Pourquoi tant d’adultes pensent qu’ils n’auront jamais d’enfants

Le nombre d’adultes qui n’ont pas d’enfants et qui ne pensent pas en avoir un jour augmente. Pourquoi cela arrive-t-il? Que pensent ces adultes de la perspective de ne jamais avoir d’enfants ? Des décennies de données d’enquête offrent des réponses.

Aurez-vous jamais des enfants? Les hommes et les femmes qui disent que ce n’est pas probable

Vers la fin de 2021, le Pew Research Center a interrogé des adultes aux États-Unis, âgés de 18 à 49 ans, qui n’avaient pas encore d’enfants et leur a demandé quelle était la probabilité qu’ils aient un jour des enfants. Une enquête similaire avait déjà été menée trois ans plus tôt, en 2018.

En 2018, 37% ont déclaré qu’il n’était «pas trop probable» ou «pas du tout probable» qu’ils aient des enfants un jour. En 2021, ce nombre était passé à 44 %.

Une grande partie de la recherche sur les intentions d’avoir des enfants ne concerne que les femmes. Les enquêtes Pew sur les intentions d’avoir des enfants incluaient également les hommes et n’ont trouvé aucune différence entre les femmes et les hommes. (Aucun résultat n’a été rapporté pour les personnes qui s’identifient comme autres qu’un homme ou une femme.)

On a demandé pourquoi aux adultes qui disaient qu’il était peu probable qu’ils aient jamais des enfants. La première raison était qu’ils ne voulaient tout simplement pas avoir d’enfants. Plus de la moitié, 56%, ont dit cela. Les jeunes adultes (ceux de moins de 40 ans) étaient encore plus susceptibles que les plus âgés (40-49 ans) de dire qu’ils ne voulaient tout simplement pas avoir d’enfants : 60 %, contre 46 %.

Qu’en est-il des 43 % d’adultes qui ont dit qu’ils n’auraient probablement jamais d’enfants, mais pas parce qu’ils n’en voulaient pas ? Quelles étaient leurs raisons ? Ils ont répondu à cette question dans leurs propres mots, offrant parfois plus d’une raison. Les trois raisons les plus courantes que les hommes et les femmes ont données pour expliquer pourquoi ils n’auraient probablement jamais d’enfants, même s’ils en voulaient probablement, étaient :

  • Raisons médicales (19 %)
  • Raisons financières (17 %)
  • Aucun partenaire (15 %)
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D’autres raisons incluaient le fait de penser qu’eux-mêmes ou leur partenaire étaient trop vieux (10 %), l’état du monde (9 %), le changement climatique/l’environnement (5 %) et que leur partenaire ne voulait pas d’enfants (2 %). .

La baisse des intentions d’avoir des enfants entre 2018 et 2021 pourrait s’expliquer par la pandémie. Cependant, même avant la pandémie, les taux de natalité étaient en baisse. Un autre rapport Pew a noté que l’année 2019 marquait la cinquième année consécutive au cours de laquelle le taux de natalité aux États-Unis avait diminué.

Que se passe-t-il lorsque les femmes approchent de la fin de leurs années de procréation ?

Il existe une exception intéressante à la baisse globale des taux de natalité. Pour les femmes qui approchent de la fin de leurs années de procréation, le pourcentage d’enfants augmente. Les données du Census Bureau, analysées par les chercheurs de Pew, ont montré qu’en 2008, 82 % des femmes âgées de 40 à 44 ans étaient mères ; en 2018, ce nombre est passé à 85 %. Les femmes qui ont toujours été célibataires (jamais mariées) sont moins susceptibles d’être mères. En 2018, 59 % étaient mères, contre 85 % pour toutes les femmes entre 40 et 44 ans. Mais ces 59 % représentaient une augmentation considérable depuis 1994, alors que seulement 32 % des femmes qui avaient toujours été célibataires étaient mères.

Dans un certain nombre d’enquêtes au fil des ans, on a demandé aux femmes entre 40 et 44 ans si elles voulaient avoir des enfants. Le nombre de ceux qui disent oui augmente. Dans ses analyses de leurs réponses, Karen Benjamin Guzzo, professeur à la Bowling Green State University, a découvert qu’en 2002, 35 % des femmes au début de la quarantaine qui n’avaient pas encore d’enfants voulaient en avoir. En 2013, ce nombre est passé à 42 %.

