Quand « Nager à travers un traumatisme » est votre description de poste

Scott DiPino, un ancien ambulancier paramédical de la ville de New York qui a travaillé le 11 septembre, est actuellement le coordinateur médical de la police pour le département de police du comté de Nassau et le chef des pompiers de Dix Hills, une banlieue de New York. Bien que Scott soit quotidiennement exposé à des traumatismes et ait été particulièrement taxé pendant COVID, il a évité le trouble de stress post-traumatique (SSPT). J’ai récemment rencontré Scott pour lui poser des questions sur son travail et sur ce qui, selon lui, le protège contre le TSPT.

JGC : Au début de votre carrière, vous avez travaillé comme ambulancier à New York sur la désormais célèbre ambulance de l’hôpital St. Clare (représentée dans le film de Martin Scorsese, Faire sortir les morts). Vous étiez également de service le 11 septembre. À quoi ressemblaient ces premières expériences ?

Scott DiPino : Au début, j’ai été submergé par « le travail » et toutes les responsabilités que j’avais. Heureusement, en travaillant pour St. Clare’s, j’ai eu la chance d’être entouré de certains des ambulanciers paramédicaux les plus doués de la ville de New York, et travailler à Times Square offrait les meilleures opportunités de formation qu’un nouvel ambulancier pouvait demander.

Gaderperetz / Wikimedia Commons

Recherche et sauvetage à Ground Zero

Source : Gaderperetz / Wikimedia Commons

Le 11 septembre a secoué mon monde. En tant que médecin de Manhattan, il était inimaginable que quoi que ce soit puisse abattre les deux icônes de notre horizon, qui pendant des années ont été la toile de fond de mon « bureau ». Quand je suis arrivé à Ground Zero, peu de temps après la chute de la deuxième tour, la destruction était irréelle. Pire que cela était l’impuissance absolue que nous ressentions tous, et nous avons dû faire face à la destruction physique et émotionnelle causée par ce terrible acte de terreur. Au fil des semaines, tous les premiers intervenants survivants ont revécu cette tragédie encore et encore lors des funérailles de nos collègues décédés. Nous avons juste continué à essayer de nous soutenir pendant que nous poussions pour faire le travail pour lequel nous nous sommes inscrits.

Je n’ai plus pu faire face à Ground Zero avant 2015, lorsque je suis finalement allé au musée avec ma femme. C’est à ce moment-là que j’ai finalement trouvé la paix et que je pouvais me souvenir des vies qui ont été prises pour l’impact qu’elles ont eu sur nous tous. Je n’oublierai jamais mes frères et sœurs du FDNY, NYPD et EMS dont la vie a été perdue ce jour-là, et je crois qu’il est de notre responsabilité en tant que survivants de nous assurer que leur histoire perdure. Comme le lit la citation du poète Virgile, sur un mur à Ground Zero : « Aucun jour ne t’effacera de la mémoire du temps. »

JGC : Dans votre carrière jusqu’à présent, à part le 11 septembre, quelles sont les scènes dramatiques les plus intenses que vous ayez observées ?

Scott DiPino : L’un de mes souvenirs les plus marquants est celui d’un homme nommé Anthony qui a pris la décision de sauter devant le train IRT en direction nord sur la 42e et la 8e avenue. Pour ma part, j’ai toujours lutté avec ceux qui vivent une telle impuissance qu’ils pensent que la seule solution est le suicide. Souvent, cela m’a obligé à ériger un mur dans l’exercice de mon travail, en m’en tenant simplement aux faits et aux tâches médicales à accomplir sans me connecter avec la personne ayant besoin d’aide.

Ce jour-là, Anthony n’est pas mort sur le coup. Au lieu de cela, il a été coincé sous le train pendant environ une heure alors que j’étais sous le train avec lui. J’étais occupé à commencer les intraveineuses, à administrer des médicaments et à appliquer de l’oxygène – en utilisant mon « mur » pour garder tout cela en perspective. À un moment donné, j’ai décidé de parler à Anthony en tant que personne au lieu d’un « cas de sauvetage » après avoir réalisé que je serais probablement la dernière personne avec qui il parlerait avant sa mort inévitable. Alors, nous avons commencé à lui parler, et il s’est ouvert. Je n’étais pas prêt à faire face aux conséquences de cette interaction et aux conséquences que cela aurait pour moi. Bien qu’Anthony ait fini par mourir devant moi lorsqu’il a finalement été libéré du train, j’ai été réconforté de l’entendre dire qu’en raison de notre interaction et de ma volonté de l’écouter, il pouvait maintenant quitter ce monde en paix. Anthony a changé ma façon d’aborder presque chaque appel et il m’a rendu reconnaissant d’avoir des gens dans ma vie qui m’ont toujours fait sentir que je n’étais pas seul et que j’avais toujours un endroit vers qui me tourner pour obtenir de l’aide.

JGC : Y a-t-il eu des moments où vous avez craint pour votre propre vie ou celle de vos collègues ?

