Pour les célibataires, offrir des cadeaux n’est pas réciproque

Nous aimons penser que de nombreuses relations sont à peu près égales. Avec des amis, des collègues et des parents tels que des frères et sœurs et des cousins, nous ne pensons généralement pas qu’une personne est plus précieuse ou plus digne qu’une autre. Idéalement, le donnant-donnant est fondamentalement, sinon précisément, réciproque.

Cependant, lorsqu’une personne est célibataire et n’a pas d’enfants et que l’autre est mariée et a peut-être des enfants, les cadeaux ne sont plus réciproques. Selon la coutume, les personnes qui se marient reçoivent des cadeaux, parfois somptueux, pour commémorer leur mariage. D’autres coûts pour les invités du mariage peuvent également s’accumuler, tels que le prix du transport vers l’événement et l’hôtel si le mariage est hors de la ville, et une tenue spéciale, en particulier pour les personnes présentes à la noce. Ajoutez également un cadeau pour la douche de mariage. Selon des estimations récentes, les célibataires dépensent en moyenne des milliers, voire des dizaines de milliers de dollars pour les mariages d’autres personnes au cours de leur vie. Si les bébés sont sur la photo, ajoutez les coûts des fêtes prénatales et des cadeaux pour bébé, et peut-être des années de cadeaux d’anniversaire.

Les célibataires ont de nombreuses réalisations et étapes importantes à célébrer, mais ces réalisations sont rarement commémorées par des cadeaux des autres. Parfois, ils ne sont même pas reconnus.

La dynamique psychologique est compliquée. D’une part, beaucoup de célibataires sont vraiment heureux pour leurs amis et parents qui se marient ou ont des enfants. (Les autres savent qu’ils sont censés être heureux, ou au moins agir de cette façon.) Et pourtant, les déséquilibres dans l’offre de cadeaux et le manque de reconnaissance de leurs propres jalons et réalisations sont profondément injustes pour les célibataires.

Les célibataires devraient-ils soulever l’injustice ? Est-ce qu’ils? C’est aussi compliqué, car de nombreuses personnes célibataires ne veulent pas mettre en péril leurs relations avec les personnes en couple dont elles se soucient vraiment, des personnes qui ne font que suivre les coutumes établies sans intention d’être injustes ou méchantes envers les célibataires de leur vie.

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C’est une question qui résonne. L’un des épisodes les plus populaires de Sexe et la ville était « Le droit d’une femme aux chaussures », dans lequel Kyra, l’amie de Carrie, a essayé de faire honte à Carrie pour avoir acheté des chaussures chères. Carrie, qui avait dépensé des milliers de dollars pour célébrer le mariage et les enfants de Kyra, ne l’avait pas et a répondu de manière mémorable. Des légions de femmes célibataires se sont réjouies.

Mariages et bébés

Les chercheurs en sciences sociales Michal Kravel-Tovi et Kinneret Lahad ont décidé d’étudier les discussions en ligne des célibataires sur le déséquilibre des cadeaux. Ils ont recherché des écrits pertinents sur le célibat et les cadeaux dans des blogs, des colonnes, des colonnes de conseils et des émissions de radio, puis les ont analysés. Ils ont décrit leurs conclusions dans « C’est mon tour maintenant : comment et pourquoi les femmes ‘célibataires’ se plaignent des cadeaux non réciproques », publié dans un récent numéro de Sociologie.

Le sujet revient beaucoup

Les célibataires parlent de ce problème. Les auteurs ont trouvé 97 exemples d’écrits en ligne sur les cadeaux offerts par des célibataires, en un peu plus de deux ans, entre 2018 et mi-2020. Ils cherchaient des écrits de célibataires, mais tous les exemples qu’ils ont trouvés étaient écrits par des femmes célibataires.

Les célibataires documentent les disparités

Les femmes célibataires de l’étude ne s’attendaient pas à ce que d’autres personnes soient conscientes de la question de la non-réciprocité ou qu’elles les croient sur parole. Ils créaient souvent des inventaires des coûts qu’ils avaient engagés pour célébrer les mariages et les bébés d’autres personnes. Puis, après avoir plaidé leur cause, ils ont exprimé leur frustration et leur sentiment d’injustice.

