Psychologues pour enfants: Parlez à vos enfants de la race et du racisme

Co-écrit par Katherine Williams, Ph.D. (UCSD) et Katherine Turner, Ph.D. (Université de Stanford, SDSU)

  eeman agrama minert / myownbeatphotographie

Source: eeman agrama minert / myownbeatphotography

Les conversations sur la race et le racisme peuvent être difficiles. Il est courant que de nombreux parents évitent de parler de race aux enfants. Les parents peuvent penser: «Ils sont trop jeunes pour comprendre», «Ne mentionne pas suffisamment le sujet de la race et du racisme pour causer des problèmes» et «J’attendrai qu’ils soient plus âgés». Y a-t-il du mérite à ces hypothèses? Quand les enfants remarquent-ils des différences entre les groupes raciaux? La recherche montre que les enfants commencent à suivre les visages humains entre 1 et 3 mois. À l’âge de trois mois, les enfants manifestent déjà des préférences pour les visages familiers et de même race. À neuf mois, les bébés peuvent utiliser la race pour classer les visages. Des enfants aussi jeunes que trois ans peuvent faire des associations cognitives négatives avec des personnes de divers groupes. À l’âge de quatre ans, les enfants peuvent commencer à formuler des hypothèses fondées sur la race sur la richesse et l’éducation.

Les enfants ne sont pas daltoniens, donc les parents ne devraient pas essayer d’être «daltoniens» en ce qui concerne la race. La couleur est une caractéristique fixe, comme la hauteur et la couleur des yeux. Les jeunes enfants sont souvent concrets dans leurs auto-descriptions et leurs descriptions des autres. Reconnaître la race de quelqu’un n’est pas du racisme; cela signifie seulement que votre système visuel n’est pas altéré. Diriez-vous à votre enfant: « Je n’ai pas remarqué le sexe ou la couleur des cheveux de l’individu. » L’affirmation du daltonisme, aussi bien intentionnée soit-elle, est contre-productive. Échafauder nos enfants à mesure qu’ils apprennent la race et l’ethnicité leur permet d’identifier des universaux partagés et de développer une curiosité et un respect des différences culturelles et individuelles. Dans un monde de plus en plus intersectionnel, rester naïf à l’égard de l’identité raciale laisse les enfants exposés à des messages contradictoires et à la confusion. Les enfants dont les parents déclarent avoir évité de parler de race supposent souvent que leurs parents ont des associations négatives à propos de différents groupes raciaux et que le sujet lui-même est tabou. Quand nous disons que nous ne voyons pas la race, nous augmentons la tension autour des discussions sur la race. Si nous voulons réduire les tensions autour des discussions raciales, nous devons en parler ouvertement et en apprendre activement avec nos enfants.

  eeman agrama minert / myownbeatphotographie

Source: eeman agrama minert / myownbeatphotography

Comment fais nous parlons à nos enfants de race et de racisme? Il n’y a pas de «façon unique» de plonger dans ce sujet. C’est une conversation que tous les parents doivent avoir, peu importe vos antécédents ou votre expérience. Avant de parler de race et de racisme à vos enfants, essayez de vous sentir à l’aise pour en discuter vous-même. Vous pouvez accéder au multimédia pour en apprendre davantage sur le sujet et vous familiariser, par exemple en utilisant des livres, des documentaires, ainsi qu’en discutant du sujet avec un autre adulte. Si vous prévoyez de vous asseoir pour avoir une discussion «formelle» avec votre enfant sur la race et le racisme, anticipez les questions afin de pouvoir réfléchir à vos réponses. Si votre enfant vous pose des questions auxquelles vous n’avez pas de réponse facile, c’est souvent une bonne expérience d’apprentissage pour lui de vous demander comment rechercher des réponses ensemble.

L’une des premières façons de présenter la race aux jeunes enfants est simplement d’identifier les différences, de reconnaître et même de célébrer les différences, sans porter de jugement. Nous voulons que les enfants apprennent que nous avons tous des différences et des similitudes. La psychologue Beverly Tatum nous donne un excellent exemple de ce scénario:

Un parent blanc et un enfant d’âge préscolaire font leurs courses à l’épicerie. Ils croisent une femme et un enfant noirs, et l’enfant blanc dit à haute voix: «Regarde cette fille! Pourquoi est-elle si sale? (Confondre la peau foncée avec la saleté est une idée fausse courante chez les enfants d’âge préscolaire blancs.) Le parent blanc, embarrassé par le commentaire de son enfant, répond rapidement avec un «Chut!

