Pourquoi un nom mal prononcé peut être si frustrant

Je vis et travaille maintenant dans un pays où il est courant, selon les règles de prononciation de la langue locale, de mal prononcer mon nom. Je me retrouve fréquemment à corriger les gens, du moins quand la possibilité de le faire est là.

Ma première pensée est que les personnes culturellement intelligentes me demanderaient : « Comment le prononcez-vous ? » ou « Est-ce que je dis cela correctement? » avant de me présenter lors d’une réunion ou d’une conférence, ou juste au moment où je suis présenté à eux. Pour moi, c’est une marque de respect — et je dois dire qu’on m’a demandé plusieurs fois dans le passé. Mais il semble que beaucoup de gens ne soupçonnent pas qu’il pourrait y avoir une prononciation différente de ce qu’elle serait dans leur langue maternelle.

Personnellement, cela m’irrite et me laisse me demander comment les autres gèrent ce genre de situation.

Comment les gens font face aux erreurs de prononciation fréquentes

À ma grande surprise, plusieurs vidéos et textes peuvent être trouvés en ligne sur cette question, principalement par des personnes dont les noms ont été fréquemment mal prononcés, parfois depuis des années.

Afin de s’intégrer et d’être acceptés, les immigrés ont historiquement raccourci leurs noms, les ont adaptés ou ont choisi des surnoms. Les Chinois, par exemple, choisissent souvent un nom « occidental » pour accompagner leur nom chinois, afin d’être plus acceptables. Avec un nom occidental, pense-t-on, ils pourraient s’intégrer et mieux montrer leurs compétences et leurs capacités. Avec un nom chinois, en revanche, ils peuvent ne pas avoir l’impression qu’ils « appartiennent » (ou du moins qu’ils se sentent ainsi). Même moi, je me souviens que j’ai ressenti un certain soulagement lorsqu’un étudiant chinois m’a dit un jour : « Tu peux m’appeler Alice.

Avoir un nom étranger peut rapidement mener à l’exclusion. Les recherches menées dans les pays occidentaux montrent que les candidats à un poste portant des noms « étrangers » ne sont pas aussi susceptibles d’être rappelés pour un entretien que les candidats portant des noms occidentaux. Le choix d’un nom occidental « facile » a donc été utilisé comme stratégie.

Mais cela s’accompagne d’une pression pour se conformer ou s’intégrer à votre nom. Le rejet de cela peut aider à expliquer pourquoi, au cours des 5 dernières années environ, la tendance à offrir un surnom ou un nom occidentalisé a semblé diminuer, et les gens semblent plus intéressés à ce que les autres apprennent à prononcer leur vrai nom.

Lorsque son nom est utilisé et prononcé correctement, la personne se sent généralement valorisée, respectée, incluse. Lorsqu’il est mal prononcé, en revanche, ils peuvent se sentir non entendus, blessés, altérés, agressés ou pas assez importants. Nos noms sont nos identités et sont souvent étroitement liés à notre patrimoine. Prononcer mal un nom peut être vécu comme une sorte de micro-agression, car la personne peut se sentir rabaissée, invisible ou indigne.

Les défis de l’apprentissage des prononciations inconnues

Oui, il faut souvent un effort pour apprendre à prononcer correctement un nom différent ou inconnu. Il a besoin d’attention et de répétition. En d’autres termes, il a besoin que vous utilisiez votre « Système 2 », une pensée d’ordre supérieur.

Pourquoi ai-je été soulagé lorsque l’étudiant chinois m’a proposé un nom occidentalisé ? On peut le lier au cerveau associatif et à l’aisance cognitive. Notre cerveau est paresseux à bien des égards ; il veut éviter des efforts inutiles. Nous laissons donc notre « Système 1 » réagir sans réfléchir – une solution de facilité.

Notre esprit crée des associations entre certains concepts bien connus, ce qui signifie qu’il est plus facile de se souvenir d’un nom si nous l’avons déjà entendu. S’il est facile à prononcer, nous pouvons le récupérer dans notre mémoire, et nous pouvons même immédiatement former une impression plus positive de la personne portant ce nom. Les gens du marketing savent tout sur le pouvoir de la répétition et un nom simple.

Mais face à un nom difficile, les gens adoptent des stratégies différentes. Ils peuvent simplement décider de ne pas s’en soucier et continuer à le prononcer incorrectement sans vérifier; ils peuvent demander, puis oublier et continuer à le prononcer de manière incorrecte ; ou ils peuvent éviter d’avoir à le prononcer complètement, ce qui les amène potentiellement à ignorer ou à ignorer la personne dont ils refusent de dire le nom.

Comment quelqu’un peut-il apprendre à prononcer un nom correctement ?

Il n’y a pas d’échappatoire : cela demandera probablement des efforts. Vous devrez peut-être demander et demander à nouveau ou répéter et répéter encore. Lorsque j’enseignais en Thaïlande, par exemple, je devais appeler chaque élève par son nom pour la cérémonie de remise des diplômes. J’ai demandé au secrétaire d’enregistrer leurs noms pour moi; J’ai passé des heures à écouter et à répéter les longs noms thaïlandais avec les bons tons. Et lorsque vous apprenez un nouveau nom, il y a de fortes chances que vous l’oubliiez à un moment donné.

Soit la personne qui porte le nom, soit la personne qui essaie de l’apprendre peut essayer de construire ce que j’appelle un « pont », ou quelque chose qui permet à l’apprenant de se souvenir plus facilement. Moi, par exemple, je dis aux gens que mon nom se prononce : « classe — comme dans une touche de classe.” Le philosophe Mihaly Csikszentmihalyi, qui est surtout connu pour ses travaux sur la notion de flux et qui, pour les non-Hongrois, porte ce que beaucoup considèrent comme un « nom impossible », propose ce pont pour la prononciation de son nom : « (Ce) poussin envoyé moi élevé.

J’ai aussi parfois raccourci mon prénom pour faciliter la tâche de mes collègues : Marie n’est qu’une partie de mon prénom, mais je suis d’accord qu’on m’appelle « Marie ». Et ça ne me dérange pas que mes amis et collègues hispanophones m’appellent « Maria Teresa » – j’aime bien ça !

Dois-je corriger quelqu’un qui prononce mal mon nom ?

La décision la plus difficile peut être de corriger ou non une erreur de prononciation. Dans une situation publique, il se peut que vous ne vouliez pas que l’orateur qui prononce mal votre nom perde la face lorsqu’il est publiquement corrigé. J’essaie de me rappeler de le dire aux gens à l’avance, mais parfois j’oublie, ou je pense que je leur ai déjà dit.

Cela suggère qu’avec des noms étrangers, inconnus ou difficiles, les deux parties à la conversation doivent avoir une stratégie : le porteur du nom doit essayer d’informer l’autre personne, tandis que l’autre personne doit être prête à demander et à répéter. Comme nous l’avons vu, avoir une stratégie fait partie de l’intelligence culturelle.