Ils soulignent leur bonheur pour les personnes dont ils célèbrent la vie

Les femmes célibataires savent qu’elles sont censées être de « bonnes » amies, membres de la famille ou collègues, et cela signifie se sentir heureuse pour les personnes qu’elles célèbrent avec leurs cadeaux. Et ainsi, les auteurs ont découvert que « la plupart des écrivains se présentent soigneusement comme des participants véritablement loyaux, solidaires et respectueux de la culture émotionnelle du cadeau ». En fait, les auteurs pensaient que les femmes exagéraient parfois à quel point elles étaient heureuses et heureuses pour les personnes pour lesquelles elles dépensaient autant d’argent.

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Avancer prudemment : ils ne nomment pas de noms

Les femmes célibataires évitaient de nommer ou de blâmer certaines personnes couplées. Au lieu de cela, ils ont parlé de ce à quoi ressemblaient les «gens», à quoi ressemblait «le monde» ou de la façon dont les normes en vigueur avaient créé de fortes attentes. De cette façon, ils ont minimisé le risque de compromettre leurs relations avec les personnes dont ils discutent.

En documentant tout ce qu’elles ont dépensé, les femmes célibataires établissent qu’elles sont donateurs constants et que leurs critiques sont légitimes. En mettant l’accent sur leur véritable bonheur pour les personnes couplées qu’ils célèbrent et en s’abstenant de nommer des noms, ils s’établissent comme dignes destinataires qui ne font pas que pleurnicher.

Noël

Kravel-Tovi et Lahad se sont concentrés sur le rôle des célibataires sans enfants en tant que donneurs de cadeaux, mais pas en tant que receveurs de cadeaux, dans le contexte des fiançailles, des mariages, des baby showers et des anniversaires d’enfants. Mais d’autres événements, tels que Noël, peuvent entraîner leur propre ensemble de déséquilibres, dans lesquels les célibataires donnent à nouveau beaucoup plus qu’ils ne reçoivent.

Imaginez, par exemple, que vous êtes un adulte célibataire sans enfant et que vous avez trois frères et sœurs, chacun étant marié et père de deux enfants. Peut-être aimeriez-vous, ou vous vous sentez-vous obligé, offrir des cadeaux à chacun de vos frères et sœurs, à leurs partenaires et à leurs enfants. C’est quatre personnes par frère et sœur (le frère, le conjoint et les deux enfants), multiplié par trois frères et sœurs, équivaut à 12 cadeaux. Peut-être qu’en retour, chaque frère ou sœur vous offre un cadeau de toute sa famille. C’est tout un déséquilibre de temps, d’efforts et d’argent. Et cela se reproduira chaque année.

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Ce qui peut être fait?

Kravel-Tovi et Lahad ont cité une chroniqueuse conseil, elle-même mariée avec enfants, qui a été interrogée sur tous les cadeaux que les célibataires offrent à leurs amis et parents qui se marient. Elle a dit aux célibataires qu’ils devraient juste sucer :

“C’est, bien sûr, tout à fait injuste si vous ne prévoyez jamais de vous marier, puisque vous ne serez jamais celui qui reçoit … Aujourd’hui, il n’y a pas beaucoup de grâce sociale à dire aux gens que vous ne leur achetez pas un cadeau parce que vous n’avez pas l’intention d’en acheter un vous-même. Vous n’aurez qu’à avaler l’injustice.

Toutes les personnes couplées ne partagent pas cette attitude. Certains sont sensibles au déséquilibre potentiel et offrent des cadeaux particulièrement généreux aux célibataires. Parfois, les couples sont particulièrement attentionnés dans d’autres contextes, comme par exemple lorsqu’ils paient la note pour les célibataires dans les restaurants.

Dans l’exemple de Noël que j’ai décrit ci-dessus, une sorte d’approche du Père Noël secret pourrait être une solution partielle. Chacun des adultes peut être assigné au hasard pour acheter un cadeau pour l’un des autres adultes. De cette façon, chaque adulte donne un cadeau et reçoit un cadeau.

Les auteurs ont noté que certaines nouvelles pratiques émergent déjà qui reconnaissent et célèbrent les célibataires. Ils incluent, par exemple, Friendsgiving au lieu de (ou en plus de) Thanksgiving et la Saint-Valentin au lieu de (ou en plus de) la Saint-Valentin. Ils ont également mentionné “des douches de carrière, des clubs sociaux et des registres destinés spécifiquement aux célibataires”. C’est, je pense, l’une des réponses les plus importantes : nous devons reconnaître et célébrer les jalons et les réalisations des célibataires.