Pourquoi nommer la race est nécessaire pour annuler le racisme

Dans notre recherche, nous parlons aux enfants de leurs expériences scolaires, de la façon dont ils se décrivent eux-mêmes et leurs amis, et les groupes sociaux auxquels ils s’identifient. Un jeune garçon a répondu à nos questions sur les étiquettes raciales en disant : « Vous savez, vous êtes vraiment raciste en ce moment… Vous ne pouvez pas simplement demander aux gens quelles sont leurs couleurs. » En tant qu’élève de troisième année, il connaît déjà la règle principale de la race : n’en parlez pas.

Mais c’est exactement ce que nous faisons dans le laboratoire de développement des identités dans les environnements culturels (DICE) de la Northwestern University. On parle de race. Nous écoutons comment les enfants comprennent la race et comment ils donnent un sens au racisme dans leurs propres écoles, relations et identités. Et nous constatons que lorsqu’on leur en donne l’occasion, les enfants ont beaucoup à dire sur la race.

Cependant, lorsque nous parlons à des adultes de nos recherches sur la façon dont les enfants d’âge scolaire comprennent leur identité raciale, cela suscite souvent de la confusion, des désaccords et parfois même de l’indignation.

Images d'entreprise de singe/Temps de rêve

Enfants courant vers la caméra dans le parc

Source : Monkey Business Images/Dreamtime

Les enfants sont «trop jeunes» et «trop innocents» pour comprendre ou même se soucier de la race, disent les gens, ou ils prétendent que les enfants ne le remarquent tout simplement pas. Trop souvent, la conversation sur la race dans l’enfance commence – et se termine – avec l’idée que les enfants ne voient pas, ne considèrent pas ou ne se soucient pas de la race.

Après tout, le racisme s’apprend.

En effet, ça l’est.

Mais ne pas voir, considérer ou se soucier du racisme s’apprend aussi.

Et la leçon apprise est le daltonisme.

Racisme daltonien

Le daltonisme ne consiste pas simplement à être aveugle à la couleur de la peau ou à ne pas « interroger les gens sur leurs couleurs ». Le daltonisme est une histoire large et largement partagée sur la façon dont nous devrions (ne pas) parler de race ou de racisme. Le daltonisme est une histoire qui se concentre uniquement sur qui nous (disons) nous voulons être en tant que nation sans d’abord compter avec qui nous étions dans le passé et qui nous sommes actuellement. C’est en fait aveugle à l’histoire, aveugle à l’injustice, aveugle à la douleur et à la souffrance des gens.

Le daltonisme dit que ne pas parler de race fera disparaître le racisme. En fait, le contraire est vrai. En ignorant la race, le daltonisme ignore également le racisme, sous toutes ses formes.

Essayons une analogie : souvenez-vous de la ligne classique de JK Rowling Harry Potter série quand Harry Potter a appris à dire « Celui qui ne doit pas être nommé » au lieu de prononcer le nom de Voldemort ? Albus Dumbledore interrompt cette norme de silence en disant : « Appelez-le Voldemort, Harry. Utilisez toujours le nom approprié pour les choses. La peur d’un nom augmente la peur de la chose elle-même.

Il en est de même pour le racisme.

La peur collective de nommer le « racisme » pour ce qu’il est ne fait que perpétuer le racisme. Il reste avec nous parce que nous refusons de le nommer.

Si nous sommes « tous pareils » et que « la race n’a pas d’importance », alors le racisme n’est pas un problème, ce qui bien sûr le rend plus difficile (voire impossible) à traiter. Si nous ignorons les adolescents blancs qui appellent les adolescents noirs le «mot N» à l’école, nous tolérons le racisme et permettons aux adolescents noirs de faire face aux impacts de la discrimination (tout en leur disant simultanément que le racisme n’existe pas). Si nous ne pouvons pas voir les disparités raciales claires dans les condamnations légales ou ne pouvons pas dire que la brutalité policière existe et nuit aux communautés noires et brunes, alors la violence raciale et l’injustice continuent.

  Daniel Edeke/Pixabay

Un portrait d’un jeune garçon souriant

Source : Daniel Edeke/Pixabay

Si nous choisissons de ne pas parler de racisme ou d’enseigner aux enfants les grandes lignes de notre histoire à nos jours, ils apprendront peut-être, comme nous l’a expliqué un jeune garçon noir de notre étude, que cette race comptait auparavant, mais « Martin Luther King l’a réparée. .  » La croyance que le racisme était « corrigé » est l’une des principales raisons pour lesquelles nous devons introduire la théorie critique de la race dans l’éducation.

Théorie critique de la race et nommage du racisme

La justification daltonienne sous-tend une grande partie de la rage que nous voyons alors que le débat actuel sur la théorie critique de la race (CRT) dans les écoles se déroule. La théorie critique de la race est un cadre développé par des juristes, dont Derrick Bell, Kimberlé Crenshaw et Richard Delgado, qui ont fait valoir que le racisme est persistant et que de nombreuses lois et pratiques « neutres en matière de race » contribuent à maintenir les structures racistes.

Un principe clé du cadre CRT est que le racisme est « normal », ce qui signifie qu’il est si répandu et profondément ancré dans la vie quotidienne aux États-Unis que nous ne le voyons souvent même pas. Le CRT est le contraire du daltonisme. Le CRT reconnaît que l’Amérique s’est construite sur le racisme – en créant une société dans laquelle ceux qui ont été identifiés comme « non blancs » n’avaient pas les mêmes droits, opportunités ou statut juridique. CRT enseigne la vérité de cette histoire raciale et comment elle nous influence aujourd’hui.

