Pourquoi les néandertaliens ont-ils disparu?

Il ne fait aucun doute que les humains modernes ont été responsables de l’extinction d’innombrables espèces. Curieusement, nos avantages concurrentiels auraient pu sonner la fin pour les Néandertaliens, selon les résultats d’un nouveau modèle analysant les interactions des hominines dans un environnement climatique variant dans le temps. Les résultats de l’étude sont publiés dans un récent numéro de Examens de la science quaternaire.

«Les humains modernes sont les seuls survivants d’un groupe d’hominidés qui ont habité notre planète pendant la dernière période glaciaire et qui comprenait, entre autres, Homo neanderthalens, Homo denisova, et L’homo erectus,»A écrit Axel Timmermann. «La question de savoir si les extinctions précédentes d’hominidés ont été déclenchées par des facteurs externes, tels que le changement climatique brutal, les éruptions volcaniques ou si la compétition et le métissage ont joué un rôle majeur dans leur disparition, reste à déterminer.

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L’auteur a constaté que l’exclusion concurrentielle a probablement joué un rôle clé en fin de compte pour les Néandertaliens. En écologie, exclusion concurrentielle est le principe selon lequel deux espèces sont incapables de coexister dans la même niche écologique pendant longtemps avant que l’une ne s’éteigne en raison de la concurrence pour des ressources limitées. Une prémisse de l’exclusion concurrentielle est que les humains anatomiquement modernes (AMH) étaient deux fois plus efficaces pour utiliser les sources de nourriture existantes que les hommes de Néandertal.

Les humains modernes ont également affiché des taux de croissance plus élevés et ont migré plus rapidement, leur permettant ainsi de repeupler les zones plus efficacement après un déclin rapide des populations de Néandertal, en raison, par exemple, des événements Dansgaard – Oeschger (événements DO), qui étaient des changements climatiques rapides qui se sont produits. pendant la dernière période glaciaire. Ces zones repeuplées avaient des densités de départ plus élevées Homo sapiens, ce qui a contribué à des conditions défavorables pour les Néandertaliens en termes de compétition, selon l’auteur.

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En fin de compte, bien qu’important au niveau régional, le changement climatique brutal n’a probablement joué qu’un rôle limité dans le déclin mondial des Néandertaliens. De plus, selon le modèle, le métissage et l’assimilation, qui sont suggérés comme des facteurs importants de la mort des Néandertaliens européens, ne sont efficaces que pour décimer les espèces dans les zones de faible concurrence alimentaire.

L’auteur a également noté que l’homme moderne disposait de meilleurs outils que les Néandertaliens. Plus précisément, ils possédaient des lames et des outils en os / bois.

Les recherches futures pourraient se concentrer sur la modélisation basée sur les agents ou la modélisation des paramètres en vrac de facteurs, y compris la supériorité sociale / culturelle des Homo sapiens, techniques de chasse ou résistance aux agents pathogènes.

L’extinction rapide des Néandertaliens s’est produite il y a entre 35 000 et 50 000 ans. Cela s’est produit après que les humains modernes se sont installés dans les régions subtropicales et extratropicales d’Europe et d’Asie il y a entre 40 000 et 60 000 ans. Les Néandertaliens se sont installés dans des zones restreintes sur le plan climatique et environnemental et vivaient probablement en groupes plus petits et plus fragmentés, selon des recherches antérieures.

«Cette étude confirme l’idée que les généralistes innovants [Homo sapiens] avec des niveaux de mobilité, de fécondité et de plasticité plus élevés, surpasser les spécialistes [Homo neanderthalens], qui vivaient dans des habitats plus petits et plus fragmentés », a conclu l’auteur. «Il est difficile de déterminer ce qui constituait précisément le principal avantage concurrentiel du HS par rapport à HN.»

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