Pourquoi les suicides américains ont-ils diminué en 2020?

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Suicides 2020

Les données préliminaires de 2020 sur les causes de mortalité aux États-Unis ont été publiées la semaine dernière. Une statistique surprenante a révélé une augmentation estimée de 17,7% des décès de 2019 à 2020. Environ 344 323 (10,3%) de ces vies ont été perdues directement à cause du COVID-19. Alors que les décès liés aux maladies cardiaques, aux blessures non intentionnelles, au diabète, aux accidents vasculaires cérébraux et à la maladie d’Alzheimer auraient augmenté de 2019 à 2020, le nombre de suicides a semblé diminuer de 5,6%. La baisse des suicides peut sembler contre-intuitive dans le contexte de la hausse des taux de suicide aux États-Unis ces dernières années (à l’exception d’une baisse de 2018 à 2019) et des tensions sociales, économiques et politiques importantes auxquelles de nombreuses personnes sont confrontées en 2020.

Désir de suicide 2020

Malgré la baisse apparente des suicides, un stress accru a eu des conséquences néfastes sur la santé mentale. Une enquête du CDC menée en juin 2020 a révélé que 40,9% des participants ont signalé au moins un problème de santé mentale, y compris des symptômes de dépression, d’anxiété ou de troubles liés aux traumatismes et au stress. Les participants ont également signalé une plus grande consommation de substances pour faire face au stress, ce qui pourrait avoir contribué à l’augmentation des décès par surdose de drogue de 2019 à 2020. Les symptômes anxieux et dépressifs autodéclarés étaient trois à quatre fois plus élevés en 2020 qu’en 2018. De plus, 10,7 % des participants ont déclaré avoir sérieusement envisagé de se suicider au cours des 30 derniers jours. Les taux variaient selon la démographie et le groupe professionnel, avec 25,5% des jeunes adultes, 18,6% des répondants hispaniques et 15,1% des répondants noirs ayant sérieusement envisagé de se suicider au cours des 30 derniers jours. Les soignants non rémunérés des adultes et les travailleurs essentiels ont également signalé des niveaux plus élevés d’idées suicidaires, 30,7% et 21,7% respectivement. C’est environ deux fois le taux d’idées suicidaires autodéclarées l’année dernière en 2018. Les données collectées par Gallup et Pew Research ont brossé des images similaires: la santé mentale s’est détériorée pour de nombreuses personnes aux États-Unis en 2020, en particulier pour ceux qui sont confrontés à des problèmes de santé et financiers. détresse connexe.

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L’écart entre le désir de suicide et la mort

Comment la prévalence du désir de suicide peut-elle augmenter alors que le nombre de décès par suicide diminue? La théorie des trois étapes (3ST) de Klonsky et May (2015) offre un cadre pour comprendre les conditions dans lesquelles le désir suicidaire passe à l’action suicidaire. Selon la première étape du 3ST, les gens désirent se suicider lorsqu’ils éprouvent à la fois de la douleur et du désespoir. Cela pourrait expliquer pourquoi l’augmentation des symptômes de détresse, d’anxiété et de dépression ne conduit pas à un désir suicidaire pour tout le monde. Les personnes qui espèrent que les conditions s’amélioreront ne sont pas aussi susceptibles de vouloir mettre fin à leurs jours – même face à la souffrance.

La deuxième étape propose que les personnes qui éprouvent de la douleur et du désespoir développent un fort désir suicidaire si leur douleur dépasse leurs liens avec la vie (par exemple, les relations ou d’autres sources de sens). Par conséquent, les personnes souffrant de douleur et de désespoir ont tendance à avoir des niveaux plus modérés de désir suicidaire s’ils ont des liens les attirant vers la vie, et des niveaux plus sévères de désir suicidaire s’ils ne le font pas. La dernière étape du 3ST propose que le désir suicidaire mène à des tentatives de suicide pour les personnes qui ont la capacité de tenter de se suicider. Le 3ST, s’appuyant sur la théorie interpersonnelle du suicide, affirme qu’un fort instinct de survie empêche de nombreuses personnes qui désirent se suicider de mettre fin à leurs jours. On pense que les personnes qui ont la capacité de s’automutiler mortellement en raison d’une peur moindre de la mort, d’une plus grande tolérance à la douleur et de l’accès et de la connaissance des méthodes suicidaires sont les plus à risque de tentatives de suicide. Par conséquent, les stratégies de prévention du suicide ont tendance à se concentrer sur le soulagement de la douleur, la création d’espoir, le renforcement des liens et la restriction de l’accès à des moyens mortels (p. Ex., Armes à feu) pour atténuer les conditions qui augmentent le risque de suicide.

