Pour prévenir la traite des êtres humains, bloquer les profits des trafiquants

La traite des êtres humains est l’une des activités les plus sombres et les plus laides de la planète. Y a-t-il quelque chose à faire à ce sujet? Existe-t-il de nouvelles approches qui pourraient s’attaquer à la racine du problème et vraiment faire une différence?

Heureusement, les réponses à ces deux questions sont oui et absolument oui.

Avant d’examiner comment aider à mettre fin à la traite des êtres humains, voici un bref aperçu de ce qu’est la traite des êtres humains et de l’ampleur du problème.

Qu’est-ce que la traite des êtres humains?

La traite des êtres humains est un esclavage moderne. Il comprend:

  • Trafic sexuel adulte: Lorsqu’un adulte se livre à un acte sexuel commercial en raison de la force, de la fraude, de la coercition ou de toute combinaison de ces éléments, cette personne est victime de la traite.
  • Traite sexuelle des enfants: Lorsqu’un garçon ou une fille de moins de 18 ans est recruté, attiré, hébergé, transporté ou sollicité pour accomplir un acte sexuel commercial, selon le département d’État américain, il s’agit de la traite des êtres humains. Le Département d’État déclare: «Il n’y a pas d’exceptions à cette règle: aucune rationalisation culturelle ou socio-économique ne modifie le fait que les enfants exploités à des fins de prostitution sont des victimes de la traite.»
  • Travail forcé: Lorsqu’une personne, contre sa volonté et généralement sans compensation, est forcée de travailler, c’est du travail forcé. La contrainte peut prendre la forme de coups ou de famine, d’abus de la procédure légale, de tromperie ou d’autres méthodes coercitives.
  • Servitude pour dettes: C’est la forme d’esclavage la plus répandue au monde. Les gens contractent une dette et sont ensuite obligés de travailler pour rembourser la dette. En règle générale, l’employeur s’assure que l’employé n’est pas en mesure de se débarrasser de sa dette et reste perpétuellement en esclavage.
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Quelle est l’ampleur du problème?

Selon les Nations Unies, plus de 40 millions de personnes sont aujourd’hui victimes de la traite. C’est l’équivalent de chaque homme, femme et enfant de l’État de Californie.

La traite des êtres humains est la deuxième source de revenus du crime organisé. Seul le commerce des drogues illicites est plus important.

La traite des êtres humains est une entreprise de 150 milliards de dollars par an. Comme le dit Tim Ballard, fondateur de Operation Underground Railroad, «Pour illustrer à quel point il est grand, imaginez ceci: avec l’argent gagné chaque année dans la traite des êtres humains, vous pourriez acheter chaque franchise Starbuck dans le monde, chaque équipe NBA du pays, et tous les magasins Target à travers le monde. »

Plus d’un million d’enfants sont des esclaves sexuels. Pour avoir une idée de la gravité de la situation, une fille de 12 ans qui est victime de trafic sexuel sera généralement obligée d’avoir des relations sexuelles avec des inconnus 10 fois par nuit ou plus. Son espérance de vie est inférieure à sept ans. Elle mourra de suicide, d’overdose, de maladie ou elle sera assassinée pour ses organes.

L’équation maléfique

Mitzi Perdue

Source: Mitzi Perdue

La clé pour arrêter cette activité monstrueuse est de savoir ce qui motive les trafiquants. La motivation du trafiquant est l’argent.

L’équation maléfique de la traite des êtres humains est: bénéfices obscènes + pas de punition = souffrance inimaginable

Les profits du trafiquant sont, franchement, extraordinaires. Pour illustrer à quel point la traite des êtres humains est lucrative, prenons le cas d’un trafiquant à New York.

S’il a quatre filles dans son «écurie», il peut facilement avoir un revenu d’un million de dollars par an. C’est libre d’impôt. Les filles ne voient probablement rien de cet argent et il peut les contrôler par des coups, la famine, la torture ou des menaces de meurtre.

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Dit le Lt Christopher Sharpe, du NYPD. «Le proxénète peut contrôler sa victime soit par la menace, soit par le fait d’un préjudice physique.»

Sharpe a vu que les proxénètes feront ce qui suit pour faire craindre à leurs victimes de parler de leur vie en tant que victime de la traite. Le proxénète:

• Se casser les bras

• Brûlez-les avec des cigarettes,

• Marquez-les avec des tatouages

• Couper leurs visages

Et au fait, les filles sont obligées d’agir avec leurs clients comme si elles appréciaient ce qu’elles font. Il est très peu probable qu’ils fassent savoir à un client ce qu’il traverse.

Les trafiquants sont tellement habiles à contrôler leurs victimes qu’il est rare de trouver une victime de la traite qui témoignera contre son trafiquant. Selon certaines estimations, dans le monde, le risque qu’un trafiquant soit condamné à une peine de prison pour ce crime est inférieur à un sur 100.

La bonne nouvelle: il existe un moyen nouveau et réaliste d’arrêter cela

La bonne nouvelle est que, comme on sait ce qui motive les acteurs de l’industrie du trafic, à savoir l’argent, il existe un moyen extrêmement utile d’attaquer l’industrie. Si les autorités anti-traite peuvent trouver et saisir les fonds illégaux des trafiquants, les autorités peuvent utiliser cette vulnérabilité pour aider à chasser les trafiquants de leurs activités.

Polaris, l’une des organisations américaines de lutte contre la traite les plus importantes et les plus efficaces, travaille avec d’autres organisations anti-traite des êtres humains pour faire exactement cela. Ils s’associent avec des professionnels de la lutte contre le blanchiment d’argent et des entreprises de services financiers pour rendre le trafic moins rentable et plus dangereux pour les trafiquants.

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Les professionnels de la lutte contre le blanchiment d’argent disposent d’une panoplie d’outils pour détecter les flux d’argent illégaux. Ils ont une expertise high-tech et dark web. Ils peuvent suivre le mouvement électronique de l’argent. Ils utilisent régulièrement l’intelligence artificielle et le big data.

Heureusement, les responsables bancaires sont fortement incités à coopérer avec les autorités lorsqu’il y a de l’argent chaud en jeu. Si les banquiers ne coopèrent pas, ils risquent des amendes ou seront fermés.

Étant donné que la traite des êtres humains est une industrie de 150 milliards de dollars par an, il existe de nombreuses cibles riches pour les professionnels de la lutte contre le blanchiment d’argent. Cependant, il est raisonnable de se demander que s’il s’agit d’un environnement si riche en cibles et que nous avons déjà des outils pour y faire face, pourquoi cette approche n’a-t-elle pas déjà été utilisée à un niveau mondial et sérieusement impactant?

La réponse est que, jusqu’à présent, le financement n’a pas été là. Les hommes et les femmes qui possèdent ces compétences gagnent souvent environ 250 000 $ par année.

Idéalement, ces efforts de lutte contre le blanchiment d’argent seront financés à une échelle toujours plus grande. Attaquer les profits de la traite des êtres humains est un moyen efficace de s’attaquer à la traite des êtres humains elle-même.