Quel genre d’hommes paient pour le sexe?

C’est ce qu’on appelle la profession la plus ancienne du monde, et pour une bonne raison. Selon la sociologue britannique Catherine Hakim, la prostitution prospère dans toutes les sociétés du monde moderne et l’a fait tout au long de l’histoire. Ce n’est même pas une entreprise uniquement humaine, dans la mesure où des chimpanzés femelles ont été observées en train d’échanger du sexe contre de la nourriture.

Dans presque toutes les localités des États-Unis, le travail du sexe est illégal, mais son statut juridique varie considérablement dans le monde. Dans certains pays, comme les Pays-Bas, c’est légal et réglementé. Dans d’autres, comme la Nouvelle-Zélande, il est décriminalisé, ce qui signifie qu’aucune loi ne le réglemente ou ne le restreint. Et dans d’autres pays encore comme la Thaïlande, c’est techniquement illégal mais les lois ne sont pas appliquées. Qu’il soit légal ou non, cependant, le travail du sexe est une profession stigmatisée partout dans le monde.

Les travailleuses du sexe sont en général des femmes, et leurs clients sont presque tous des hommes. Certes, il y a aussi des professionnels du sexe masculins, mais ceux-ci s’adressent aussi presque exclusivement aux hommes. Les rapports sexuels rémunérés peuvent coûter assez cher, et les hommes qui le recherchent doivent souvent risquer des conséquences juridiques, la stigmatisation sociale et la discorde conjugale pour poursuivre leur «passe-temps». Alors, quel genre d’hommes paient pour le sexe? C’est la question de recherche que la psychologue suédoise Charlotte Deogan et ses collègues ont explorée dans un article qu’ils ont récemment publié dans le Archives du comportement sexuel.

L’étude a utilisé des données provenant d’un échantillon de plus de 6 000 hommes suédois, âgés de 16 à 84 ans, tirées d’une enquête beaucoup plus vaste sur la santé sexuelle et reproductive menée par l’Agence suédoise de la santé publique en 2017. La question clé de cette enquête qui a constitué la base de ce projet de recherche était: «Avez-vous déjà payé ou donné une autre compensation pour des relations sexuelles?»

Charlotte Deogan et ses collègues ont également considéré d’autres variables de la vie sexuelle des répondants. En particulier, on a demandé aux répondants d’évaluer leur niveau de satisfaction sexuelle. Ceux qui se sont dits insatisfaits ont eu la possibilité de donner leurs raisons. Celles-ci comprenaient le manque de partenaire sexuel, un nombre insuffisant de partenaires sexuels et le fait de ne pas pouvoir avoir des relations sexuelles avec leur partenaire comme ils le souhaiteraient.

A lire aussi  Avoir des enfants rend-il vraiment les gens malheureux ?

D’autres questions pertinentes portaient sur les activités sexuelles en ligne des participants. Il s’agissait notamment de rechercher un partenaire sexuel en ligne et de regarder de la pornographie. Enfin, Charlotte Deogan et ses collègues ont également examiné divers traits démographiques, tels que l’âge, le niveau d’éducation et le revenu.

Environ 10% des répondants ont indiqué qu’ils avaient payé pour des relations sexuelles à un moment de leur vie. Ce nombre est similaire à celui obtenu dans d’autres études, bien que le pourcentage soit généralement un peu plus élevé dans les pays où la prostitution est légale ou tolérée. Deogan et ses collègues soulignent que l’achat de services sexuels en Suède est illégal et rigoureusement poursuivi depuis 1999. Cependant, c’est légal dans de nombreux autres pays européens, et il n’est donc pas difficile pour les hommes suédois de partir en vacances sexuelles à l’étranger.

Deogan et ses collègues ont également constaté que les hommes suédois plus âgés étaient un peu plus susceptibles d’avoir payé pour des relations sexuelles que leurs jeunes compatriotes. Cependant, on ne sait pas pourquoi c’est le cas. Il se peut que les hommes plus âgés aient tendance à avoir un revenu disponible plus élevé pour acheter des services sexuels, mais il se pourrait aussi que ces Suédois plus âgés aient engagé des travailleuses du sexe avant que cela ne devienne illégal.

Il peut également y avoir d’autres raisons pour lesquelles les clients ont tendance à être plus âgés. Il ne fait aucun doute que les hommes plus jeunes trouvent plus facile d’attirer des partenaires sexuels que les hommes plus âgés. De plus, les hommes plus jeunes, même s’ils ont un revenu disponible, peuvent être plus sensibles à la stigmatisation qui entoure le fait de payer pour des relations sexuelles. Les données à la disposition de Deogan et de ses collègues ne répondent tout simplement pas à cette question, et c’est clairement un sujet de recherche supplémentaire.

