Pourquoi votre dignité est si vulnérable aujourd’hui

Dans le monde saturé de médias d’aujourd’hui, les organisations médiatiques doivent continuellement remplir leurs pipelines de production de contenu. Malheureusement, trop souvent, ces histoires impliquent la destruction de la réputation de quelqu’un.

Pour les producteurs qui respectent les délais, ce sont des fruits à portée de main. Lorsque les sujets sont des célébrités, des personnalités de premier plan ou des personnes à succès, les téléspectateurs apprécient souvent les histoires de leur disparition. L’émotion de plaisir face au malheur de quelqu’un d’autre s’appelle schadenfreude. Elle est évoquée par la comparaison sociale et nous fait nous sentir mieux dans notre peau.

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La chute de la grâce

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Avec des réseaux d’information 24 heures sur 24, de véritables chaînes criminelles, d’innombrables émissions de télé-réalité et de concours, des magazines à sensation et des sites Web, les téléspectateurs et les lecteurs se voient offrir un buffet d’opportunités de se divertir par les échecs, l’humiliation ou la souffrance des autres. Les algorithmes des médias sociaux l’amplifient, favorisant souvent les commentaires dégradants, l’essaimage et l’accumulation. En quelques heures, des milliers d’étrangers dans le monde peuvent se joindre à des attaques contre des individus, que les allégations à leur encontre soient vraies, exagérées ou fausses.

Par exemple, dans la série Netflix Hôtel Cecil, Pablo Vergara explique comment il a été faussement accusé du meurtre d’Elisa Lam. Il a été harcelé par des milliers de personnes sur Internet même s’il pouvait prouver qu’il était hors du pays à l’époque. La vérité n’avait pas d’importance pour les justiciers d’Internet. Le bilan psychologique des attaques constantes contre son personnage a abouti à une tentative de suicide.

Il n’est pas seul. Une foule d’Internet a faussement accusé un employé de Chipotle de racisme. Le musicien Conor Oberst a été agressé sur Internet en raison d’accusations que son accusateur a plus tard admises comme fausses. Il existe d’innombrables exemples de vies et de carrières endommagées ou perdues en raison de fausses déclarations ou d’humiliations dans les médias et les réseaux sociaux.

Punir les autres peut nous être bénéfique

Pourquoi est-ce que les gens font ça? Participer à la destruction de la réputation de quelqu’un d’autre peut apporter un avantage social. Punir un individu qui viole notre idéologie peut sembler positif. Nous pouvons ressentir de la fierté ou un sentiment d’appartenance à faire partie d’un groupe qui se soucie d’une cause importante. Notre propre monnaie sociale peut augmenter. Si nous écrivons un commentaire humiliant et qu’il est récompensé par des likes et des commentaires positifs, l’approbation sociale peut entraîner la libération de dopamine ou d’ocytocine et cela fait du bien. Punir les autres, même les étrangers, est également un moyen de signaler notre propre fiabilité et de réduire le risque de devenir la cible d’attaques similaires. Malheureusement, ces avantages augmentent le risque pour tout le monde, y compris vous, de voir votre réputation et votre dignité endommagées par une forme de victimisation numérique.

Qu’est-ce que la dignité ?

Le philosophe allemand Immanuel Kant (1724-1804), considéré comme « le père du concept moderne de dignité », a fait valoir que tous les êtres humains ont une valeur intrinsèque égale et méritent intrinsèquement d’être traités avec dignité. Kant a expliqué que pour traiter les gens avec dignité, ils ne devraient jamais être utilisés comme un moyen d’atteindre une fin. Au contraire, les êtres humains devraient être considérés comme des fins en soi. En d’autres termes, les gens ne devraient pas être manipulés, utilisés ou dégradés au profit de quelqu’un d’autre, peu importe à quel point le but peut sembler bon. Selon Kant, obtenir un avantage personnel au détriment de la réputation d’autrui serait une violation de sa dignité, tout comme une histoire médiatique qui déshumanise ou endommage un individu ou un groupe. Traiter les êtres humains comme des « objets de contenu » nécessaires pour les clics, les téléspectateurs, les annonceurs ou les revenus, sans tenir compte de leurs sentiments personnels ou de leur bien-être, les exploite à des fins personnelles ou d’entreprise, et c’est humiliant.

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L’humiliation, une violation de la dignité

L’humiliation d’une personne nuit au sentiment de dignité, au sens positif de soi et au sentiment d’acceptation et d’appartenance. Lorsqu’une personne est publiquement humiliée dans les médias de masse, sa réputation en souffre et elle subit probablement une perte de statut social et d’opportunités. Puisque la dignité est également définie comme « la qualité ou l’état d’être digne, honoré ou estimé », humilier une personne, c’est attaquer sa réputation et sa dignité, la traiter comme sous-humaine.

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Au cours des siècles passés, de telles atteintes à la réputation étaient considérées comme des outils légitimes de réforme sociale et étaient couramment utilisées. Des activités telles que le marquage des personnes, l’utilisation de poteaux de fouet, de stocks et de piloris se déroulaient le plus souvent sur la place publique où le public pouvait non seulement assister à la punition, mais aussi se joindre à lui en lançant des insultes ou de la nourriture pourrie. Cependant, aux États-Unis en 1787, Benjamin Rush, médecin, réformateur social et père fondateur, a écrit un document de politique affirmant que les États-Unis devraient éliminer les sanctions publiques. Il a rappelé aux législateurs que l’ignominie, ou le fait d’être publiquement déshonoré, était “universellement reconnu comme une punition pire que la mort”. Le public a commencé à se rendre compte qu’après qu’une personne a été publiquement dépouillé de sa dignité, le désir de se réformer et de devenir une partie productive de la société s’est souvent éteint. Les punitions publiques destinées à dépouiller les gens de leur valeur sociale ont rapidement été bannies du système judiciaire.

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L’ère numérique

Bien que l’ère numérique ait contribué de manière significative à rendre le monde meilleur, elle a également permis aux punitions publiques de revenir en force, généralement sans aucune procédure régulière ni contrôle des auteurs d’accusations. Dans certains cas, des personnes ont été injustement vilipendées ou déformées dans les médias à des fins de divertissement. Dans d’autres situations, des individus peu connus ont été victimes d’attaques personnelles vicieuses pour des malentendus mineurs, des infractions ou même aucune infraction du tout. En raison de la nature permanente de l’empreinte numérique, une personne innocente peut devenir tristement célèbre, marquée à jamais avec les informations préjudiciables à chaque fois que quelqu’un recherche son nom.

La bonne nouvelle

Individuellement, nous pouvons nous abstenir de publier ou de partager des commentaires mesquins. Nous pouvons tendre la main pour soutenir ceux qui sont publiquement humiliés. Les plus courageux d’entre nous pourraient même trouver le courage de défendre ceux qui sont injustement ciblés, risquant ainsi leur propre réputation. Collectivement, nous pouvons exiger un changement dans l’éthique et les bouffonneries des médias et des organisations de médias sociaux. Plus important encore, nous pouvons nous recycler pour penser à chaque personne à l’écran, dans les nouvelles ou dans les médias sociaux comme un être humain avec des sentiments, une personne qui compte, une personne qui peut changer et une personne qui mérite d’être traitée avec dignité.