Quand votre enfant le perd en public

Jacob, presque 3 ans, s’est jeté sur le sol de l’épicerie en criant qu’il doit avoir encore un chocolat, juste un de plus!

Semble familier? Si tel est le cas, tu n’es pas seul. La plupart des parents de jeunes enfants vivent dans la terreur que leur tout-petit le perde en public. Il est difficile d’éviter de se sentir jugé et d’avoir honte d’un comportement incontrôlable, comme s’il s’agissait d’une preuve de votre incompétence totale en tant que parent – sûrement le résultat de votre indulgence qui a inévitablement créé un enfant gâté. Cela place naturellement la plupart des parents dans une situation chargée d’émotion, se sentant gênés et souvent en colère contre leur enfant pour les avoir mis dans cette situation profondément inconfortable et stressante.

Voici 5 étapes pour réagir à ces moments qui peuvent vous aider à vous sentir plus efficace et moins mortifié.

Ne laissez pas les spectateurs vous atteindre.
Idéalement, désactivez-les. La plupart ressentent probablement votre douleur, ont été là eux-mêmes et ne jugent pas. Et, pour ces voyeurs ressentant un plaisir coupable que ce ne soit pas eux sur la sellette, ou qui pensent qu’ils savent mieux, ignorer est toujours une bonne stratégie afin que vous puissiez rester concentré sur une réponse productive pour aider votre enfant à faire face.

Tue les avec gentillesse. Si un spectateur fait des commentaires vraiment utiles (police sarcastique), évitez d’être réactif. Vous n’avez aucune raison d’être sur la défensive. Au lieu de cela, essayez: «C’est tellement gentil que vous vouliez aider. J’apprécie vraiment cela. Mais je vais bien. Apprendre qu’il ne peut pas obtenir tout ce qu’il veut est une dure leçon pour un petit gars, non? C’est une belle façon d’envoyer des messages importants: «Je contrôle et je suis un très bon parent en fixant des limites appropriées et en aidant mon enfant à apprendre à faire face aux déceptions de la vie.» Cela peut être une stratégie particulièrement efficace lorsque c’est votre mère, ou belle-mère, ou un autre ami proche ou un membre de la famille qui essaie d’aider.

Reste calme.
Si vous êtes anxieux et bouleversé, votre enfant est plus susceptible d’être anxieux et bouleversé. Si vous êtes calme et posé, il est probable qu’elle se ressaisisse plus rapidement. Ainsi, bien que votre réaction émotionnelle soit tout à fait compréhensible, il n’est pas stratégique de réagir d’une manière énergique et dure. Rappelez-vous que votre enfant ne le perd pas exprès. Quand elle s’effondre, elle a besoin que vous soyez son rocher. Il est préférable de prendre quelques respirations profondes et de vous rappeler que si vous décompensez aussi, cela rendra probablement la situation plus stressante et plus difficile. (Et, pour ceux d’entre vous qui ne peuvent pas abandonner ce que les autres pensent, vous ne voulez pas donner de munitions aux spectateurs jugés.)

Validez les sentiments de votre enfant.
«Je sais que tu n’aimes pas que je ne te donne plus de chocolat. Je comprends parfaitement votre déception. Valider les sentiments n’est pas la même chose que valider un comportement. Les sentiments ne sont pas le problème; c’est ce que les enfants font avec leurs sentiments qui peut être problématique. (C’est également vrai pour les parents.) C’est pourquoi l’un de vos travaux les plus importants est d’aider votre enfant à apprendre à gérer ces émotions fortes et difficiles de manière acceptable. Mais cela prend du temps et de la pratique. Et cela commence par la validation – la première étape pour aider les enfants à identifier puis à gérer leurs sentiments.

Fournissez des choix, lorsque cela est possible, que vous pouvez mettre en œuvre
Par exemple, dans le cas ci-dessus, cela peut signifier offrir à votre enfant le choix d’un autre aliment acceptable qu’il peut avoir. Même lorsqu’il propose l’alternative, votre enfant peut la rejeter catégoriquement et intensifier la crise de colère pour vous montrer à quel point il pense que cette autre option est boiteuse. Dans ce cas, dites calmement: «Vous êtes tellement bouleversé de ne pas obtenir ce que vous voulez que vous perdez le contrôle. C’est mon travail de vous protéger; Ainsi, vous avez le choix de marcher en me tenant la main ou je peux vous aider et vous mettre dans le panier pour vous aider à reprendre le contrôle. S’il ne peut pas se ressaisir, placez-le dans le chariot (ou dans la poussette ou dans le siège d’auto – selon la situation dans laquelle vous vous trouvez) avec autant de calme que possible. Ignorez tous ses efforts pour vous faire réagir. Une tactique utile peut être de commencer à parler d’autre chose que de l’incident en cours, car cela ne fera qu’enflammer davantage votre enfant. Par exemple, si vous êtes à l’épicerie, vous pouvez parler de ce que vous voyez dans les différentes allées et lui demander s’il souhaite pointer vers des objets familiers – en jouant à « I Spy ». Cela permet à votre enfant de savoir que vous allez ignorer son explosion, mais vous ne l’ignorez pas; et, que vous pouvez gérer son bouleversement et sera une «base sûre» pour lui.

Plus important encore, essayez de ne pas laisser votre inquiétude concernant les opinions et les jugements des spectateurs guider votre comportement dans ces situations. De nombreux parents rapportent qu’ils finissent par céder à leur enfant pour éviter l’embarras et sortir tout le monde de leur misère, même s’ils ne pensent pas que ce soit mieux pour leur enfant. Mais vous n’avez pas de quoi vous embarrasser; et quand vous cédez, votre enfant met intelligemment deux et deux ensemble: «Maman ou papa me donnera à peu près n’importe quoi pour que je me calme quand nous serons à l’extérieur de la maison!»

Les enfants qui ont des pannes quand ils ne parviennent pas à leurs fins font partie de leur croissance. Lorsque vous répondez calmement et avec empathie et que vous définissez des limites claires que vous pouvez imposer, vous envoyez à votre enfant et aux spectateurs le message que vous êtes tous bien, calme et en contrôle.