Quelle histoire vivrons-nous maintenant?

Dans les verrouillages de 2020 et 2021, une citation de Joan Didion que j’ai rencontrée il y a quinze ans m’est revenue avec une nouvelle signification. Elle a dit:

«Nous nous racontons des histoires pour vivre.»

J’ai compris cela à un niveau viscéral et émotionnel lorsque je l’ai lu pour la première fois. J’avais récemment divorcé, j’étais au chômage et mon cheminement de carrière avait été bouleversé. J’étais dans les profondeurs de la dépression chronique, avec les symptômes typiques qui comprenaient le manque de motivation, une faible estime de soi, la dysphorie, des idées suicidaires et une incapacité à se fixer des objectifs ou à prendre soin de soi. J’avais perdu l’intrigue, ou l’histoire dont j’avais besoin pour vivre. J’avais perdu l’histoire du mariage pour la vie et de la carrière pour la vie et dans cet état, il me semblait que j’avais besoin de trouver une nouvelle histoire pour laquelle vivre. Si j’avais quelque chose de grand en quoi croire, ou si j’avais un objectif personnel à ne pas atteindre, je pourrais me sortir de la spirale descendante.

C’est peut-être une bonne image – quelque chose de solide comme un bâton ou un signe, au-dessus d’un vortex en rotation qu’une personne pourrait atteindre pour se retirer.

Je me suis retiré. Je me suis fixé comme objectif de devenir romancier et de devenir un père plus attentif à mes enfants. J’ai vécu pour ces deux choses et elles étaient à peu près suffisantes. Ensemble, c’était l’histoire que je me suis racontée pour recommencer à vivre.

Et ça a marché. Comme l’a dit Viktor Frankl, (paraphrasant Nietzsche) «Ceux qui ont un ‘pourquoi’ [to live for], peut supporter presque n’importe quel «comment». « Le psychanalyste et fondateur de la logothérapie, Frankl, a développé cette théorie à travers des expériences de vie amères. beaucoup autour de lui qui avaient perdu la volonté de vivre et Frankl croyaient que trouver un sens et un but à la souffrance, aussi cruelle ou inutile soit-elle, était le seul moyen de survivre au totalitarisme. Tel était le message de son livre « L’homme à la recherche de sens » et de ses enseignements et de sa pratique clinique. Si vous trouviez un grand «pourquoi», vous pourriez tolérer un «comment». Un sentiment de but profond pourrait vous sauver la vie. La dépression et le désespoir surviennent lorsque la vie devient une série de comment, sans un seul pourquoi Frankl, confié plus tard dans sa vie et dans son dernier livre « Man’s Ultimate Search for Meaning », que le grand sens de sa vie avait été un retour à la religion.

Pour paraphraser Didion, sa foi était l’histoire qu’il se racontait pour vivre.

Quant aux histoires de vie que les gens se racontent, cela pourrait aussi être un grand idéal ou idéologie politique; cela peut être une croyance en la famille ou en un être cher ou l’idée de beauté ou de vérité ou de perfection artistique, ou l’idée de transmettre votre culture aux jeunes. Foi, idéaux, convictions politiques et esthétiques – vous m’excuserez si je considère tout cela comme des histoires.

C’est ainsi que j’ai été éduqué dans les années 1990 avec la première grande vague du postmodernisme – pour voir tous les systèmes de croyances comme des récits. Le communisme, par exemple, est un «grand récit» – une grande histoire ou un méta-récit, comme l’a dit le philosophe Jean François Lyotard. Le christianisme est un grand récit, tout comme l’hindouisme, l’islam et l’humanisme des Lumières. Dans les années 90 postmodernes, on parlait beaucoup de «la fin de l’idéologie», de la fin de l’histoire, de «l’ère post-idéologique» et de «l’effondrement des grands récits». En substance, les théoriciens et les sociologues prétendaient que nous vivions une période où les grandes histoires que nous nous racontions pour vivre mouraient. En fait, ils pensaient que c’était une évolution très positive. Plus de fascisme ou de communisme disaient-ils, plus de camps de la mort ou de goulags; les grands récits colonisent et dominent toujours, ils sont intrinsèquement dangereux, ont dit les postmodernistes. Mort aux grands récits! À l’avenir, l’humanité aurait appris à vivre sans récits, car ils mènent toujours à l’oppression.