Espoir et liens à travers des causes communes

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Les suicidologues ont souligné plusieurs facteurs qui, selon eux, contribueraient à une augmentation des taux de suicide en 2020 (p. Ex., Réduction des contacts interpersonnels en raison de l’éloignement physique, des problèmes de santé, de la perte). Reger, Stanley et Joiner (2020) ont également noté des raisons potentielles d’optimisme: un effet de rapprochement «par lequel les individus vivant une expérience partagée pourraient se soutenir les uns les autres, renforçant ainsi les liens sociaux». Ils ont également suggéré que la pandémie pourrait changer «l’opinion de certaines personnes sur la santé et la mortalité, rendant la vie plus précieuse, la mort plus effrayante et le suicide moins probable». Actuellement, il n’y a pas de données claires disponibles pour tester directement ces hypothèses. Cependant, il existe des exemples frappants de personnes connectées parallèlement à des difficultés qui peuvent soutenir l’hypothèse du «rassemblement».

Se rapprocher de la famille et des luttes partagées

Alors que certains sont devenus plus isolés pendant la pandémie, d’autres se sont rapprochés de leur famille, de leur partenaire ou de leurs colocataires en passant plus de temps à la maison. De nombreuses personnes ont ouvertement partagé leurs difficultés avec leurs amis en privé et via les réseaux sociaux. Des articles de presse populaires et des reportages sur les luttes courantes en matière de santé mentale ont également atteint le public. Le stress peut sembler plus supportable pour les gens lorsqu’ils savent qu’ils ne sont pas les seuls à le traverser. La signification trouvée dans les difficultés peut également réduire la souffrance (par exemple, la distance physique dans le but d’empêcher la propagation du COVID-19 dans sa communauté). En outre, il y a eu des changements rapides dans la disponibilité des services de santé mentale fournis virtuellement et couverts par une assurance, y compris entre les États où cela n’avait pas été auparavant. Une plus grande accessibilité à la thérapie peut avoir aidé certaines personnes à traverser des crises suicidaires. Enfin, un sentiment d’espoir peut avoir émergé pour certaines personnes après avoir appris le développement des vaccins COVID-19 et une aide financière du gouvernement.

Activisme

Parmi les autres facteurs de stress majeurs en 2020, mentionnons plusieurs types de conflits politiques. Face à une politique polarisée, il y avait de puissants mouvements militants qui poussaient au changement. Les organisateurs ont ouvert des voies pour que les gens se connectent et entreprennent ensemble des actions significatives. Cet engagement autour de causes communes est évident dans le taux de participation record en 2020. Il est également évident dans la popularité du mouvement Black Lives Matter, qui s’est renforcé après les meurtres tragiques de Noirs par les forces de l’ordre, y compris Breonna Taylor et George Floyd. On estime que 15 à 26 millions de personnes aux États-Unis ont participé à des manifestations en réponse à la mort de George Floyd, ce qui en fait l’un des plus grands mouvements de protestation de l’histoire des États-Unis. John Lewis a capturé ses sentiments dans un éditorial publié après sa mort, «Vous m’avez rempli d’espoir au sujet du prochain chapitre de la grande histoire américaine lorsque vous avez utilisé votre pouvoir pour faire une différence dans notre société. Des millions de personnes motivées simplement par la compassion humaine ont posé le fardeau de la division. Ces sentiments, s’ils sont partagés par d’autres, peuvent avoir contribué à empêcher certaines personnes de mettre fin à leurs jours.

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Conclusions

Le cadre 3ST idéation-action peut offrir une explication potentielle à l’écart entre l’augmentation des pensées suicidaires et la baisse apparente des décès par suicide pour 2020. Parallèlement à la douleur ressentie par les personnes, certains ont gardé l’espoir – peut-être soutenu par des liens sociaux, des informations sur le vaccin efficacité et un soutien financier du gouvernement. Malheureusement, cela n’a pas suffi à sauver la vie des quelque 44 834 personnes décédées par suicide en 2020. Les relations interpersonnelles, le sens, l’espoir, le soutien aux soins de santé et aux besoins de logement, et l’équité sociale continuent d’être de la plus haute importance pour le suicide prévention en 2021 et au-delà.

Si vous avez des pensées suicidaires, appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255 pour obtenir de l’aide.