Outils pour contrôler nos préjugés et nos convictions de complot

L’un de mes objectifs en écrivant ce blog a été de partager des moyens basés sur la recherche pour réduire les préjugés et les conflits interpersonnels. Dans le même temps, mes étudiants et moi avons étudié de nouvelles façons d’atteindre de tels résultats. Je présente ici quelques-unes de nos nouvelles découvertes.

L’une de nos études a examiné les biais sous la forme de croyances conspirationnistes, y compris celles concernant la propagation délibérée de virus et la tromperie des scientifiques. Compte tenu de certaines des croyances conspirationnistes sur le COVID-19 et les vaccins, j’ai pensé que ce serait peut-être le bon moment pour partager certains de nos résultats. Les résultats sont préliminaires et limités dans leur portée, mais nous les avons présentés lors de conférences universitaires (ou dans un cas, nous le ferons fin avril).

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Source: Comfreak / Pixabay

Incertitude et croyances du complot

En guise de toile de fond pour certaines de ces recherches, de nombreux préjugés et théories du complot sont alimentés par la peur ou du moins l’incertitude. La recherche montre que lorsque les expérimentateurs réduisent le sentiment de contrôle ou de certitude des participants, les participants sont plus susceptibles de voir des liens qui n’existent pas et d’approuver les croyances et les superstitions du complot (Whitson et Galinsky, 2008). Il s’avère que ne pas savoir pourquoi un problème effrayant se produit, ou quelles peuvent être toutes ses conséquences, est un état psychologiquement difficile pour la plupart d’entre nous. Ainsi, certains d’entre nous peuvent nier le problème (par exemple, l’appeler un «canular»), ou nous pouvons rationaliser une explication (intenable) derrière le problème ou derrière notre évitement de celui-ci.

L’explication rationalisée peut être statistiquement improbable ou même extravagante, comme dans certaines théories du complot telles que le COVID-19 (Klepper, 2021), mais elle peut fournir un étrange sentiment de confort ou de contrôle, par rapport à un état d’incertitude plus effrayant. Cela peut particulièrement être réconfortant si beaucoup d’autres sont d’accord avec cela de la part de nos groupes de pairs, de famille, de politique ou de médias sociaux (Gorvett, 2020).

Par exemple, si nous savons «qui est l’ennemi», comme un parti politique ou un autre pays, au moins nous ne resterons pas inactifs et sans but – nous pouvons concentrer nos efforts sur la critique ou la défaite de cet ennemi perçu. Nous pouvons donner de l’argent au politicien qui promet de vaincre l’ennemi. Malheureusement, dans le cas où la Chine est décrite comme l’ennemi lors de la pandémie COVID-19, l’hostilité contre les Américains d’origine asiatique et les insulaires du Pacifique peut en résulter.

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Protection de l’ego et politique

Bien sûr, certains dénis et rationalisations concernent la protection de l’ego et non la lutte contre l’incertitude ou le manque de contrôle. Les théories du complot peuvent parfois se produire non pas parce que la vérité est inconnue, mais plutôt parce que la vérité contredit nos autres points de vue fermement ancrés ou nos comportements passés. Certains dénégations et rationalisations peuvent également être une simple stratégie politique qui peut tirer parti de la loyauté, des incertitudes ou des craintes des électeurs.

Les outils de réduction des préjugés dont il est question dans cet article n’ont peut-être pas d’impact sur les protecteurs de l’ego et les politiciens, mais ces outils peuvent encore aider certains des adeptes de politiciens de haut niveau qui répandent des théories du complot.

En toute honnêteté, je tiens à mentionner qu’une petite fraction des théories du complot de haut niveau dans l’histoire des États-Unis se sont par la suite révélées avoir une certaine vérité, bien qu’il y ait une différence entre cet événement rare et de nombreuses théories du complot actuelles qui sont facilement et massivement réfuté. La probabilité que certaines croyances conspirationnistes puissent conduire au terrorisme domestique (Chan, 2019) est une raison supplémentaire de trouver de nouveaux moyens de réduire les croyances conspirationnistes même s’il existe un petit noyau de vérité dans l’une d’entre elles.

Incertitude dans les interactions quotidiennes

Au-delà des théories du complot sur les événements à grande échelle, dans les interactions individuelles, nous ne savons souvent pas avec certitude pourquoi quelqu’un s’est mal comporté à notre égard. Ce manque de certitude peut être frustrant sur le moment dans le contexte de ce qui ressemble à une injustice, et il peut nous motiver à sauter aux conclusions. Si quelqu’un accélère et nous coupe sur l’autoroute, nous pourrions penser “Quel con!” et même essayer de riposter (Stalder, 2018). Si quelqu’un arrive en retard à une réunion d’affaires importante que nous dirigeons, nous pourrions considérer ce comportement comme impoli ou même insultant.

En réalité, ces comportements négatifs peuvent également être dus à une urgence ou à d’autres circonstances en coulisse (non pas que ces personnes méritent un laissez-passer gratuit). Mais nous ne saurons peut-être jamais quelles sont ces circonstances, en particulier lors de quasi-accidents soudains sur la route.

