Perte, dissociation et traumatisme dans “Le voile levé”

Dans Première partie de cette série, J’ai exploré comment George Eliot Le voile levé présente une image de double conscience proche de la dissociation.

Belinda Fewings/Unsplash

Source : Belinda Fewings/Unsplash

Anticipant les théories ultérieures de la psychose traumatique, Le voile levé offre la possibilité d’un choc émotionnel et d’un traumatisme psychologique comme racine de la double conscience de Latimer. Le traumatisme de l’enfance de Latimer a été la perte de sa mère bien-aimée :

J’avais une mère tendre : encore maintenant, après le laps de longues années mornes, une légère trace de sensation accompagne le souvenir de sa caresse alors qu’elle me tenait sur ses genoux, ses bras autour de mon petit corps, sa joue pressée contre la mienne… l’amour sans égal a bientôt disparu de ma vie, et même pour ma conscience d’enfant, c’était comme si la vie était devenue plus froide.1

Après la mort de sa mère, Latimer a passé son enfance et ses premières années d’âge adulte à se considérer comme un «être sans importance», «négligé» et «mal aimé».2 La perte de sa mère signifiait pour lui la perte totale de l’amour et il l’enregistre profondément.

Pour combler ce vide émotionnel, Latimer cherche l’acceptation et l’amour dans la nature et dans son amitié avec Charles à Genève. Écrivant sur la nature, il déclare : « Il me semblait que le ciel, les sommets lumineux des montagnes et la vaste eau bleue [of the lake] m’entourait d’un amour caressant tel qu’aucun visage humain ne m’avait répandu depuis que l’amour de ma mère s’était évanoui de ma vie.”3 L’invocation directe de sa mère met en évidence la douleur persistante et le vide de sa perte. Il parle de son nouvel ami Charles comme de quelqu’un avec qui il partage une « communauté de sentiments » et qui l’aime.4

Cependant, une grave maladie met un terme à son séjour dans la nature avec Charles. À la suite de sa maladie et de sa nécessaire séparation d’avec Charles pendant sa convalescence, Latimer révèle qu’il avait « perpétuellement besoin de sympathie et de soutien ».5 Sa première vision de Prague survient peu de temps après sa séparation d’avec Charles. Je propose que nous appelions sa vision un épisode dissociatif dans le langage de la théorie du traumatisme qui a anticipé les théories de Janet.

Théorie de la dissociation de Pierre Janet

Elizabeth Howell explique comment Pierre Janet a été le premier psychologue à proposer une théorie de la dissociation et à la relier au traumatisme psychologique et au subconscient.6 Dans son 1907 Les principaux symptômes de l’hystérieJanet explique la dissociation comme une “diminution de la synthèse personnelle”.sept Cette absence d’un « moi » ou de synthèse personnelle peut se manifester dans différents types d’expériences dissociatives telles que le somnambulisme, les états de fugue, les paroxysmes, l’anesthésie ou les visions.

En lisant Le voile levé À travers l’objectif de Janet

Le somnambulisme semble le plus pertinent pour l’expérience de Latimer en Le voile levé. Le somnambulisme implique un déplacement vers une conscience différente et une contraction de la concentration de sorte que le somnambule ne voit et n’entend que ce qu’il envisage indépendamment de ce qui se passe dans le monde extérieur.8 La personne se glisse dans une autre couche de conscience et, alors qu’elle semble éveillée et fonctionnelle, elle se concentre sur des détails sensoriels et des visions totalement différents. Ainsi, lorsque Latimer se glisse dans ses visions de Prague, il est peut-être passé à une autre couche de conscience et voit et entend vraiment à ce moment-là tous les détails sensoriels vifs de son nouvel emplacement : Prague.

