Quand les enfants ont le temps de jouer

Ce printemps, j’enseigne un cours sur les comparaisons interculturelles en jeu. Dans le cadre de la classe, les élèves observeront les enfants jouer sur divers sites aux États-Unis (terrains de jeux, espaces de jeux intérieurs, musées). Nous nous rendrons également dans un autre pays pour observer des enfants jouer dans des types d’espaces similaires à l’étranger.

Le plan initial était de voyager au Japon, mais le COVID-19 l’a empêché. En conséquence, nous voyageons maintenant en Suède. En préparation de l’enseignement de cette classe et de ce voyage, je viens de terminer la lecture du livre There’s No Such Thing as Bad Weather: A Scandinavian Mom’s Secrets for Raising Healthy, Resilient, and Confident Kids (from Friluftsliv to Hygge) de Linda Åkeson McGurk .

Ce livre m’a été recommandé par un de mes amis qui est très impliqué dans l’éducation en plein air, et qui a pour objectif d’ouvrir à terme une école maternelle qui fonctionne entièrement en plein air. Le livre était révélateur, impressionnant et influent. Cela me fait souhaiter que j’aie élevé mes enfants en Suède (ou ailleurs en Scandinavie) ou au moins que mes enfants soient scolarisés là-bas pendant un certain temps.

Sans en dévoiler trop, le livre décrit les expériences d’une mère suédoise élevant ses enfants dans l’Indiana. Elle est plutôt choquée par la rareté du temps de récréation alloué aux enfants dans les écoles américaines. Son inquiétude est fondée, il y a en effet une tendance croissante à la réduction de la récréation à l’école (voir aussi ce rapport), malgré les preuves montrant à quel point la récréation est importante pour le développement social et émotionnel des enfants et pour leur attention, leur mémoire de travail et leur comportement.

McGurk se trouve également déconcertée par la rareté des enfants de sa communauté de l’Indiana à jouer dehors, en particulier par «mauvais» temps. McGurk explique qu’en Suède, chaque enfant entend à plusieurs reprises de ses parents qu ‘”il n’y a pas de mauvais temps, seulement de mauvais vêtements”. (En effet, un de mes amis qui a grandi en Suède a confirmé que lui aussi avait entendu cet adage à plusieurs reprises en grandissant.) En Suède, le temps est souvent “mauvais”, mais les enfants sont dehors, qu’il fasse froid, qu’il pleuve ou qu’il neige. , pas seulement lorsqu’il fait confortablement chaud et ensoleillé.

Lorsque son père en Suède tombe malade, McGurk rentre chez elle pour s’occuper de lui pendant six mois et amène ses filles, qui s’inscrivent temporairement en deuxième année et en maternelle en Suède. McGurk raconte plusieurs différences entre leur expérience éducative en Suède et aux États-Unis. Notamment, les journées d’école sont plus courtes et les devoirs sont moins courants. Il n’y a pas de “jours de neige”. Lorsqu’il neige, en fait, les enfants ont souvent des récréations prolongées à l’école pour faire de la luge, du patin à glace et du ski. Beaucoup d’entre eux skient même à l’école.

Les enfants rentrent à la maison après l’école et retournent dehors. On leur accorde plus de liberté qu’aux États-Unis, et la prise de risques est encouragée comme moyen d’apprendre l’indépendance et l’autosuffisance. Pendant son séjour en Suède, McGurk rencontre des enfants de moins de 10 ans faisant du vélo seuls, marchant seuls dans les bois, marchant seuls dans les parcs et prenant le bus public seul pour se rendre à l’école et en revenir. Elle rencontre une troupe de scouts, notamment mixte, qui apprend à faire et à transporter du feu dans les bois. Grimper dans les arbres, traverser des ruisseaux, escalader des rochers et expérimenter des outils sont courants, même parmi les plus jeunes enfants avec lesquels ses filles se lient d’amitié.

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Que se passerait-il si nous voyions de telles choses aux États-Unis ? Les chefs de troupe seraient-ils poursuivis pour négligence ? Les services de protection de l’enfance seraient-ils appelés à demander aux parents de mettre leurs enfants en danger ? Les parents seraient-ils jugés trop lâches, trop désinvoltes, trop négligents ? Les enfants seraient-ils réprimandés s’ils se mettaient en danger ou mettaient les autres en danger ? Les écoles seraient-elles tenues responsables des blessures subies lors des courses de luge ou des chutes en patin à glace à la récréation ou en cours d’éducation physique? Il n’est pas difficile d’imaginer que cela pourrait être le cas.

Image de Cara DiYanni

Source : Image de Cara DiYanni

Et pourtant, de nombreuses recherches vantent les avantages du jeu extérieur non structuré pour les enfants. Par exemple, le jeu en plein air améliore le comportement général, les compétences sociales, la maîtrise de soi, l’attention, l’interaction sociale, la créativité, la concentration mentale et le jeu collaboratif. Les enfants montrent moins d’inhibition et plus d’affirmation de soi, ils se sentent plus libres de s’exprimer à l’extérieur. Le jeu à l’extérieur réduit l’agressivité et le stress. Les jeux extérieurs libres et non structurés, en particulier, réduisent les cas d’intimidation et de blessures.

D’autres preuves des avantages du jeu en plein air et du potentiel d’intégration intime du plein air dans l’éducation existent sous la forme d’écoles forestières. Les écoles forestières sont originaires de Scandinavie, mais ont gagné en popularité dans le monde entier (voir ce site Web, ou au Royaume-Uni, ou au Canada, ou aux États-Unis). Chacun de ces sites Web énumérera les avantages de l’éducation en plein air et citera des témoignages de parents et d’élèves qui y ont participé.

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En bref, ma récente exploration du jeu dans d’autres pays m’a amené à conclure que, à bien des égards, notre système actuel aux États-Unis laisse à désirer. Je ne peux qu’espérer que les parents américains lisent des livres comme McGurk, essaient des programmes d’éducation en plein air comme celui de mon ami, publient sur les réseaux sociaux et plaident pour plus de temps de jeu, plus de temps en plein air et plus de liberté pour leurs enfants. Et qu’ils continuent à les envoyer dehors quand ils rentrent de l’école, quel que soit le temps qu’il fait. Les parents suédois ont raison. En effet, il n’y a pas de mauvais temps, seulement de mauvais vêtements.