Pourquoi la musique est-elle si agréable?

Écouter de la musique peut être une activité très agréable. La musique communique des émotions, des humeurs ou un état d’esprit qui semble bénéfique à notre qualité de vie. Comment la musique évoque-t-elle les émotions et le plaisir chez les auditeurs?

Plaisir musical

Écouter de la musique engage le système de récompense. L’expérience d’une musique extrêmement agréable peut provoquer la libération de dopamine dans le système de récompense mésolimbique (Salimpoor et al, 2015). S’engager avec de la musique peut déclencher les mêmes réponses biologiques et psychologiques associées à d’autres récompenses très fondamentales, telles que la nourriture, le sexe ou des récompenses comme l’argent.

Le plaisir musical est communément appelé «frissons» ou «frissons». Ce sont les réactions corporelles agréables telles que la chair de poule que beaucoup de gens éprouvent en écoutant certains passages musicaux. Le plaisir est un élément clé de combien d’argent on est prêt à payer pour une pièce musicale donnée.

Cependant, tout le monde ne ressent pas de frissons en réponse à la musique. Une petite partie de la population (environ 3 à 4 pour cent) souffre d’anhédonie musicale. Ces personnes n’apprécient ni n’apprécient la musique, mais elles trouvent toujours de la joie dans d’autres choses qui activent les systèmes de récompense. La recherche montre que l’anhédonie musicale se produit en raison de l’absence d’interactions entre les réseaux auditifs et le système de récompense (Belfi & Loui, 2020).

Surprise musicale

Le plaisir musical est déclenché par les attentes et les surprises. Une grande partie du plaisir de la musique provient des modèles de mélodie, de rythme et de changements soudains. Un changement inattendu d’intensité et de tempo est l’un des principaux moyens par lesquels la musique provoque une forte réaction émotionnelle chez les auditeurs (Huron, 2006). Les compositeurs peuvent jouer avec ces attentes: répondre aux attentes, les violer, voire les mettre en attente.

Avec une exposition suffisante, la différence entre les événements attendus et réels diminue de sorte que les auditeurs commencent à anticiper ces événements. Et la musique devient moins agréable. Cela explique pourquoi notre goût évolue avec le temps. Rien n’est jamais aussi bon que cette première fois. En tant qu’humains, nous nous habituons aux choses.

Nouveauté vs familiarité

Nos préférences sont façonnées par deux facteurs opposés: la familiarité et la nouveauté. Nos préférences penchent parfois vers des nouveautés (nouvelles musiques, produits ou boutiques). En revanche, on préfère parfois des choses familières qui évoquent la nostalgie. Par exemple, une chanson peut évoquer un souvenir du jour où un auditeur a décroché son premier emploi. Ce souvenir, à son tour, peut évoquer de forts sentiments d’excitation et d’optimisme que l’auditeur a ressentis ce jour-là.

La célèbre forme en U inversé de Wundt explique notre appréciation de la musique en relation avec la familiarité et la nouveauté. Nous pouvons aimer plutôt peu à la première écoute, nous l’apprécier davantage en nous réécoutant, puis finalement nous ennuyer. La musique agréable trouve un équilibre entre les événements prévisibles et les événements modérément imprévisibles qui produisent une surprise. Par exemple, Gold et al. (2019) ont démontré que les auditeurs préféraient les chansons de complexité moyenne, qui impliquaient des caractéristiques telles que la prévisibilité et la familiarité.

En somme, la surprise musicale explique pourquoi nous aimons tant la musique. La tension stimulée par l’attente et son déni ou son accomplissement sont en grande partie responsables de l’excitation émotionnelle et du plaisir musical. Une musique initialement agréable, avec une exposition répétée, commence à sembler prévisible et, par conséquent, moins agréable. Ainsi, l’apprentissage de la structure musicale et de la performance pourrait être intrinsèquement gratifiant.

Image par wurliburli de Pixabay

Source: Image de wurliburli de Pixabay