A lire aussi  Objets perdus et trouvés : une leçon financière moderne

Deogan et ses collègues n’ont également trouvé aucune différence significative de revenu ou d’éducation entre les hommes qui ont payé pour des relations sexuelles et ceux qui ne l’ont pas fait. En d’autres termes, les hommes n’engagent les travailleurs du sexe que lorsqu’ils ont le revenu disponible pour le faire. En fait, les chercheurs ont même noté une tendance quelque peu accrue à payer pour le sexe aux niveaux socio-économiques les plus bas, ce qui suggère que les hommes qui sont trop pauvres pour attirer un partenaire vont plutôt se bousculer et épargner pour une visite occasionnelle chez une travailleuse du sexe.

En fin de compte, cependant, seules les variables de la vie sexuelle et de la vie sexuelle permettaient de prédire si les hommes avaient payé pour le sexe ou non. Plus précisément, ceux qui ont déclaré être insatisfaits de leur vie sexuelle et qui avaient recherché ou rencontré des partenaires sexuels en ligne étaient cinq fois plus susceptibles d’avoir également payé pour des relations sexuelles que les autres hommes de l’échantillon. De plus, ceux qui regardaient fréquemment de la pornographie étaient trois fois plus susceptibles d’avoir payé pour des relations sexuelles.

Ces trois variables de la vie sexuelle (insatisfaction, rencontres en ligne et utilisation de la pornographie) sont toutes des effets probables d’une forte libido. Les hommes et les femmes varient considérablement en ce qui concerne la quantité de sexe qu’ils souhaitent. Mais comme le souligne Catherine Hakim, les hommes ont en moyenne des pulsions sexuelles plus élevées que les femmes à tous les âges, et cet écart ne fait que se creuser avec l’âge. Alors que les jeunes femmes n’ont généralement aucun problème à attirer autant de partenaires sexuels qu’elles le souhaitent, de nombreuses femmes âgées ont peu de désir sexuel.

Cet écart grandissant entre les pulsions sexuelles des hommes et des femmes conduit à ce que Hakim appelle le «déficit sexuel masculin». D’autant plus que les hommes entrent dans la cinquantaine, ils se retrouvent souvent avec un conjoint qui ne s’intéresse plus au sexe. Les hommes plus âgés qui peuvent encore attirer des femmes plus jeunes le feront, soit en ayant des relations extraconjugales, soit en divorçant et en se remariant. Pendant ce temps, ceux qui ne peuvent pas le faire se tournent plutôt vers les travailleuses du sexe pour répondre à leurs besoins sexuels.

A lire aussi  "Tout ira bien" et autres façons d'invalider les enfants

En Suède, la prostitution est considérée comme un mal social fondé sur l’inégalité entre les sexes, et la stratégie juridique a consisté à poursuivre ceux qui achètent des services sexuels plutôt que ceux qui les vendent. Charlotte Deogan et ses collègues semblent être d’accord avec ce point de vue, et ils soutiennent que leurs recherches peuvent aider à définir des politiques visant à éradiquer le travail du sexe afin d’accroître l’égalité des sexes en Suède.

Catherine Hakim, en revanche, soutient que le déficit sexuel masculin est si grand que la prostitution ne peut jamais être complètement abolie, car il y aura toujours des jeunes femmes prêtes à gagner leur vie en répondant aux besoins de «messieurs généreux». Ainsi, criminaliser le commerce du sexe ne fait que rendre plus dangereux pour les travailleurs du sexe d’exercer leur métier.

Alors, comment protéger au mieux les femmes qui se livrent au travail du sexe? Jerald Mosley, un avocat à la retraite du ministère de la Justice de Californie, a mené des entretiens approfondis avec des professionnel (le) s du sexe et a constaté qu’ils avaient très majoritairement une attitude positive envers leur profession. Cela suggère que la légalisation ou la décriminalisation du travail du sexe est le meilleur moyen de protéger les femmes et les hommes qui choisissent de s’engager dans ce secteur d’activité.

De plus, les travailleuses du sexe avec lesquelles Mosley a parlé ont confirmé ce que Hakim ainsi que Deogan et ses collègues avaient trouvé dans leurs recherches. C’est-à-dire que les hommes qui paient pour des relations sexuelles le font parce qu’ils ne satisfont pas leurs besoins sexuels dans leurs relations quotidiennes.