Plus d’un sentiment peut être vrai

J’ai récemment dirigé un groupe de soutien social pour les enfants souffrant d’allergies alimentaires. Dans l’esprit de Thanksgiving, je leur ai demandé s’il y avait quelque chose au sujet de leurs allergies dont ils étaient reconnaissants. Les réponses allaient de « Ma mère a appris à faire un très bon gâteau », à « Je peux lire les étiquettes des ingrédients », à « Je déteste les allergies ! » Je n’ai pas été surpris par ce dernier sentiment, car il m’a rappelé ma propre confusion émotionnelle en grandissant avec des conditions médicales.

Cordialement Media/Unsplash

Source : Cordialement Media/Unsplash

Dès mon plus jeune âge, j’ai été immergé dans des communautés de maladies chroniques. Que ce soit pour assister à des conférences nationales sur les allergies alimentaires ou à des camps de nuit pour adolescents atteints de diabète de type 1, j’étais entouré de personnes s’efforçant de tirer le meilleur parti de leur malheur biologique. Mais de nombreux responsables de programmes ne semblaient pas y voir un malheur biologique. Je me souviens de plusieurs cas de personnes disant quelque chose du genre : « Si je pouvais agiter une baguette magique et me débarrasser de la condition X, je ne le ferais pas. » En grandissant, j’étais sidéré. Pourquoi collectons-nous des fonds pour la maladie X si les gens disent qu’ils sont contents de l’avoir ? J’agiterais cette baguette en un clin d’œil ! Ce n’est que maintenant que je me rends compte que j’étais piégé dans l’un ou l’autre.

Soit je déteste les allergies alimentaires et elles compliquent toutes les situations sociales, soit j’aime les allergies alimentaires et elles déclenchent une forme unique de conscience de soi. Soit le diabète de type 1 est un rabat-joie omniprésent, soit le diabète de type 1 m’a poussé à devenir psychologue pédiatrique. J’oscillais constamment entre ces extrêmes. Qu’est-ce qui est le plus fort, les avantages d’une meilleure connaissance de soi et d’une carrière significative, ou les fardeaux quotidiens de ces conditions médicales ? J’étais capable de reconnaître les citrons et la limonade, mais je ne comprenais pas comment les deux pouvaient être également vrais, comment je pouvais ressentir plusieurs sentiments simultanément, comment il n’était pas nécessaire de « gagner ».

À mesure que les enfants grandissent, ils développent une capacité croissante à vivre simultanément plusieurs émotions. Cependant, lorsque nous demandons aux enfants ce qu’ils ressentent, nous nous attendons souvent à une réponse d’un seul mot : heureux, triste, en colère, inquiet. Les graphiques des sentiments, bien que très utiles pour développer l’intelligence émotionnelle, impliquent également qu’un seul visage peut résumer ce que ressent un enfant. Pourtant, les psychologues reconnaissent de plus en plus l’importance de donner aux enfants la permission de ressentir toutes les émotions. De plus, la recherche suggère que la co-activation des émotions positives et négatives, en reconnaissant l’adversité tout en la transformant en avantage, est probablement l’approche la plus adaptative pour faire face aux situations difficiles, y compris les maladies chroniques.

Alors aux enfants qui se sont exclamés : « Je déteste les allergies ! Je me suis exclamé : « Moi aussi ! Nous avons fait marche arrière sur notre discussion de Thanksgiving, en parlant des aspects difficiles de la gestion des allergies alimentaires pendant les vacances, avant de terminer sur une note de gratitude. Autant je préconise de voir le verre à moitié plein, autant les enfants doivent avoir la possibilité de reconnaître la myriade d’émotions difficiles associées à leur épreuve médicale. Nous pouvons être à la fois fous, tristes et un peu reconnaissants de nos allergies. N’est-ce pas cool?

Le temps des Fêtes peut susciter une foule d’émotions pour les jeunes souffrant de problèmes de santé et leurs familles. Les parents peuvent aspirer à des temps plus simples, dans lesquels ils n’auraient pas à se soucier de chaque aliment ingéré par leur enfant. À chaque Thanksgiving, j’attends avec impatience les jours où je n’aurais pas à compter mes glucides, à m’injecter de l’insuline et à connaître certains de mes taux de sucre dans le sang les plus élevés et les plus bas de l’année. À chaque Thanksgiving, je suis ravi de manger des aliments sains et délicieux tout en passant du temps avec ma famille. Parfois, je me retrouve assis à la table de la salle à manger, oscillant entre ces deux pensées. Et puis je me rappelle, et je vous le rappellerai, que la gratitude et le chagrin peuvent coexister. Joyeux Action de Graces.