Quel est le moment de la journée le plus créatif?

Ameen Fahmy / Unsplash

Quand créons-nous le mieux?

Source: Ameen Fahmy / Unsplash

Une nouvelle recherche publiée dans l’Academy of Management Journal montre qu’il n’y a pas de meilleur moment de la journée pour la créativité. Au contraire, la créativité quotidienne maximale dépend de votre chronotype – les heures d’activité et de sommeil préférées. Les gens varient sur un continuum allant des types de matins forts (la plupart alertes le matin, s’endormir tôt) aux types de soirées fortes (les plus alertes plus tard dans la journée, s’endormir tard) et ont tendance à être plus créatifs lorsqu’ils travaillent en synchronisation avec leur chronotype.

Cette recherche remet en question l’avis commun selon lequel le meilleur moment de la journée pour un travail créatif est le matin. Les créateurs éminents décrivent souvent des routines quotidiennes qui commencent tôt le matin. Les écrivains Haruki Murakami et Sylvia Plath se réveillaient à 4 heures du matin. L’imprimeur, politicien, humoriste et inventeur (entre autres) Benjamin Franklin se réveillait à 5 heures du matin, tout comme le neurologue et écrivain Oliver Saks, l’anthropologue Margaret Mead et l’écrivain Toni Morrison. Si ce calendrier ne vous semble pas attrayant (ou même faisable), de nouvelles recherches montrent que ce n’est pas le seul calendrier de création.

Jana Kuehnel, Ronald Bledow et Markus Kiefer ont mené trois études pour examiner quand, pendant la journée, les gens ont tendance à être les plus créatifs dans leur travail. Dans chaque étude, ils ont interrogé les gens sur leurs heures de sommeil habituelles – à la fois s’endormir et se réveiller. Le travail a tendance à raccourcir le sommeil, il est donc important de poser des questions spécifiques sur les jours sans travail où le sommeil n’est pas restreint (comme les week-ends, les vacances).

Une autre façon d’évaluer le chronotype est plus directe: les chercheurs ont demandé si les gens se considéraient comme des types du matin ou du soir et à quelle heure ils allaient dormir et se réveiller s’ils étaient entièrement libres de planifier leur journée.

Chaque étude a testé la créativité au travail de différentes manières. Une étude a demandé aux gens de passer un test les obligeant à proposer des idées créatives soit le matin (début de la journée de travail) soit en fin d’après-midi (fin de la journée de travail) pendant deux jours consécutifs. On a demandé aux participants de penser à autant d’utilisations différentes que possible des objets du quotidien (brique ou journal).

A lire aussi  Lorsqu'un thérapeute emmène (accidentellement) un client au lit

Les chercheurs ont examiné trois aspects de la pensée créative: la fluidité des idées, la flexibilité et l’originalité. La fluidité des idées est le nombre d’idées différentes générées par les gens. La flexibilité concerne l’étendue des idées – nombre de différentes catégories d’idées. Par exemple, on pourrait mentionner que les briques sont utilisées pour construire un chemin de jardin, construire un mur, être un arrêt de porte et un serre-livres. Ces idées appartiennent à deux catégories – construire et tenir quelque chose. Enfin, l’originalité des idées permet de mesurer à quel point les idées sont inhabituelles, non évidentes ou non conventionnelles. La mesure globale de la créativité – composée de fluidité, de flexibilité et d’originalité – a montré que la génération d’idées était plus réussie pour les chronotypes tardifs à la fin de la journée de travail et pour les premiers chronotypes au début de la journée de travail.

Une autre étude a mesuré la créativité liée à l’emploi. Le matin et en fin d’après-midi de leur journée de travail, on a posé aux gens une série de questions sur leur degré de créativité dans leur travail au cours de l’heure précédente. Par exemple, on leur a demandé s’ils avaient généré des idées de travail novatrices mais exploitables et dans quelle mesure ils étaient de bons modèles de créativité. Encore une fois, la créativité était la plus élevée pour les premiers chronotypes du matin. Ceux avec des chronotypes plus récents n’ont pas montré une plus grande créativité en fin d’après-midi, peut-être parce que leur heure de pointe est atteinte encore plus tard dans la journée.

