Quelle influence une personne peut-elle avoir ?

J’ai lu des milliers de documents judiciaires dans ma carrière, et c’est la première fois que je rencontre une clause de résurrection dans un accord de plaidoyer. En 2009, trois ans après que le fils de Ria Ramkissoon, âgé de 15 mois, soit mort de faim, Ria croyait toujours qu’il reviendrait à la vie si elle priait assez longtemps et fort. Elle était si confiante que Javon finirait par réapparaître qu’elle a insisté sur une déclaration selon laquelle les procureurs annuleraient son plaidoyer de culpabilité s’il ressuscitait des morts.

En 2005, Ria, 19 ans, a eu un bébé et une relation difficile avec sa famille, en particulier son beau-père, qui était physiquement violent et abusait de l’alcool. Il a essayé une fois de l’étouffer quand elle était enceinte. Le père de son enfant était en prison. Elle se débattait financièrement, émotionnellement et de toutes les autres manières.

Ainsi, Ria pensait avoir trouvé le nirvana lorsqu’une de ses amies de longue date du lycée, qui avait elle-même un bébé, l’a encouragée à emménager avec un petit groupe religieux connu sous le nom de One Mind Ministries. Ou du moins un endroit financièrement stable et émotionnellement sûr.

Le chef de famille était une femme qui s’appelait la reine Antoinette; son vrai nom était Toni Sloan. Sa fille adulte et une poignée d’autres adeptes y vivaient également. Comme de nombreux chefs de sectes destructeurs, la reine Antoinette a gouverné par un dogme religieux strict, l’isolement social et la peur. Elle a emporté des téléphones portables et des documents d’identité. Personne n’est allé chez le médecin. Aucun visiteur n’était autorisé.

Au fil du temps, Ria en est venue à croire que la reine Antoinette avait un lien direct avec Dieu et que les règles et les instructions qu’elle donnait étaient des commandements spirituels qui, s’ils n’étaient pas respectés, conduiraient à la damnation éternelle.

“Il y a quelque chose qui ne va pas avec cet enfant”

Ria dit que, dès le début, la reine Antoinette a semblé méfiante à l’égard de son fils. Elle l’avait déjà entendue faire des commentaires négatifs sur son “esprit rebelle”. Mais, fin décembre 2006 ou début 2007, Javon n’a pas dit « amen » après une prière du matin avant le petit déjeuner.

À 15 mois, on ne sait pas s’il était même capable de dire ce mot, même si Ria pensait qu’il l’avait déjà dit.

Pour la reine Antoinette, la “désobéissance” de Javon signifiait deux choses : un démon le possédait et elle devait le punir. Elle a décidé qu’elle exorciserait ce démon par le jeûne. Elle a interdit à l’un des huit membres de la famille, y compris Ria, de lui donner de la nourriture ou de l’eau. Elle saurait que tout allait bien quand Javon terminerait correctement sa prière. Tout cela faisait partie du plan de Dieu.

Pendant plusieurs jours, Ria a supplié et supplié son fils de dire « amen ». Elle pleurait constamment. Elle était si affligée que Javon a finalement été retiré de sa vue; après tout, Ria a perturbé la maison en continuant.

Mais, dit Ria, elle n’a pas sauvé la vie de son fils. Elle ne l’a pas attrapé et n’a pas couru hors de la maison ou n’a pas essayé de s’échapper. Elle aurait pu. Elle était tellement terrifiée par ce que cela signifierait de désobéir à la reine Antoinette – une certaine damnation éternelle – qu’une jeune mère qui adorait son fils est restée là pendant que son fils souffrait, croyant que ce qui se passait était la volonté de Dieu. Au moment où Antoinette a cédé, il était trop tard. Javon était mort.

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Après la mort de Javon, la reine Antoinette a assuré à ses partisans qu’il serait ressuscité. Ils passaient des heures à prier ; quand rien ne s’est passé, Antoinette a dit à Ria que c’était parce qu’elle n’aimait pas assez son fils. Ria est restée assise avec son fils pendant plusieurs jours, souhaitant qu’il revienne vers elle et refusant de croire qu’il était parti pour de bon. Le groupe l’a finalement mis dans une petite valise et l’a emmené quand ils ont déménagé. Le corps de Javon a finalement été découvert en 2008 après qu’un travailleur social de la protection de l’enfance ait reçu un pourboire.

Une nouvelle réalité

Cela fait 16 ans que Javon Thompson est mort. Ria a partagé son histoire avec moi en espérant que parler de son expérience pourrait aider quelqu’un d’autre.

Cela fait partie de son parcours, qui a inclus un séjour en prison, des mois dans un établissement de traitement résidentiel confessionnel et des années de thérapie. Ria continue de faire face aux conséquences de ce qui s’est passé. La reine Antoinette a été reconnue coupable de meurtre au deuxième degré et purge une peine de 50 ans.

Il est difficile de comprendre comment cela s’est produit; personne à qui je parle ne pense qu’il s’impliquerait un jour dans un groupe religieux destructeur ou qu’il se laisserait laver le cerveau de son plein gré. Certes, personne ne croit qu’il laisserait mourir son enfant. Ria a fait l’objet de critiques et de condamnations considérables, même si cela pâlit au jugement qu’elle porte sur elle-même.

Je me sens impuissant lorsque j’entends des histoires de membres désespérés de la famille dont les proches sont pris au piège dans ce type de groupe ; leur emprise est si serrée. Que devraient-ils faire? Essayer de les convaincre de partir (s’il y a le moindre contact) a tendance à avoir un effet boomerang ; les sectes avisées préparent leurs adeptes à ce genre d’arguments. Il doit être si difficile de rester connecté dans l’amour et sans jugement lorsque vous entendez un fils ou une fille débiter un dogme bizarre ou apparaître comme l’ombre d’elle-même.

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Et si votre amour et votre acceptation ne menaient nulle part ? Combien de temps pouvez-vous rester sans essayer de faire quelque chose ?

Ria sait à quel point c’est difficile. Après tout, la seule façon de s’en sortir était menottée. Même après son arrestation, il a fallu des années avant qu’elle ne commence à voir la manipulation et le contrôle de l’esprit pour ce qu’ils étaient.

L’essentiel

Quand j’ai posé ces questions à Ria, elle n’avait pas de réponses faciles.

Mais elle a dit quelque chose qui m’a marqué. Elle a dit que la reine Antoinette n’était pas la première personne à qui elle avait demandé de l’aide. Elle avait sollicité les services sociaux. Elle avait parlé à sa mère de la situation familiale. Elle avait parlé à des amis.

Au moment où elle a rencontré la reine Antoinette, elle était désespérée. Elle était dos au mur. Ainsi, bien que nous n’ayons pas de recette infaillible pour sauver quelqu’un d’une secte, nous pouvons peut-être travailler pour nous assurer que les personnes qui traversent des moments difficiles disposent de bonnes ressources. Ils ne sont donc pas aussi vulnérables aux mauvais.