Joan Didion et Viktor Frankl avaient-ils tort?

Sommes-nous mieux sans aucun récit pour vivre?

Avons-nous vraiment vécu les années 90 et 2000 sans grands récits ni histoires de vie? Ou avons-nous vécu un récit beaucoup plus petit? Ou un million de petits récits?

Je pense que c’est ce qui s’est passé: nous ne nous sommes pas complètement débarrassés des récits, mais nous avons vendu notre foi dans les grands récits pour acheter des histoires beaucoup plus petites de soi et de l’amélioration de soi. Si l’image de l’ère des grands récits est l’image de la masse de l’humanité marchant derrière un drapeau, alors l’image de l’humain post-grand-narratif est celle du jogger solitaire avec ses écouteurs, centré sur l’histoire de soi. -responsabilisation. poussé par le récit de l’auto-amélioration et par les textes de l’auto-assistance.

Jusqu’à la pandémie de Covid 19, nous vivions depuis deux décennies le récit du «  croyez en vous-même  » et du «  soyez tout ce que vous pouvez être  ». L’histoire du meilleur soi, c’est en réalité des individus qui vivent sans «histoires à vivre» plus grandes ou plus abstraites, décidant de faire de leur idée d’un soi futur l’histoire qu’ils se raconteront. Un nouveau moi, un moi plus jeune, un moi plus attrayant, un moi plus sain, un moi avec une nouvelle «  identité  », un moi plus motivé, un nouveau style, une nouvelle sexualité, un nouveau régime, un moi plus écologique et plus se maintenir, un soi qui croit en lui-même. Nous avons privatisé des histoires pour lesquelles vivre: l’histoire de la promotion, de la réalisation artistique, de la valeur marchande sexuelle plus élevée, du meilleur foyer, de l’admiration aux yeux des autres, d’être perçue comme la plus éco-savvy, d’avoir le dernière innovation technologique, de s’efforcer d’être plus positif et optimiste, de découvrir une source essentielle et profonde de «l’estime de soi».

Comme un livre d’entraide une fois demandé. Lorsque vous vous réveillez, allez à la salle de bain, regardez dans le miroir et dites-vous « Je crois en vous. »

En 2021, maintenant que tant de moi qui croyaient en l’histoire du soi vivent coupés des autres dans le verrouillage du coronavirus, piégés, seuls dans une sorte de galerie numérique des miroirs, l’histoire du soi est tomber en morceaux. Beaucoup d’entre nous se plaignent maintenant de solitude, d’isolement, de sentiment de coupure, et une vaste vague de dépression est survenue, avec une augmentation alarmante des suicides.

Le verrouillage de Covid était vraiment un test mondial pour voir si nous pouvons vivre sans grands récits, avec tous nos objectifs reportés et notre agence suspendue. Dans l’isolement forcé, le récit du moi tient-il ensemble quand nous n’avons pas d’autres buts pour lesquels vivre? En regardant dans ce miroir tous les jours, pouvons-nous vraiment dire « je crois en toi? »

Il s’avère que le récit de soi n’est pas suffisant pour nous soutenir. Seuls, nous avons découvert qu’il est presque impossible d’être notre propre «pourquoi».

Alors que nous sortons de cette pandémie; Alors que nous sortons de nos nombreux appartements isolés, dans nos nombreuses villes et pays, nous réalisons peut-être collectivement que l’expérience de la vie pour soi que nous menons depuis les années 90 a échoué.

Nous pouvons émerger pour découvrir que l’histoire de soi n’est pas un récit assez grand pour vivre.

De quel genre d’histoire avons-nous besoin alors?

Je soupçonne fortement que le grand système de croyance, les grands récits bannis de la religion et de la politique de pouvoir reviendront très prochainement, et que nous courrons, non seuls, mais ensemble, vers eux.