La troisième étude comprenait un groupe de professionnels dont les emplois exigeaient explicitement de la créativité – architectes, designers, artistes, directeurs de création. Au cours d’une semaine de travail, on leur a demandé de décrire ce qu’ils faisaient tout au long de leurs journées, de 6 h à 9 h, de 9 h à 12 h, de midi à 15 h, de 15 h à 18 h et de 18 h à 21 h. Pour chacune des différentes périodes, on leur a posé des questions sur leur créativité au travail. Les chronotypes ultérieurs étaient de plus en plus créatifs au cours de la journée de travail. Les chronotypes antérieurs n’étaient pas moins créatifs au fil de la journée, mais cela était probablement dû au fait que l’échantillon ne comprenait pas de nombreux chronotypes anciens forts.

A lire aussi  L'étude controversée des jumeaux et triplés adoptés et élevés séparément

Pourquoi les gens du matin ont-ils tendance à être plus créatifs le matin et les soirs tard dans l’après-midi et le soir? Cette recherche a examiné deux explications potentielles, l’une sur la façon dont les gens ont tendance à se sentir à différents moments de la journée et l’autre sur leur tendance à penser à ce qu’ils peuvent faire et accomplir. Pour les gens du matin, leur humeur était liée aux changements quotidiens de créativité. Comme ils se sentaient plus positifs et plus énergiques – ils ont décrit être actifs, intéressés, excités, forts, inspirés et alertes – ils étaient également plus susceptibles d’être créatifs. Cependant, l’humeur n’a pas expliqué toute l’histoire. Pour les gens du soir, les changements quotidiens de créativité n’étaient pas liés à l’humeur.

Est-ce que les différences dans le moment où les gens sont les plus créatifs dépendent des changements dans leur façon de penser leurs capacités créatives? L’auto-efficacité créative est la conviction qu’elle est capable de générer des idées créatives et de concrétiser ces idées en produits ou performances. Bien que les gens diffèrent dans leur capacité à être créatifs en général (certains sont plus confiants que d’autres), leur réflexion et leur auto-évaluation varient également en fonction de la situation ou des circonstances. Vous pourriez croire que vous pourriez être créatif avec des collègues proches, mais moins devant votre patron. De même, ces croyances peuvent fluctuer à différents moments de la journée. Lorsque les gens se disent: «En ce moment, j’ai confiance en ma capacité à résoudre les problèmes de manière créative», ils ont tendance à tenter un travail créatif et à mieux réussir à travailler de manière créative. Encore une fois, la créativité des gens du matin était associée à une auto-efficacité créative, mais ce n’était pas le cas pour les gens du soir. En d’autres termes, pourquoi la créativité quotidienne varie pour les gens du matin et du soir ne dépend pas des mêmes facteurs.

A lire aussi  Les personnes fortes en autoritarisme soutiennent les manifestations violentes

Cette recherche a des implications pratiques sur la façon d’augmenter la créativité. Premièrement, les gens doivent être conscients de leurs chronotypes. Ce n’est pas une proposition ni / ni. Vous n’êtes pas du genre matin ou soir. Au contraire, il y a un continuum et certains d’entre nous sont aux extrémités du matin / soir, mais beaucoup d’autres seront quelque part entre les deux.

Ceux qui occupent des emplois nécessitant de la créativité bénéficieront de l’alignement des aspects créatifs de leur travail sur leur chronotype. Idéalement, les responsables des équipes de travail pourraient prendre en compte les préférences des membres de leur équipe. Il ne s’agit pas simplement d’être «gentil» et de prendre en compte les préférences des employés lors de la planification des réunions ou de la création d’espace pour le travail créatif. Au contraire, permettre aux opportunités de faire correspondre l’heure préférée de la journée avec des tâches créatives a tendance à se traduire par un meilleur travail.

Il y a de bonnes nouvelles pour tous ceux (moi y compris!) Qui avaient l’habitude de lire sur Oliver Saks et Toni Morrison et qui se sont dit que si se lever à 5 heures du matin est nécessaire pour la créativité, alors la créativité ne se produira tout simplement pas. La créativité peut également se produire en fin d’après-midi, car beaucoup d’autres (types matinaux) commencent à subir une crise. Et la créativité peut arriver tard dans la nuit. Pour savoir comment créer au mieux, il faut d’abord savoir quand créer.