Pourquoi vous pourriez vouloir être avec quelqu’un que vous n’aimez pas vraiment

Être sans celui que vous aimez peut être douloureux. Si vous êtes repoussé ou si quelqu’un s’éloigne de vous, vous pourriez vous sentir en détresse, voire un peu désespéré. Vous les voulez vraiment. Mais les aimez-vous vraiment ?

Le système de récompense de votre cerveau et la façon dont il utilise la dopamine peuvent expliquer pourquoi vous continuez à vivre des expériences qui, en fin de compte, ne vous plaisent vraiment pas. Et ce modèle est particulièrement saillant si vous avez un style d’attachement méprisant, craintif ou préoccupé. Ces styles d’attachement insécurisant sensibilisent le cerveau aux réactions de stress et vous incitent à rechercher plus de plaisir sous forme de dopamine.

La dopamine est un neurotransmetteur dans votre cerveau qui active vos centres de plaisir. Lorsque vous ressentez quelque chose d’agréable, comme manger de la nourriture délicieuse, votre cerveau libère une poussée de dopamine dans des zones de votre cerveau appelées gyrus cingulaire et cortex préfrontal. Votre cerveau apprend rapidement à anticiper cette récompense de dopamine ; à tel point qu’en très peu de temps, la poussée de dopamine se déclenche au premier indice qu’une récompense arrive, en voyant le serveur sortir de la cuisine avec votre nourriture, par exemple. Vous n’avez même pas encore besoin de goûter votre nourriture pour obtenir la poussée de dopamine parce que votre cerveau prédit la récompense.

Les problèmes commencent lorsque votre cerveau fait des erreurs de prédiction. Et si vous vous êtes tellement habitué à votre nourriture préférée qu’elle commence à avoir un goût un peu fade ? Dans ce cas, votre cerveau aura prédit la récompense (grande poussée de dopamine à l’avance), mais la quantité réelle de dopamine libérée lorsque vous goûtez votre nourriture est beaucoup plus petite. Vous n’avez pas obtenu la dopamine que vous attendiez. C’est ce qu’on appelle une « erreur de prédiction négative ».

Dans le cas de la nourriture, vous pouvez simplement commencer à commander autre chose pour récupérer votre poussée de dopamine. Mais si vous obtenez votre dopamine à partir de drogues et que vous rencontrez une erreur de prédiction négative, vous pourriez utiliser de plus en plus de substance pour obtenir la récompense que vous attendiez. Et il en va souvent de même pour le sexe et l’amour.

Pensez à cette première expérience romantique que vous avez eue avec votre partenaire – cette poussée d’excitation et le sentiment euphorique qui accompagne la dopamine qui inonde votre système. Très rapidement, vous commenceriez à anticiper ce sentiment et à ressentir la poussée de dopamine associée, simplement en voyant et en touchant cette personne, puis simplement en entendant sa voix ou en recevant un SMS. Votre cerveau anticipe le plaisir à venir. C’est faire une prédiction.

Mais ensuite, l’expérience réelle d’être avec cette personne commence à être moins agréable et vous rencontrez une erreur de prédiction négative. Vous obtenez la poussée de dopamine initiale comme d’habitude (au SMS ou à l’appel téléphonique), mais la récompense réelle que vous ressentiez lorsque vous étiez avec votre personne ne vient jamais. Peut-être que votre partenaire commence à être de mauvaise humeur, ou devient froid et distant, ou ne vous touche tout simplement pas de la même manière. Dans ce cas, vos neurones dopaminergiques entrent en sevrage. En fait, ils commencent à libérer moins de dopamine qu’ils ne le font habituellement. Maintenant, vous avez un déficit en dopamine. Inutile de dire que cela ne vous fera pas du bien et que vous serez déçu. Vous voulez récupérer votre dopamine attendue. Ainsi, vous pouvez commencer à essayer d’être plus avec cette personne, ou essayer plus fort que votre temps ensemble soit plus agréable, ou simplement commencer à agir comme un fou.

Si votre partenaire ne coopère pas, cependant, vos efforts peuvent être vains. Vous pouvez vous retrouver à vouloir la personne (c’est-à-dire à vouloir la dopamine) mais à ne pas vraiment aimer l’expérience d’être avec cette personne (déficit de dopamine). Les gens continueront d’essayer pendant longtemps de récupérer la dopamine. Vous n’arrivez tout simplement pas à oublier la poussée de dopamine initiale que vous avez ressentie plus tôt dans la relation, et le déficit de dopamine et la réponse au stress qui l’accompagne sont horribles.

C’est à ce stade d’une relation que de nombreuses personnes vont se faire remplacer la dopamine : elles trichent ou trouvent quelqu’un d’autre. Mais, si vous êtes là depuis assez longtemps pour établir des amitiés et des activités mutuelles, partager des biens, ou même un chien ou un enfant ou deux, partir peut être difficile à faire.

Donc, si vous voulez la personne (prédiction de la dopamine) et que vous allez rester, vous avez probablement besoin d’un moyen de récupérer la récompense réelle de la dopamine (pas seulement la prédiction). Voici quelques choses que vous pouvez essayer :

  1. Soyez honnête avec votre partenaire au sujet de votre attente de bons sentiments lorsque vous êtes avec lui et du fait de ne pas vous sentir réellement récompensé lorsque cela se produit. Vous pouvez le faire sans utiliser le mot « vous » ou blâmer l’autre personne. Dites-leur simplement comment fonctionne la dopamine et que vous avez une attente de joie mais que vous ne vous sentez pas récompensé.
  2. Trouvez d’autres moyens de stimuler la libération de dopamine lorsque vous êtes avec votre personne. Trouvez des choses qui vous sont gratifiantes et faites-les avec cette personne : regardez votre émission préférée, mangez votre plat préféré ou trouvez de nouvelles façons de vous amuser ensemble.
  3. Essayez consciemment de réduire vos attentes et ne vous laissez pas exciter par le premier SMS ou appel téléphonique. En d’autres termes, utilisez vos pensées pour réduire votre poussée de dopamine initiale afin de ne pas avoir l’erreur de prédiction négative. Pour ce faire, vous devrez peut-être vous arrêter de ruminer ou de fantasmer sur ces merveilleux premiers rendez-vous que vous avez eu ensemble.

Enfin, ne mettez pas tous vos œufs de dopamine dans le même panier. Il est toujours bon de trouver plusieurs moyens de se sentir récompensé et d’avoir de la dopamine.