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Source: pimgmoon / Pixabay

Même dans les accidents de voiture à part entière, nous pourrions avoir à faire face à l’incertitude et à l’ignorance. Sur une route légèrement enneigée il y a de nombreuses années, alors que je m’arrêtais pour un feu rouge, j’ai été en arrière et emmené à l’hôpital par précaution. Avant l’arrivée de l’ambulance, je me suis dirigé vers le chauffeur derrière moi et lui ai demandé si elle allait bien. Elle est restée dans sa voiture et n’a pas répondu; elle a reçu un billet, mais je n’ai jamais su exactement pourquoi elle m’avait percuté. Était-ce de l’incompétence, de l’inexpérience sur la neige, ou y avait-il plus de choses dans sa vie?

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Le confort avec l’incertitude: la mentalité d’incertitude

Deux études que mes étudiants et moi avons récemment menées ont tenté de créer ce que nous avons appelé un «état d’esprit d’incertitude», dans lequel il est normal et même utile d’être incertain. Après tout, la seule certitude dans la vie est l’incertitude. Le doute n’est pas une condition agréable, mais la certitude est absurde. Ces déclarations sont quelques-uns des dictons ou des citations célèbres que nous avons demandé à la moitié de nos participants de lire et de réfléchir (Stalder, 2019). Cette réflexion faisait partie de «l’état d’esprit d’incertitude». L’idée était que si l’inconfort lié à l’incertitude conduit à un biais, le fait de rendre les gens plus à l’aise avec l’incertitude devrait empêcher ou réduire le biais.

Dans cette première étude, l’état d’esprit d’incertitude a réduit la colère (mais pas le biais) en réponse à un conducteur imprudent, mais seulement parmi les participants prédisposés à avoir un besoin élevé de certitude.

Dans une autre étude (Hammes & Stalder, 2021), nous avons renforcé la manipulation de l’état d’esprit d’incertitude pour essayer de réduire les préjugés interpersonnels et les croyances en matière de complot. Comme une manipulation courante de «l’état d’esprit de croissance» (Yeager et al., 2013), nous avons fourni non seulement des citations, mais aussi des résultats scientifiques et des perspectives philosophiques, en particulier sur la normalité de l’incertitude dans la vie quotidienne et les avantages d’essayer de l’accepter. Par exemple, nous avons partagé des recherches qui montrent que l’inconfort face à l’incertitude peut contribuer aux préjugés et à l’abus d’alcool (Kraemer et al., 2015). Nous avons discuté de la manière dont le fait d’accepter l’incertitude peut améliorer la créativité et la résolution de problèmes (Holmes, 2015).

Dans cette étude, l’état d’esprit d’incertitude a réduit certains biais et croyances conspirationnistes (y compris ces croyances concernant les virus), mais uniquement parmi les participants qui avaient un besoin élevé de certitude ou qui avaient un faible score de pleine conscience (qui sont deux groupes de personnes qui ont généralement un plus grand inconfort. avec incertitude).

Poser des questions

Mes élèves et moi avons également cherché à savoir si poser les bonnes questions après avoir été maltraité pouvait réduire les biais (Stalder et al., 2021). Après que cet autre conducteur vous a presque tué sur l’autoroute, avant de crier «quel con», que se passerait-il si une question était adressée au conducteur, par exemple «qu’est-ce qui vous pousse à faire ça?» ou même “qu’est-ce qui ne va pas avec vous?” Les participants qui ont dû faire une pause dans leur réflexion pour envisager ces possibilités inconnaissables ont montré moins de biais que le groupe témoin, mais seulement lorsque les participants étaient prédisposés à faire preuve d’empathie. Les individus empathiques sont enclins à considérer le point de vue des autres, mais ces questions sur l’agresseur ont apparemment aidé ces individus empathiques sur cette voie.

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En somme

Jusqu’à présent, mes recherches ont eu un succès limité. J’ai vu certains des résultats attendus, mais seulement parmi des sous-ensembles particuliers d’individus. Il est difficile de réduire ces types de préjugés liés aux émotions et difficile d’augmenter le confort face à l’incertitude. Mais si vous faites partie de ces personnes (avec empathie, avec un besoin élevé de certitude ou avec un faible niveau de pleine conscience) et si vous souhaitez réduire le risque de biais, vous pouvez essayer ce qui suit. Si vous connaissez de telles personnes, vous pouvez essayer de les encourager à essayer ce qui suit.

  1. Posez des questions à voix haute sur ce qui se passe dans la vie de la personne qui vous a maltraité. C’est juste une question – vous n’avez pas à y répondre et il ne s’agit pas d’excuser un agresseur.
  2. Réfléchissez aux coûts d’une trop grande certitude, ou réfléchissez aux déclarations de personnes célèbres sur le fait qu’il est normal et raisonnable d’être incertain (Stalder, 2015).

La science sait que les humains désirent la certitude et peuvent faire des choses biaisées et parfois dangereuses pendant des états d’incertitude paniquée. J’ai bon espoir (mais pas certain) que mon travail sur un état d’esprit d’incertitude se développera. Mes étudiants et moi avons réfléchi à son lien avec la psychothérapie basée sur la pleine conscience. À tout le moins, nous avons des preuves préliminaires d’interventions de réduction des biais ciblant ceux qui peuvent être le plus gênés par l’incertitude ou qui peuvent être les plus réceptifs à une poussée d’empathie.

[Note: Several other Psychology Today authors have provided a variety of advice on how to become more comfortable with uncertainty (you can google “Psychology Today uncertainty” to find these articles). Although the present article was more about sharing new research results, I acknowledge it is one of many for your consideration on this general topic.]