Ensuite, le professeur Guzzo a examiné leurs réponses à une autre question : ont-ils intention d’avoir des enfants? Elle a constaté que moins de la moitié des femmes qui voulaient avoir des enfants ont déclaré qu’elles avaient l’intention d’avoir des enfants. En 2002, 35 % des femmes au début de la quarantaine qui n’avaient pas encore d’enfants disaient vouloir en avoir, mais seulement 16 % disaient avoir l’intention d’en avoir. En 2013, alors que 42 % de ces femmes disaient qu’elles voulaient avoir des enfants, seulement 18 % disaient qu’elles avaient l’intention de le faire.

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Le rapport du professeur Guzzo n’incluait pas les raisons pour lesquelles ces femmes approchant la fin de leurs années de procréation n’avaient pas l’intention d’avoir des enfants, même si elles voulaient des enfants. Les résultats des sondages Pew suggèrent quelques possibilités : ils peuvent avoir des raisons médicales ou des obstacles financiers, ils peuvent se considérer trop vieux, ou ils n’ont pas d’enfants parce qu’ils n’ont pas de conjoint ou de partenaire amoureux.

En même temps que de plus en plus de femmes dans la quarantaine qui n’avaient pas encore d’enfants disaient qu’elles voulaient toujours en avoir, un nombre croissant disaient aussi que cela ne les dérangerait pas si elles n’avaient jamais d’enfants. En 2002, 55 % ont déclaré que cela ne les dérangerait « pas du tout » ou juste « un peu » ; en 2013, ce nombre est passé à 67 %. Pris ensemble, ces résultats suggèrent que même parmi les femmes qui voulaient encore avoir des enfants, certaines d’entre elles ne seraient pas du tout dérangées si cela ne se produisait jamais. D’autres, cependant, s’en soucieraient, parfois beaucoup.

Les adultes qui n’ont pas les enfants qu’ils veulent parce qu’ils sont célibataires

De plus en plus, être célibataire n’empêche pas les gens d’avoir des enfants s’ils le souhaitent. Parmi les femmes approchant la fin de leurs années de procréation, le nombre de femmes toujours célibataires qui sont mères est passé de 32 % en 1994 à 59 % en 2018. Et pourtant, un nombre important (15 %) de personnes célibataires, hommes et femmes, continuent de dire qu’elles n’ont pas l’intention d’avoir les enfants qu’elles souhaitent avoir parce qu’elles n’ont pas de partenaire.

Une partie du problème, je pense, est que la monoparentalité est encore quelque peu stigmatisée. On prétend que les enfants de parents célibataires ne s’en sortiront tout simplement pas aussi bien dans la vie que les enfants de parents mariés, mais souvent ces affirmations sont grossièrement exagérées, basées sur des interprétations erronées de la recherche, ou tout simplement fausses.

Dans un essai récent, Nicole Sussner Rodgers a posé une question importante : « La maternité ne dépend pas d’une relation amoureuse. Alors pourquoi le traitons-nous toujours de cette façon ? Elle plaide pour “une culture où tous ceux qui veulent aimer, nourrir et élever un enfant ont la possibilité de le faire”. Beaucoup de gens s’inquiètent de la baisse des taux de natalité. Aider les célibataires à avoir les enfants qu’ils désirent serait une façon de répondre à ces préoccupations.

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Il y a aussi une autre raison importante de soutenir les célibataires qui veulent des enfants – s’ils ne se sentent pas si stigmatisés d’être un parent célibataire, ils seront moins susceptibles d’avoir des enfants dans des partenariats malsains et fragiles par peur d’un occasion manquée. »

Ces partenariats malsains peuvent présenter des risques réels pour les enfants. Pour leur article publié dans Bulletin psychologique, Rena L. Repetti et ses collègues ont passé en revue toutes les études qu’ils ont pu trouver sur les types d’environnements familiaux qui pourraient s’avérer dangereux pour la santé mentale et physique des enfants. Ils ont constaté que les familles vraiment à risque étaient celles “caractérisées par des conflits et des agressions et par des relations froides, sans soutien et négligentes”. C’est ce qui importait le plus, pas que les enfants soient élevés par un seul parent ou par deux parents mariés.

Dani McClain a une perspective intéressante sur ses amis qui veulent des enfants mais s’inquiètent d’être célibataires. Dans un article adapté de son livre, Nous vivons pour le nous : le pouvoir politique de la maternité noire, elle a écrit: «Tout au long de mes 30 ans, j’étais sympathique, mais quelque peu déconcertée, alors que je regardais certaines de mes amies lutter pour faire la paix avec leur statut de célibataire et sans partenaire. Beaucoup d’entre eux semblaient penser que les enfants étaient peu probables, car aucun partenaire n’était en vue, mais leurs difficultés me semblaient simplement être une autre façon de vivre la vie. En raison de ma propre éducation, je me suis sentie libérée de l’idée que le mariage et la maternité doivent aller de pair.