Scott DiPino : J’ai l’impression d’avoir « trompé » la mort un soir dans la 52e Rue, près de Park Avenue. Lorsque nous avons arrêté un appel, juste après avoir signé le service, j’ai ouvert la porte de l’ambulance et j’ai fait deux pas en avant lorsque j’ai entendu un bruit. Quelque chose m’a dit d’arrêter de marcher, et — BOUM ! — à quatre pieds devant moi, un corps a atterri. Une personne émotionnellement perturbée a sauté du 27e balcon d’un hôtel et a failli me frapper. Son corps a rebondi sur le sol devant moi, et je me suis figé, incapable de parler ou de bouger. Je ne me souviens pas de grand-chose après ce moment, à part mon partenaire Jimmy qui m’appelait frénétiquement et me demandait si j’allais bien. Physiquement je l’étais ; Cependant, il m’a fallu un certain temps pour me recentrer et pouvoir fonctionner sans angoisse sous-jacente, sachant que j’aurais certainement été tué si j’avais fait deux pas de plus en avant.

Scott DiPino, utilisé avec permission.

Scott DiPino, coordinateur de police médicale pour le département de police du comté de Nassau

Source : Scott DiPino, utilisé avec autorisation.

JGC : On dirait presque que « nager à travers un traumatisme » devrait faire partie de votre description de poste.

Scott DiPino : Ouais, parfois ça a l’air comme ça.

JGC : En dehors du travail, des événements de votre vie personnelle ont-ils été aussi intenses que certaines des choses que vous avez rencontrées au travail ?

Scott DiPino : Le décès de ma sœur m’a beaucoup affecté, personnellement et professionnellement. Ma sœur Heather a fait une overdose en 2012 dans notre maison familiale et a été retrouvée par mon père. Cet événement a profondément bouleversé notre famille. En tant que personne chargée d’aider les autres, perdre l’un des membres de sa propre famille de cette manière était tout simplement inimaginable. Nous nous sommes tous sentis impuissants, et parfois encore. J’ai essayé, depuis ce moment, de mettre sa mort en perspective, et je l’utilise souvent comme motivation pour tendre la main à d’autres personnes aux prises avec la toxicomanie et la dévastation qu’elle peut causer lorsqu’elle n’est pas traitée.

JGC : Je sais de première main à quel point les choses que vous voyez quotidiennement sont potentiellement traumatisantes. Et pourtant, vous semblez le prendre dans la foulée, sans aucun symptôme apparent de SSPT. Pourquoi pensez-vous que cela pourrait être?

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Compartimenter : mettre les choses émotionnelles dans des boîtes

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Scott DiPino : Quand j’étais plus jeune, je rangeais les choses dans des boîtes, je les rangeais et les laissais sur une étagère. C’était ma première façon de gérer les choses. Cela a fonctionné pendant un certain temps, et puis, eh bien, l’étagère était pleine et j’avais besoin d’un meilleur moyen. Aujourd’hui, j’essaie de gérer le stress de manière saine et je cherche souvent mes pairs pour un « temps de détente ». Je trouve du réconfort sur le terrain de golf ou en discutant de sujets sans rapport avec le travail avec mes amis non premiers intervenants. De plus, j’ai la chance d’avoir un conjoint dans une profession similaire qui « comprend ». D’innombrables fois, elle a redressé mon navire en perdition, me rappelant ce qui compte et que je ne suis pas invincible. Elle dit aussi que je garde sa sur la bonne voie lorsqu’elle se sent stressée, alors nous travaillons bien ensemble. Sans elle, je ne serais pas allé aussi loin.

JGC : Qu’est-ce qui vous a poussé à choisir ce métier ?

Scott DiPino : Je voulais être aux premières loges face aux hauts et aux bas de la vie avec une chance de faire la différence. J’ai eu ce souhait et bien plus encore. J’apprécie également le fait qu’il n’y a pas deux jours identiques, et vous ne savez jamais vraiment où vous finirez ensuite : cela peut être la scène d’un spectacle de Broadway, un bateau de croisière, un refuge pour sans-abri, une maison en feu, ou sur une autoroute confrontée à un accident.

JGC : Y a-t-il des recommandations que vous donnez régulièrement aux nouveaux premiers intervenants concernant la gestion des traumatismes ? Avez-vous des recommandations pour les profanes ?

Scott DiPino : Nous assistons à certaines des plus grandes tragédies et triomphes de la vie. Une fois, j’ai accouché d’un bébé et, lors de l’appel suivant, quelqu’un est mort dans un terrible accident de voiture. Nous sommes ne pas chargé de juger la vie des autres ou leurs choix, mais nous sont chargé d’essayer de faire tout notre possible pour rendre la situation meilleure qu’elle ne l’était avant notre arrivée.

Lorsque vous enfilez l’uniforme, la race, la religion et les croyances n’ont plus d’importance. Vous devez traiter chaque personne équitablement, en utilisant vos compétences, sans introduire vos propres préjugés et prédispositions à la situation. Cela vaut pour tout le monde à chaque appel, de la grand-mère souffrant de douleurs thoraciques au conducteur ivre qui vient de provoquer un accident. J’ai aussi appris de mes expériences de Sainte Claire que si vous traitez les gens comme vous le feriez avec votre propre famille, vous vous tromperez rarement. À ce jour, j’exige ces choses de moi-même à chaque appel et je les attends de tous ceux que je supervise.