Pourquoi la politique d’immigration est cruciale pour les progrès médicaux américains

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Des experts médicaux étrangers sont venus depuis longtemps aux États-Unis

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«Immigrants, nous faisons le travail.»

La réplique de la comédie musicale «Hamilton» peut également être un clin d’œil à l’importance des nouveaux arrivants dans ce pays dans les domaines de la science et de la médecine. Une étude récente a indiqué que le nombre de chercheurs sur le cancer nés à l’étranger dans plusieurs des principaux centres de recherche des États-Unis – Johns Hopkins, MD Anderson et autres – variait de 40% à 70%.

Sur les 71 centres de cancérologie désignés par l’Institut national du cancer, au moins 10 sont dirigés par des directeurs nés à l’étranger.

Un article récent intitulé «Compléter la grande symphonie inachevée» a indiqué que près de 40% des scientifiques américains qui ont reçu le prix Nobel depuis 1947 sont nés hors des États-Unis. Ils ont immigré sur nos côtes pour travailler dans les meilleurs hôpitaux et avec les meilleurs talents.

Des physiciens nés à l’étranger comme Albert Einstein, Hans Bethe et Enrico Fermi ont joué un rôle majeur aux États-Unis, en construisant la bombe atomique et en remportant la course à l’espace. Plus récemment, des scientifiques immigrants ont joué un rôle important dans la recherche sur le cancer. Pourtant, ces progrès ont ralenti ces dernières années avec des changements dans la politique d’immigration américaine.

Certains travailleurs immigrés arrivent avec des visas pour des personnes hautement qualifiées (H1B). Il existe également des visas universitaires (J-1) et des visas étudiants (F-1). Ces groupes, en particulier les deux derniers, ont fait l’objet d’une surveillance accrue pendant l’administration Trump et les chercheurs de Chine, d’Iran et d’autres pays ont été interdits d’entrée aux États-Unis.

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Dans un commentaire pour Cancer Cell, les auteurs ont écrit: «Ces restrictions, associées à l’échec épouvantable de la réponse américaine au COVID-19, serviront probablement à chasser en masse les chercheurs internationaux talentueux, qui pourraient préférer emmener leurs talents là où ils sont les bienvenus et appréciés.

L’un des auteurs de l’étude, Ashani Weeraratna de Johns Hopkins, déclare: «J’ai eu des post-doctorants talentueux, ceux qui avaient été enthousiastes à l’idée de travailler dans mon laboratoire au début. moi.'”

«Ils voient la situation politique ici, la rhétorique caustique, et tout ce que je peux leur dire, c’est:« Je vous entends ».»

Mitchell Fane est l’un des meilleurs chercheurs du laboratoire de Weeraratna à Johns Hopkins. Né en Australie, il est diplômé de l’Université du Queensland en 2017, avec un doctorat. en sciences biologiques et biomédicales, puis est venu dans ce pays.

Malgré le travail révolutionnaire qu’il a accompli dans le laboratoire de Weeraratna pour aider les patients souffrant de mélanome, Fane se démène pour rester aux États-Unis «Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour l’aider», déclare Weeraratna, qui est venu dans ce pays en tant qu’étudiant à cet âge de 17. «Pourquoi avons-nous besoin de personnes comme Mitchell ici aux États-Unis? Pourquoi ne comptons-nous pas simplement sur ceux nés aux États-Unis pour faire l’affaire?

«Ce fait est que nous n’avons pas assez de spécialistes pour tout le monde. De nombreux laboratoires de ce pays recherchent des stagiaires postdoctoraux. En ne remplissant pas entièrement ces postes, nous limitons la science. Nous limitons ce que nos laboratoires et nos programmes peuvent accomplir ici, en Amérique. »

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Bien sûr, l’administration Biden est confrontée à de nombreux défis alors qu’elle prend les rênes à Washington, de la pandémie en cours à l’économie en retard. Pourtant, ceux qui travaillent dans le domaine de la recherche sur le cancer observeront ce que la nouvelle administration est capable d’accomplir avec l’immigration. Une telle action pourrait bien déterminer combien des meilleurs et des plus brillants sont disponibles pour aider à notre recherche médicale.