“Parce que je suis heureuse!” Bonheur en Orient et en Occident

Les gens partagent une aspiration universelle au bonheur. Mais la réponse à la question de “ce qui constitue le bonheur” est loin d’être universelle. Ce qui booste les neurochimiques heureux (Bergland, 2012) chez Mme X pourrait ne pas le faire chez Mme Y. Après tout, on ne peut pas s’attendre à voir une “définition” standard du bonheur alors que le mot a tellement évolué au cours des 500 ans de son utilisation. De plus, le « bonheur » continue de rester très hétérogène (Brooks, 2021) dans l’interprétation d’une culture à l’autre, même aujourd’hui. Cet article tente d’explorer les différences de perception du bonheur et du bien-être en Orient et en Occident.

Je et nous, cyclisme et linéarité

Deux mots d’avertissement : premièrement, la culture est un amalgame complexe d’une myriade de croyances, de valeurs, d’attitudes et de pratiques (Prinz, 2020). La discussion qui suit se limite à un ou quelques aspects de la culture, même si elle est beaucoup plus complexe en réalité. Deuxièmement, les nations ne sont pas les mêmes que les cultures. La diversité abonde dans chaque nation malgré l’existence d’une norme culturelle globale. Par conséquent, les différences entre l’Est et l’Ouest sont élucidées en termes généraux.

La plupart des cultures asiatiques sont collectivistes (Robson, 2017) et mettent l’accent sur le groupe plutôt que sur soi (Cherry, nd). La cohésion sociale, l’harmonie, les valeurs communes et l’interdépendance sont des notions qui revêtent une importance primordiale. Les cultures individualistes (Robson, 2017) donnent la priorité à soi-même (Cherry, nd), et la réalisation personnelle prend le pas sur la réalisation de groupe.

Ensuite, le dialecticisme naïf, en bref, est un ensemble de croyances est-asiatiques, publiquement tenues, qui tournent autour du dynamisme et du cycle éternels, où un état ou un élément découle d’un autre état opposé. Les contraires sont étroitement liés : le bien devient le mal, l’amour se transforme en haine, l’amitié en animosité et la lumière en ténèbres. Par conséquent, les gens s’attendent à ce que des changements constants du statu quo et des contradictions coexistent. Les gens sont conscients de l’existence de tels opposés et considèrent les deux côtés avant de prendre une décision. Au contraire, le cycle est absent des croyances occidentales, et le changement est perçu comme une notion linéaire avec des transformations permanentes. Avec de tels facteurs jouant un rôle énorme dans la différenciation des cultures, il n’est pas surprenant que les perceptions du bonheur et du bien-être diffèrent selon les cultures.

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Perceptions du bonheur : preuves issues d’expériences

Dans la plupart des cultures asiatiques, le bonheur et le bien-être découlent des obligations et de la validation des autres dans la société. Une étude a mesuré dans quelle mesure les étudiants asiatiques américains et européens américains percevaient la satisfaction des attentes de leurs parents et comment cela avait un impact sur le bien-être subjectif. Les Américains d’origine asiatique ont déclaré que leurs parents avaient des attentes spécifiques à leur égard et qu’ils étaient plus susceptibles (Newman, 2019) de ne pas pouvoir répondre à ces attentes. En conséquence, ils ont signalé des niveaux de bien-être inférieurs à ceux des participants européens américains.

Dans une étude (Newman, 2019), des étudiants américains d’origine asiatique et européenne ont été invités à passer un examen où tous les étudiants avaient de bons résultats et étaient heureux. Lors du suivi, les étudiants asiatiques ont signalé un niveau de bonheur nettement inférieur à celui du jour du test par rapport aux Américains européens, qui étaient encore assez satisfaits d’eux-mêmes. Cela peut être attribué à la pensée dialectique chez les Asiatiques, qui suggère qu’être trop heureux pourrait conduire à de mauvaises choses, réduisant ainsi leur niveau de bonheur.

La dialectique peut conduire à l’indécision, qui à son tour contribue à des niveaux inférieurs de bonheur et de bien-être. Réfléchir constamment à une décision prise entraîne une baisse de satisfaction à l’égard de la vie. Cette tendance a été observée chez les étudiants d’Asie de l’Est plus que chez leurs homologues européens d’Amérique du Nord.

Rapport mondial sur le bonheur

Le World Happiness Report (WHR) est l’un des rares exercices mondiaux à grande échelle qui tentent de quantifier le bonheur (dernière édition : mars 2022). Les nations sont classées en fonction d’une question d’évaluation de la vie du format Cantril Ladder. Les répondants sont invités à évaluer leur vie aujourd’hui sur cette échelle.

Une comparaison entre les régions de l’image montre qu’en Europe occidentale, en Amérique du Nord et en ANZ (Australie et Nouvelle-Zélande), une plus grande proportion de personnes accordent de l’importance à leur vie à partir de 7 ans. En revanche, les graphiques de l’Asie de l’Est et du Sud-Est montrent un regroupement des réponses à 5 et une plus petite proportion de personnes évaluant leur vie comme un 7, 8, 9 ou 10. Bien que ces graphiques soutiennent les différenciateurs culturels entre l’Est et l’Ouest , il faut noter qu’en plus des facteurs culturels, il existe divers facteurs économiques, sociaux et politiques qui déterminent les niveaux de bonheur et de satisfaction.

Rapport sur le bonheur dans le monde, 2017 ;  Graphiques par Akshaya Balaji

Source : Rapport sur le bonheur dans le monde, 2017 ; Graphiques par Akshaya Balaji

Distance culturelle

L’indice de fixation culturelle (CFST) est une mesure pour quantifier la distance culturelle entre les nations. La figure ci-dessous trace les scores de bonheur (échelle de Cantril) et les distances culturelles des nations (plus de 26 d’entre elles étant des nations asiatiques et africaines) par rapport aux États-Unis.

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Les pays non WEIRD sont éloignés des États-Unis et leurs niveaux de bonheur sont inférieurs à ceux des pays WEIRD. Une corrélation négative (-0,5803) entre la distance culturelle des nations par rapport aux États-Unis et le bonheur peut être attribuée aux vastes différences culturelles susmentionnées dans la façon dont le bonheur est conceptualisé à l’Est et à l’Ouest.

distance culturelle ;  Graphique par Akshaya Balaji

Source : distance culturelle ; Graphique par Akshaya Balaji

En fin de compte, une population heureuse (Arafa, 2019) est en bonne santé, productive, solidaire et résiliente. Grâce aux nouvelles méthodes qui évaluent les nations à travers divers paramètres au-delà du PIB et du revenu par habitant, les gouvernements et les décideurs ont accès aux bons outils pour renforcer le bonheur et la satisfaction des citoyens car, comme Thomas Jefferson l’a dit un jour, “le soin de la vie humaine & le bonheur… est le premier et le seul objet légitime d’un bon gouvernement.

Ce billet a été rédigé par Akshaya Balaji, assistant de recherche junior au département d’économie de Monk Prayogshala, en Inde.