“Parlez anglais” | La psychologie aujourd’hui

Photo de Sung Shin sur Unsplash

Source: Photo de Sung Shin sur Unsplash

Les critiques me demandent souvent pourquoi je dois parler de problèmes liés à la race et à la culture. Pour eux, c’est comme si j’étais celui qui incitait aux conflits raciaux et à la division en discutant de ces problèmes, et si je m’arrêtais, ils croient que nous vivrions dans la félicité raciale et l’harmonie ici aux États-Unis.

Pourtant, ici, dans ma ville natale de Seattle, Washington, la démission cette semaine de Kevin Mather, le PDG des Seattle Mariners, était révélatrice du fait que la race reste un problème, en particulier pour des gens comme Mather qui épousent le dédain, le mépris et l’hostilité envers de nous qui ne sont pas aussi «américains» que lui.

Plus tôt ce mois-ci, le 5 février 2021, Mather s’est entretenu via Zoom au Club Rotary du petit déjeuner Bellevue (voir la transcription complète ici). Il a fait ce que je crois être des commentaires racistes incendiaires autour du meilleur espoir de l’équipe, Julio Rodríguez, et de l’ancien lanceur des Mariners et actuel entraîneur des missions spéciales, Hisashi Iwakuma. Rodríguez est originaire de la République dominicaine et Iwakuma est d’origine japonaise.

Mather partageait les sentiments anti-étrangers de la manière suivante: «Julio Rodríguez a une personnalité plus grande que vous tous réunis. Il est bruyant. Son anglais n’est pas formidable. Pour Iwakuma, Mather a partagé son indignation d’avoir à payer un traducteur japonais pour lui en disant en plaisantant au public que l’anglais d’Iwakuma s’était rapidement amélioré une fois qu’il avait mentionné à l’ancien lanceur qu’ils ne payaient plus pour un interprète.

A lire aussi  Un livre de recettes pour le changement de comportement : parents, enseignants et gestionnaires

La «blague» de Mather était potentiellement un voile pour cacher le mépris et le fanatisme racial contre Iwakuma. Sa description de Rodríguez semble plus nuancée, mais elle est manifestement évidente pour les minorités ethniques. En le décrivant comme «bruyant», nous savons ce que Mather insinue. «Fort» est un langage codé que les Blancs utilisent comme commentaire désobligeant à l’encontre de certaines minorités ethniques, en particulier celles qui sont noires ou brunes. D’une manière ou d’une autre, être «bruyant» est un défaut de caractère culturel qui est considéré comme un fléau pour la société blanche.

L’autre interprétation codée est la description: «Son anglais n’est pas formidable.» Cela n’a été ni sollicité ni sollicité par les participants. Personne n’a posé de questions sur la capacité de Rodríguez à parler anglais. En d’autres termes, Mather a offert un aperçu de son mépris potentiel envers ceux qui ne parlent pas anglais. C’est un affront non seulement pour tout athlète international aux États-Unis, mais pour toutes les personnes qui ont déménagé dans un nouveau pays mais qui, naturellement, ne peuvent pas le parler aussi couramment qu’un locuteur natif (c’est-à-dire sans accent).

En clair, Mather peut voir Rodríguez et Iwakuma à travers l’optique du nativisme blanc, du pouvoir et de l’oppression. En tant que PDG d’une équipe de la Major League Baseball, Mather a exercé un pouvoir et une autorité considérables. Par conséquent, Mather n’a peut-être pas prononcé ces mots par ignorance ou par «un bout de la langue», mais parce qu’il a des croyances d’animosité raciale et des ressentiments contre les minorités ethniques.

A lire aussi  Une amitié durable et remarquable

Enfin, nous devons nous rappeler que personne n’a été à l’origine de la question de la race dans cet incident, sauf Mather lui-même. Il a volontairement mis au premier plan la question de la race et des compétences linguistiques. Donc, pour ceux qui prétendent que la race est un problème artificiel soulevé par des mobilisateurs, les paroles de Mather devraient nous amener tous à réfléchir sur l’importance de la race dans ce pays et sur les raisons pour lesquelles nous devons continuer à avoir des conversations sur des problèmes à la fois personnels et systémiques racisme.