Parent anormalement? Donner du sens à certains conseils étranges

L’un des thèmes centraux des articles récents et de mon nouveau livre est que la parentalité n’est pas une entreprise universelle. De nombreux parents le savent déjà, mais pour une raison quelconque, cette réalité a échappé à une grande partie des conseils parentaux trouvés dans les livres, les blogs et les articles qui tendent à fournir des recommandations comme si tous les enfants et les parents étaient les mêmes.

C’est étrange, car la science qui a examiné de nombreux débats perpétuels sur la parentalité, de la garderie au temps d’écran en passant par les stratégies disciplinaires, a également reconnu cette complexité.C’est pourquoi la réponse aux questions parentales que vous posez souvent des experts de bonne foi en développement de l’enfant est souvent un «ça dépend» totalement précis mais incroyablement insatisfaisant.

Mais nous pouvons travailler avec cela en tant que parents si nous sommes prêts à rester un peu plus longtemps qu’un extrait sonore ou un tweet. Cela nécessite souvent un regard non seulement sur ce que la littérature scientifique dit réellement, mais une compréhension de base du tempérament ou de la personnalité: ces traits de base comme l’extraversion ou la nervosité qui aident à définir qui nous sommes. Ce qui fonctionne le mieux pour un enfant qui a tendance à être intrépide et impulsif n’est souvent pas le même comparé à un enfant qui est plus nerveux et retenu.

Il est également essentiel de penser à notre propre tempérament en tant que parents. La recherche nous dit que notre approche parentale est en partie motivée par nos traits de personnalité, et depuis la première édition en 1946 du Dr. Spock’s Le livre de bon sens de la garde des bébés et des enfants, on a conseillé aux mères et aux pères de devenir parents d’une manière naturelle et instinctive. Ce fut, et continue d’être, un conseil judicieux, et ce n’est pas sans une bonne dose d’ironie que cette recommandation fondamentale a inauguré une avalanche de livres parentaux qui fournissent des instructions explicites sur ce que les parents devraient ou ne devraient pas faire.

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En choisissant les livres ou les articles à lire, il y a une traction pour sélectionner des matériaux qui correspondent déjà à nos prédispositions de la même manière que nous obtenons souvent nos informations de sources qui correspondent à nos tendances politiques. Vous craignez que les enfants soient trop félicités et choyés? – il y a un livre pour vous qui soutiendra et validera cette position. Vous craignez que les techniques d’entraînement au sommeil et les temps morts soient des micro-abandons qui sapent le sentiment de confiance et de sécurité de votre enfant? – il y a du matériel là-dessus aussi.

Au fil du temps, une quantité considérable d’énergie peut être générée à mesure que la boule de neige continue de croître et que notre élan parental roule de plus en plus fort. Et bien que ce processus puisse souvent fonctionner assez bien, il peut parfois devenir excessif et déséquilibré. Dans ces moments-là, beaucoup d’entre nous feraient bien de faire une pause et d’évaluer si l’inertie parentale que nous avons générée à partir de notre personnalité et des sources d’information confirmatives pourrait nécessiter au moins un léger ajustement du cours aux parents d’une manière qui semble moins naturelle et instinctive.

Pour illustrer ce point, prenons l’exemple d’une mère capable et aimante qui se trouve également être du côté anxieux en ce qui concerne sa personnalité. Son jeune fils, en raison de la génétique et d’autres facteurs, est également un peu anxieux. En ce qui concerne le style parental de cette mère, il pourrait très facilement y avoir une certaine attirance vers un modèle plus intensif ou, pour utiliser un terme plus courant, «hélicoptère», car les parents et l’enfant sont enclins à voir le monde comme un endroit dangereux qui nécessite beaucoup de conseils parentaux. Cette approche n’est pas nécessairement erronée, car les interventions parentales supplémentaires pourraient aider le fils à se sentir plus en sécurité, mais il y a certainement un risque qu’une surprotection puisse se produire si l’enfant n’obtient pas les opportunités dont il a besoin pour affronter et finalement maîtriser certaines de ses peurs. Pour éviter que cela ne se produise, la mère reconnaît ce potentiel et prend des mesures utiles pour planer un peu moins et pour donner un coup de coude à son fils dans des moments choisis qui les sortent un peu de leur zone de confort.

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Ou considérez le père qui, par nature, est plus réservé et sérieux. Il a grandi dans une maison sévère qui mettait l’accent sur le respect et l’obéissance, et les choses se sont bien déroulées pour lui à bien des égards dans le cadre de cette approche. Ce père pourrait bien être attiré par un style plus «old school» ou autoritaire avec ses propres enfants qui comprend des limites fermes mais qui manque de la chaleur et de l’affection que la recherche montre souvent comme un ingrédient clé du bien-être d’un enfant. En prenant conscience à la fois de ses propres tendances parentales et de certaines des preuves scientifiques, cependant, le père fait un choix délibéré de montrer et d’exprimer l’amour qu’il a pour ses enfants, même si cela le met un peu mal à l’aise, et ses enfants reconnaissent et apprécient l’effort.

Ces exemples illustrent que la transformation totale de la personnalité n’est pas nécessaire, même si elle peut être réalisée. Il est très difficile de nager directement à contre-courant de son propre tempérament. Dans le même temps, nous ne sommes pas les otages de nos traits de caractère et pouvons prendre des mesures réfléchies pour devenir parents de manière cohérente avec les preuves scientifiques et qui fonctionnent le mieux avec le tempérament unique de nos enfants.

La parentalité ne devrait jamais être un ensemble de techniques robotiques appliquées méthodiquement comme la fabrication d’une nouvelle voiture, mais il n’est pas non plus idéal de progresser par réflexe le long des canaux de moindre résistance. Trouver cet équilibre peut être difficile, mais il est réalisable avec des connaissances, du soutien et de la motivation. Et si vous n’arrivez pas à atteindre ce point idéal parfait à tout moment, ne vous inquiétez pas, personne d’autre ne le peut non plus.

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