La théorie des idées fixes de Janet peut également aider à faire la lumière sur les expériences mentales et physiques de Latimer en tant qu’événements dissociatifs indiquant un traumatisme passé non résolu. Janet décrit le processus par lequel les “idées fixes” “conduisent au somnambulisme”.9 Tout d’abord, un choc émotionnel se produit à partir “d’un événement affectant”.dix Le choc émotionnel provoque un épuisement nerveux qui entraîne une « faiblesse de synthèse personnelle », ou un « dédoublement » de la personnalité, et une formation d’idées fixes.11 Les idées fixes se forment « de manière automatique en dehors de la volonté et de la perception personnelle du patient ».12 Cette séparation de la conscience permet aux idées fixes de continuer à exister sans avoir à être unies et synthétisées dans la conscience et la personnalité normales.13 C’est, en bref, un mécanisme d’adaptation.

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Ce qui se passe alors, c’est que “ces phénomènes psychologiques négligés”,14 qui sont psychologiquement isolés de la conscience générale, peuvent par intermittence passer à la conscience normale et donner « naissance à ces étranges délires ».15 Janet théorise comment “ces idées fixes, ces parasites, peuvent être très dangereux pour la conscience normale, et que dans de nombreuses circonstances, des perturbations générales de toute la pensée peuvent être le résultat du développement d’idées fixes”.16 Les expériences mentales de Latimer peuvent être des moments où sa propre idée fixe, normalement isolée de la conscience générale dans ses moments quotidiens, s’interpose dans cette conscience générale.

Janet décrit les idées fixes comme surgissant d’événements émotionnellement traumatisants et la mort d’un être cher se répète continuellement dans le travail de Janet.17 La mort de la mère de Latimer pourrait lui servir d’idée fixe. Bien qu’il reconnaisse la mort de sa mère dans ses écrits, le chagrin, le choc émotionnel et l’épuisement nerveux qui en a résulté auraient pu causer le idée de la mort de sa mère pour être séparé de sa conscience générale comme moyen de faire face. En tant qu’étape du deuil, il connaît à la fois, mais n’a pas non plus à traiter et à connaître, sa perte.

Ce n’est pas seulement le somnambulisme et les visions qui résultent de ce clivage ; les voix que Latimer entend peuvent aussi être des symptômes de l’idée fixe qui passe à la conscience générale. Les voix ne seraient pas en fait des fenêtres surnaturelles sur les pensées des autres, mais plutôt la propre projection inconsciente de Latimer comme symptôme de sa dissociation.

Pourquoi la mort de sa mère entraîne-t-elle des visions de Prague et l’écoute des pensées des autres ? Janet explique que le contenu des idées fixes – ici, sans doute la mort de sa mère – n’a aucun rapport avec leur expression. De plus, il n’y a pas de lien de cause à effet direct entre le fait de se souvenir ou de penser à la mort de sa mère et l’expression par la vision et les voix.18 Le simple fait d’avoir une idée fixe est une base suffisante pour l’expression intermittente et aléatoire à travers des expériences dissociatives, que ce soit le délire, le somnambulisme, les voix, etc.

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Le modèle d’Eliot de l’esprit dissociatif diffère de celui de Janet à un grand égard : alors que Janet imagine deux consciences distinctes qui communiquent entre les différentes couches, ses patients n’ont aucun souvenir de leurs visions ou de leurs voix lorsqu’ils sont revenus à la conscience générale. C’est un modèle de l’esprit qui est encore plus divisé que le modèle de l’esprit qu’Eliot écrit.

Plats à emporter

Écrivant dans les années 1880, Pierre Janet a proposé la théorie la plus complète et, dans les termes actuels, assez moderne de l’identité dissociative. Mais son travail a été négligé au début et au milieu du XXe siècle et ce n’est que lorsque le trouble de stress post-traumatique (SSPT) est entré dans le DSM de l’APA dans les années 1980 que le travail de Janet a commencé à apparaître plus pertinent. Howell explique que le travail de Janet sert en fait de base à une grande partie de notre compréhension du TDI, du traumatisme et de la dissociation aujourd’hui.19Le voile levé apparaît ainsi d’une modernité saisissante dans son modèle de l’esprit.

Partie 3 explorera la dissociation aujourd’hui et les techniques corps-esprit pour les épisodes dissociatifs.