Au lieu de faire taire la question de l’enfant, que pourrait dire le parent à la place? Une réponse appropriée aurait pu être: «Chérie, cette petite fille n’est pas sale. Sa peau est aussi propre que la vôtre. C’est juste une couleur différente. Tout comme nous avons des cheveux de couleur différente, les gens ont des couleurs de peau différentes. Si l’enfant semblait toujours intéressé, une explication de la mélanine pourrait être ajoutée. Peut-être peur de dire la mauvaise chose, cependant, de nombreux parents ne proposent pas d’explication. Ils s’arrêtent à «Sshh», faisant taire l’enfant mais ne répondant pas à la question ou au raisonnement qui la sous-tend. Les enfants qui ont été réduits au silence apprennent assez souvent à ne pas parler de race en public. Leurs questions ne disparaissent pas, elles ne sont tout simplement pas posées.

PBS Kids a d’excellentes ressources pour les parents de jeunes enfants en ce qui concerne la race et le racisme. Aider nos enfants à prendre position contre l’injustice raciale commence à la maison. PBS Kids recommande de créer un espace inclusif via la curiosité et les questions:

  1. Demandez à votre enfant: « Comment sommes-nous pareils? Comment sommes-nous différents? »
  2. Partager une histoire sur une époque où vous deviez vous défendre parce que vous étiez traité injustement. Commencez la conversation en demandant simplement: « Comment vous êtes-vous senti? »
  3. Lancer une discussion sur la race en demandant: « Pensez-vous que le racisme pourrait rendre plus difficile pour les Noirs de devenir des leaders importants? Est-ce juste? »

Surtout, les parents peuvent parler à leurs enfants de la race et du racisme grâce au pouvoir de la narration. Entourez votre enfant à la maison de livres, de magazines, d’images et d’artefacts culturels mettant en vedette des personnes multiraciales / multiculturelles. Pour les enfants du BIPOC en particulier, il a été démontré que cela conduit à de meilleures compétences en résolution de problèmes, à un comportement amélioré à l’école et à une plus grande capacité à se souvenir des faits et des informations. La lecture de livres sur les dirigeants noirs comme Martin Luther King, Jr, Rosa Parks et Ruby Bridges peut aider à soutenir une identité raciale positive. Se plonger dans des livres qui représentent les familles noires dans la vie quotidienne peut également être une affirmation raciale. (Essayez des livres d’images comme The Snowy Day ou Peter’s Chair.) Pour tous les enfants, la lecture de ces livres aide à la représentation.

Enfin, soyez un avocat: résistez au racisme. Les enfants sont de petits experts pour voir les différences entre ce que les adultes disent et ce qu’ils font. Si vous voyez des actions racistes, reconnaissez et corrigez, que ce soit votre enfant ou celui de quelqu’un d’autre. Si vous n’intervenez pas ou ne dites pas quelque chose sur le moment, cela signalera à votre enfant que vous acceptez ce type de langage ou de comportement. Vous pouvez également aider vos enfants avec un plaidoyer adapté à leur âge, qui peut aller de l’écriture de lettres aux législateurs à la réalisation d’affiches avec des messages inclusifs.

Et si mon enfant entend quelqu’un d’autre faire une remarque raciste? Si c’est un ami ou un parent qui dit quelque chose de raciste, vous pouvez lui dire directement: «Je ne veux pas de ce type de langage autour de mes enfants.» Ensuite, parlez à votre enfant par la suite et demandez-lui ce qu’il en pense. Cela permettra à vos enfants d’utiliser leur propre voix de manière appropriée.

Et si votre enfant dit accidentellement quelque chose de raciste? Apprenez à votre enfant à écouter d’abord, au lieu de se précipiter pour dire «Je ne voulais pas dire ça». Écoutez ouvertement pourquoi le pair est contrarié. Une fois que votre enfant comprend pourquoi l’autre personne est offensée, il peut présenter des excuses: «Je suis vraiment désolé. Que puis-je faire pour m’assurer de ne plus commettre cette erreur? » Il ne s’agit pas d’être parfait; il s’agit de s’approprier lorsque nous avons commis une erreur et de l’utiliser comme une opportunité d’apprentissage pour être plus conscient.

En conclusion: le monde peut être un endroit effrayant. Nous ne pouvons pas mettre nos enfants à l’abri des événements raciaux et des interactions qu’ils ont. Soyez réaliste face à ces problèmes, mais nourrissez l’espoir. Par exemple, vous pouvez dire à votre enfant: «Il y a aussi des gens dans le monde qui travaillent à faire de notre communauté un endroit plus juste.» Donnez-leur le pouvoir en leur donnant l’espoir d’un monde plus juste: «Vous le faites déjà. En parlant de cela et en posant des questions, nous commençons déjà à aider le monde à être plus juste. »

Syaibatulhamdi / Pixabay

Source: Syaibatulhamdi / Pixabay