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Enfants jouant

Source : Alex Green/Pexels

Le programme actuel de la maternelle à la 12e année aux États-Unis penche fortement vers le daltonisme et le blanchiment de l’histoire en ne centrant que les perspectives, les expériences et les croyances des Blancs. Par exemple, les Américains d’origine asiatique sont souvent tout simplement laissés de côté, tandis que la violence et le racisme contre les Noirs américains sont souvent minimisés ou omis.

Les récents projets de loi anticritiques sur la théorie raciale adoptés par les législatures des États dans des endroits tels que le Tennessee, l’Oklahoma, l’Iowa, l’Idaho et le Texas rendent illégale la réparation de ces torts.

Le libellé de bon nombre de ces projets de loi est intentionnellement large et vague, par exemple, interdisant tout enseignement qui fait que les élèves « ressentent de l’inconfort, de la culpabilité, de l’angoisse ou une autre forme de détresse psychologique uniquement en raison de la race ou du sexe de l’individu ». Comme les auteurs de ce New York Times « Tout enseignement précis de l’histoire d’un pays pourrait mettre certains de ses citoyens mal à l’aise (ou même coupables) face au passé ».

Ce n’est pas vraiment le CRT que les législateurs interdisent et que les parents s’opposent verbalement, mais la dénomination du racisme. Les parents, les militants conservateurs et les décideurs utilisent l’étiquette « CRT » pour empêcher légalement les enseignants d’offrir à leurs élèves une compréhension significative de la race et du racisme dans ce pays.

Ce mouvement fait un pas de géant dans la mauvaise direction.

L’école est la principale institution sociale où les enfants seront confrontés au racisme et en même temps où on leur apprend à être daltoniens. Lorsqu’on lui a demandé d’expliquer son affirmation selon laquelle «[race] n’a pas d’importance », a répondu un garçon blanc de 6e année de notre recherche :

« Parce que nous ne l’apprenons pas à l’école ; nous n’y prêtons pas attention. Nous suivons simplement notre journée et ne le remarquons tout simplement pas parce que c’est juste une de ces choses comme je porte des chaussures; je dors sur un lit; j’écris avec un crayon; Je conduis une voiture ou je suis blanc ; c’est juste quelque chose qui n’a pas d’importance.

Les écoles enseignent la normalité de ne pas remarquer quand elles pourraient fournir des leçons critiques en matière d’alphabétisation raciale.

Et pourtant, ce qui est particulièrement prometteur de nos recherches, c’est que malgré la norme du silence racial, certains enfants remarquent, nomment et remettent en question le racisme qu’ils voient autour d’eux. Ils l’appellent pour ce qu’elle est. Comme l’a expliqué une élève noire de 5e année, si elle n’était pas noire, les gens la traiteraient mieux :

« Beaucoup de gens me traiteraient parfois avec respect, parce que comme il y a certaines personnes, qui n’essaient pas d’être racistes, mais certaines personnes blanches vous traiteraient différemment parce que vous êtes noir. »

Si les enfants apprennent seulement que « la race n’a pas d’importance », où devraient-ils placer les cas d’injustice raciale ou les expériences de racisme ? Comment doivent-ils travailler pour faire ce qui est bien quand ils ne sont pas autorisés à remarquer ce qui ne va pas ? En fait, de nombreux enfants se retrouvent pris dans la rhétorique du daltonisme, s’efforçant de comprendre où le racisme s’intègre dans l’histoire selon laquelle «la race n’a pas d’importance».

Natasha Lois/Pexels

Un jeune garçon assis sur un mur

Source : Natasha Lois/Pexels

Le CRT n’apprend pas aux enfants à être racistes, ni à se haïr eux-mêmes, les uns les autres ou leur pays. Le CRT rencontre les enfants là où ils sont, leur donnant le langage et la perspective historique pour donner un sens au racisme qu’ils voient aujourd’hui.

Nommez-le, changez-le

Nos recherches – et des décennies d’autres recherches – montrent que les enfants pensent déjà à la race et au racisme et en remarquent. Leur parler de race ne leur fait pas découvrir une nouvelle réalité. Au contraire, ouvrir un dialogue sur la race, écouter ce que les enfants savent et comment ils vivent le racisme, leur donne l’espace dont ils ont besoin pour traiter, discuter, contester, critiquer et potentiellement résister aux normes du racisme.

Tout simplement : si nous nous soucions de la justice raciale et espérons débarrasser notre nation, nos écoles, nos enfants et nous-mêmes du racisme, nous devons commencer à le nommer. Nous devons le nommer pour le changer.

Le manuscrit de l’article est disponible sur la page de l’éditeur.

Ce billet de blog est co-écrit par le Dr Ursula Mofitt et Chrissy Foo.

La Dre Ursula Moffitt est boursière postdoctorale NSF et travaille avec le professeur Rogers au département de psychologie de la Northwestern University. Ses recherches portent sur le développement contextualisé de l’identité raciale, de genre et nationale à travers une lentille de justice sociale.

Chrissy Foo est diplômée de la Northwestern University et du laboratoire DICE. Chrissy est maintenant consultante en soins de santé chez AVIA, travaillant avec les systèmes de santé à travers le pays pour augmenter l’accès et l’équité des patients grâce à l’innovation numérique.