi est-ce que je dis que l’orientation psychothérapeutique ne peut être séparée de la personnalité du thérapeute ? C’est parce que les diverses orientations psychothérapeutiques sont basées sur des systèmes éthiques et des philosophies différents, et les thérapeutes qui valorisent des philosophies éthiques particulières se trouveront naturellement enclins à pratiquer des psychothérapies particulières conformes à leurs propres croyances morales et éthiques. Soutenir que l’orientation de la psychothérapie peut être adoptée à volonté – indépendamment des croyances et de la personnalité du thérapeute – revient à ignorer cette prémisse de base.

Thérapies directives et non directives

Bien que les psychothérapies spécifiques ne manquent pas – en effet, de nouvelles semblent être développées tous les quelques mois – on peut affirmer qu’il existe deux approches fondamentales de la thérapie : directif et non directif. Dans les thérapies directives, telles que la thérapie cognitivo-comportementale, le thérapeute joue un rôle actif dans l’enseignement au patient de nouvelles compétences, techniques ou stratégies. Dans certaines formes de thérapie directive, le thérapeute peut donner des conseils.

Dans la thérapie non directive, telle que la thérapie psychanalytique, le thérapeute ne cherche pas à influencer directement le comportement du patient mais plutôt à l’aider à mieux se comprendre et à comprendre ce qui l’afflige. Szasz (1965) a fait une distinction similaire entre les types de thérapies, et Langs (1973) a décrit plus tard ces différences comme fondamentales pour comprendre la théorie de la psychothérapie.

L’orientation en psychothérapie découle de la personnalité

Je soutiens que l’orientation du psychothérapeute découle directement de la personnalité du thérapeute et ne peut en être considérée comme distincte. À cet égard, le psychothérapeute diffère considérablement du physicien, qui peut appliquer un vaste éventail de théories, et du chirurgien généraliste, qui est habile dans une variété de techniques.

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En effet, l’histoire de la psychothérapie regorge d’exemples de thérapeutes cultivant les techniques les mieux adaptées à leurs psychologies individuelles. Freud, par exemple, a abandonné l’hypnose parce qu’il s’est rendu compte que sa personnalité n’était pas adaptée au rôle autoritaire et intrusif de l’hypnotiseur. Il développa ensuite la psychanalyse et la méthode de l’association libre non seulement parce qu’il la considérait comme une technique plus efficace, mais aussi parce qu’elle correspondait plus naturellement à sa personnalité.

Lorsque Sullivan a introduit sa propre variété de thérapie psychanalytique, cela reflétait son besoin de proximité dans la relation psychothérapeutique ; c’était un homme plus solitaire que Freud. Et quand Albert Ellis a introduit la thérapie émotive rationnelle, cela aussi reflétait sa propre personnalité, qui était beaucoup plus directe et conflictuelle que nombre de ses pairs psychanalytiques.

C’est-à-dire que les différences entre les deux types de thérapies décrites ci-dessus – directives et non directives – sont des représentations de différences entre deux types de thérapies. personnes qui pratiquent ces thérapies, et pas seulement les différences entre les styles ou les techniques. Bien que mon but ici ne soit pas de décrire en détail les différences de personnalité entre ces deux types de thérapeutes (mais simplement de souligner que de telles différences existent), il semble possible que le thérapeute directif ait davantage besoin de structure et peut-être de contrôle, alors que le Le thérapeute non-directif est plus motivé par ses qualités d’introspection et son besoin de compréhension.

Ramifications pour l’éducation et le traitement

S’il est vrai que l’orientation théorique d’un thérapeute découle de sa personnalité et ne peut être considérée séparément d’elle, cela aurait des ramifications importantes pour la formation des psychothérapeutes et le traitement des patients. En termes de formation et d’éducation, le jeune thérapeute doit explorer très attentivement les différentes modalités de thérapie pour voir laquelle se sent la plus authentique.

Certes, une analyse personnelle ou une psychothérapie est un bon point de départ, même si le travail d’introspection ne doit pas s’arrêter là. Le stagiaire doit s’immerger dans la littérature, en s’attachant particulièrement aux principes philosophiques sous-jacents à chaque orientation théorique. Il devrait regarder sa vie et voir comment il la vit par rapport aux autres et à lui-même. Ce n’est qu’alors qu’il pourra choisir une approche thérapeutique authentique.

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En matière de traitement, le thérapeute serait avisé de se limiter à travailler avec des patients avec lesquels il sent qu’il peut être le plus authentique, car ce n’est que lorsque le thérapeute est authentique qu’il peut être efficace. Il est important de noter que de telles décisions concernant les personnes à traiter et celles à ne pas traiter ne doivent pas être prises uniquement sur la base du diagnostic, car les caractéristiques personnelles des patients atteints d’un trouble psychiatrique donné peuvent être tout aussi variées que les caractéristiques personnelles des personnes dans la population générale. . Je soutiens que le thérapeute ne devrait porter qu’un seul chapeau dans la salle de consultation, et s’il estime qu’une approche thérapeutique différente est susceptible d’être plus bénéfique pour un patient particulier, alors il ne devrait pas mettre un chapeau différent mais référer le patient en conséquence. .

Conclusion

Dans cet article, j’ai soutenu que l’orientation psychothérapeutique est le reflet de qui est le thérapeute en tant que personne, et qu’elle ne devrait pas être considérée comme quelque chose qui peut simplement être adopté ou appliqué à volonté. Par conséquent, j’ai également soutenu que le thérapeute « éclectique » est un mythe. Puisque le thérapeute éclectique ne peut avoir qu’une seule orientation théorique authentique, il serait selon moi judicieux de référer les patients mal appariés à d’autres thérapeutes plutôt que d’essayer d’appliquer une thérapie qui va à l’encontre de sa personnalité. De telles idées ont des ramifications importantes tant pour la formation des psychothérapeutes que pour le traitement des patients.